Apollo 17: n Harrison Schmitt sanoo, että tulevaisuuden Moonwalkers tarvitsee geologian koulutusta



Ainoa geologi, joka on koskaan asettanut jalkansa kuuhun, katsoo, että tulevien kuun tutkijoiden tulisi olla hiukan enemmän kuin hän.

NASA: n ja muiden avaruusjärjestöjen tulisi varmistaa, että kuun pintaan suuntautuvat astronautit saavat laajan kenttägeologian koulutuksen, Apollo 17 moonwalker Harrison "Jack" Schmitt ja Arizonan osavaltion yliopiston tutkija Kip Hodges kirjoittivat päiväkirjassa, joka julkaistiin tänään (10. syyskuuta) Science Advances -lehdessä.

"Kuussa ei ole levytektoniikkaa eikä mikään tuulen, veden ja virtaavan jään eroosiovaikutus, joka ohjaa suurimman osan Maan pintakehityksestä", duo kirjoitti pala, jonka pääkirjailija on Hodges.

"Seurauksena, kuu "He edustavat uskomatonta arkistoa sisäisen aurinkokunnan varhaisesta historiasta, miljardin vuoden jaksosta, joka sisälsi maan vakiintumisen maailmaan, joka pystyy ylläpitämään elämää", "he lisäsivät." Emme ehkä koskaan ymmärrä täysin ympäristöolosuhteiden kehitystä sisäinen aurinkokunta, joka lopulta mahdollisti maapallon elämän alkuperän ilman kattavampaa käsitystä lähimmän naapurimme syvästä historiasta. "

Related: Apollo 17: NASA: n viimeinen Apollo-kuun lasku kuvissa

Tämän ymmärryksen hankkiminen edellyttää muutakin kuin pelkkää kuunäytteiden keräämistä ja niiden palauttamista maan päälle, kirjoitti Hodges ja Schmitt, jotka toimivat Arizonan osavaltion yliopistossa ja Wisconsinin yliopistossa. Astronautit joutuvat lukemaan myös näytteenottopaikan geologian, jotta näytteistä kerätty tieto voidaan laittaa oikeaan kontekstiin, he sanoivat. Ja tämä vaatii huomattavaa koulutusta, kun otetaan huomioon kuuympäristön asettamat erityiset haasteet.

"Mikään muinaisen kuun pinnan osa ei ole todella koskematon; havaittavissa olevia geologisia suhteita monimutkaistaa miljardeja vuosia kestävä avaruussäästö, kosmisen säteen yhteisvaikutukset, aurinkotuuli ja meteoriittien pommitukset, "Hodges ja Schmitt kirjoittivat." Viimeinen näistä on erityisen ongelmallista, koska meteoriittien vaikutukset johtavat materiaalin ballistiseen uudelleenjakautumiseen suurilla etäisyyksillä. "

Pari suosittelee, että avaruusjärjestöt investoivat enemmän aikaa ja rahaa innovatiivisten geologian koulutusohjelmien laatimiseen astronauteille, joissa otetaan huomioon uudet tekniikat, kuten lisätty todellisuus.

Ja tämän työn pitäisi alkaa pian, Hodges ja Schmitt sanoivat. Loppujen lopuksi NASA pyrkii lähettämään kaksi astronauttia Kuun etelänapaan vuoteen 2024 mennessä osana uutta ohjelma nimeltään Artemis. Jos kaikki sujuu suunnitelmien mukaan, Artemis auttaa luomaan kestävän, pitkäaikaisen ihmislähetyksen kuuhun ja sen ympärille vuoteen 2028 mennessä. Tämä pyrkimys antaa tiedon ihmiskunnan seuraavasta jättiläismäestä – miehitetty Marsin etsintä, jonka NASA pyrkii saavuttamaan 2030-luvulla .

"Kun seuraavat mahdollisuudet kuun kenttätieteelle ovat todennäköisesti vajaan vuosikymmenen päässä, on aika avaruusvirastoille tukea monien työryhmien perustamista – kukin sisältää laajan joukon akateemisten kenttätutkijoiden samoin kuin virastoja itse – suunnitella joukko uusia lähestymistapoja planeettakenttägeologiaan ja tehdä laajoja vertailevia kokeita monimutkaisissa maanpäällisissä paikoissa ennen kuin sisällytetään jokin näistä tehtävien suunnitteluun ja operaatiokohtaiseen koulutukseen ", he kirjoittivat. "Muutoin olemme tuhlanneet vertaansa vailla olevan tilaisuuden parantaa geotiedettä, jota teemme kuuhun ja – lopulta – Marsiin."

Hodges ja Schmitt suosittelevat myös mukaan ottamaan ainakin yksi "klassisesti koulutettu kenttägeologi" – joku kuten Schmitt, joka sai tohtorin. geologiasta Harvardin yliopistosta vuonna 1964 – jokaisessa miehitetyssä tehtävässä. He kirjoittaisivat, että niin tekeminen maksimoisi tieteellisen tuoton.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsinnästä "Siellä"(Grand Central Publishing, 2018; kuvaaja Karl Tate), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.