Amerikan suurimman supermarket-ketjun toimitusjohtaja Kroger kertoo, miksi yhtiön fuusio maan 6. suosituimpaan ruokakauppaan tekee heistä täydellisen aseman Amazon- ja Whole Foods -tuotteiden ottamiseen


NEW YORK – Amazonin Whole Foodsin hankinta ei tullut niin paljon yllätykseksi Krogerin toimitusjohtaja Rodney McMullenille.

"Oletimme, että Amazon aikoi tehdä jotain fyysisessä maailmassa", McMullen kertoi CNBC: n ankkurille Sara Eisenille National Retail Federationin 2019 Big Show -näyttelyssä.

Hän sanoi, että hänen yrityksensä, jolla on tällä hetkellä 22,39 miljardin dollarin markkina-arvo, on työskennellyt vuosien ajan olettaen, että online-vähittäiskaupan jättiläinen joko perustaisi oman päivittäistavarakaupan tai hankkii kauppaketjun. Jälkimmäinen tapahtui vuonna 2017, kun Amazon gobbled up Whole Foods.

McMullenin mukaan tämä pitkäaikainen ennuste pakotti Kroger Co: n "nopeuttamaan" verkkokaupan valmiuksiaan useiden vuosien ajan, ennen kuin Amazonin hankinta tapahtui. McMullen korosti yhtiön vuoden 2014 yrityskeskittymää Pohjois-Carolinassa sijaitsevalla ruokakaupalla Harris Teeterillä. Harris Teeter sijoittui Amerikan kuudenneksi suosituimmaksi ruokakaupaksi Market Watchin 2018 listalla. Kroger otti 12. sijan.

McMullen sanoi, että sulautumista "ajaa se, mitä oletimme toisten tekevän, ei sitä, mitä he todella tekivät."

Toimitusjohtaja lisäsi, että Kroger pystyi "hyödyntämään" Harris Teeterin olemassa olevaa teknologia- ja teknologiaryhmää voidakseen "nopeuttaa" omaa digitaalista asemaansa. Vuonna 2018 Kroger Co: n digitaalinen myynti oli 5 miljardin dollarin liiketoimintaa. Ja ruokakauppa ennustaa, että tämä luku voisi lähes kaksinkertaistua vuonna 2019.

Lue lisää:Sinun rooli poistetaan: Whole Foods palaa työntekijöitä 7 minuutin vuotuisessa konferenssipuhelussa

Harris Teeter ei kuitenkaan ole ainoa siirto, jonka Kroger on tehnyt taistelussa saadakseen maata yhä muuttuvassa vähittäiskaupan ympäristössä. Ruokakauppa on myös aloittanut teknologiakeskeisen kumppanuuden Microsoftin ja Ocadon kanssa ja jopa käynnistänyt useita pilottihalleja Walgreensillä.

Liikkeessä, joka suoraan kaivaa Krogerin Amazonin Whole Foodsia vastaan, ruokakauppa on myös kaksinkertaistunut Simple Truth -brändilleen. Luonnonmukainen brändi lanseerattiin ensimmäisen kerran vuonna 2012. Yksinkertaiset totuustuotteet laskutetaan vapaiksi keinotekoisista säilöntäaineista, GMO: ista ja yleensä luonnottomista ainesosista.

"Tänään on yli 2 miljardin dollarin brändi, joka kasvaa kaksinumeroisena", McMullen sanoi.

Eisen kysyi McMullenilta, oliko Simple Truth Krogerin ratkaisu Whole Foodsille. Hän kieltäytyi, mutta sanoi, että "Tämä oli ratkaisumme asiakkaille, jotka ilmoittivat meille, että he eivät halua katsoa tarroja ymmärtääkseen, mitä tuotteessa on. He rakastavat sitä. Laatu on erinomainen."

Vastauksena Eisenin kysymykseen siitä, olisiko Amazon, Walmart ja Kroger kolme tärkeintä ruokakauppaa hallitsevaa lukua 10 vuotta sitten, McMullen sanoi, että hän uskoi, että Kroger olisi varmasti "yksi pelaajista".

"Se on niin suuri teollisuus", hän sanoi. "Onneksi ihmiset syövät aina. Se on 1,5 biljoonan dollarin teollisuus, joten mielestäni on paljon tilaa monille pelaajille."