Äskettäin löydetty 'Monster' pingviini oli yhtä pitkä kuin aikuinen ihminen


Kalat uivat elämäänsä, kun he kohtasivat kieltävän, muinaisen "hirviö" pingviinin, joka olisi pitänyt joutua nykypäivän suurimpaan pingviiniin, keisariin, uuden tutkimuksen mukaan.

Äskettäin kuvattu vedessä peto, nimeltään Crossvallia waiparensis, mitattuna 5 jalkaa, 3 tuumaa (1,6 metriä) pitkä, noin aikuisen naisen korkeudesta. Sen paino oli jopa 176 lbs. (80 kiloa), pakkaamalla punta, kun se metsästi vesisaalista muinaisen Uuden-Seelannin ympäristössä Paleoseenikausi, 66 – 56 miljoonaa vuotta sitten.

Mutta vaikka tämä uusi löydetty laji oli valtava, se ei ole suurin ennätys pingviini. Tämä kunnia menee 37 miljoonalle ikäiselle Palaeeudyptes klekowskii, jonka korkeus oli vaikuttava 6,5 ​​jalkaa (2 m) ja paino 250 lbs. (115 kg).

Related: Valokuvat: Nämä eläimet olivat aiemmin jättiläisiä

Amatööri paleontologi ja tutkimuksen yhteistyötutkija Leigh Love löysivät uuden syntymä pingviinin kivettyneet jalkaluut Waiparan kaupungista, joka sijaitsee Canterburissa, Uudessa-Seelannissa. Tämä alue on jättiläinen, muinaisten eläinten hotspot. Muita siellä löydettyjä humongoisia, mutta nyt sukupuuttoon sukupuuttoon kuolleita olentoja ovat muun muassa maailman suurin papukaija, jättiläinen kotka, jättiläinen urheilupatsas, moa (jättiläinen, lennoton lintu) ja viisi muuta pingviinilajia.

Keisaripingviini (Aptenodytes forsteri) oli katkarapu verrattuna C. waiparensis. Moderni lintu on 0,9–1,2 m (3–3,9 jalkaa) pitkä. Mutta keisari on vain äskettäin tunnistetun olennon kaukainen sukulainen. C. waiparensis's lähin tunnettu sukulainen on Crossvallia unienwillia, joka asui myös paleokeenin aikana, mutta Cross Valleyssä, Antarktis. Vaikka maan massat ovat nykyään erilliset, Uusi-Seelanti ja Antarktis olivat yhteydessä Paleocenen aikana, tutkijat kertoivat.

"Kun Crossvallia lajit olivat elossa, Uusi-Seelanti ja Antarktika olivat hyvin erilaisia ​​kuin nykyään – Etelämanner oli katettu metsässä ja molemmilla oli paljon lämpimämpi ilmasto ", sanoi tutkimuksen vanhempi tutkija Paul Scofield, Uuden-Seelannin Canterburyn museon luonnonhistorian vanhempi kuraattori Paul Scofield. .

Lisäksi molempien jalkaluut Crossvallia pingviinit ovat selvästi erilaisia ​​kuin modernit pingviinit. Anatomiset tutkimukset viittaavat siihen Crossvalia joko käyttivät jalkojaan uintiin enemmän kuin modernit pingviinit, tai että muinaiset linnut eivät olleet vielä sopeutuneet seisomaan pystyssä, kuten nykypäivän pingviinit tekevät.

Opiskelijat Vanesa De Pietri, Paul Scofield ja Gerald Mayr tarkastelevat a Crossvallia waiparensis fossiili Canterburyn museossa Uudessa-Seelannissa.

(Kuvan luotto: Canterburyn museo CC BY NC)

Löytö C. waiparensis ja muut suuret pingoleiinit, jotka ovat peräisin paleocene-aikakaudesta, tarjoaa enemmän todisteita siitä, että pingviinit tulivat valtavia pian sen jälkeen, kun nonavialaiset dinosaurukset olivat sammunneet noin 66 miljoonaa vuotta sitten. lausunto.

Ei myöskään ihme, koska isoisuudella on valtavia etuja merilintuille, sanoi Daniel Ksepka, kuraattori Bruce-museossa Greenwichissä, Connecticutissa, joka ei ollut mukana tutkimuksessa.

"Yleisesti ottaen, mitä suurempi eläin saa, sitä tehokkaammaksi he säilyttävät kehonlämpöä (erittäin tärkeätä pingviinissa) ja sukeltamalla syvemmälle ja pidemmäksi ajaksi", Ksepka kertoi Live Science: lle sähköpostiviestissä. "Suuri koko avaa myös uusia saaliin vaihtoehtoja ja suojaa niitä pienemmiltä petoeläimiltä."

Joten miksi nykypäivän pingviinit ovat pienempiä? Ei ole täysin selvää, mutta hyvä, vanhanaikainen kilpailu saalista ja alueesta saattaa selittää osittain sen, miksi pingviinit eivät enää ole ne jättiläiset behemotit, joita he olivat.

Related: 15 suurimmasta lajistaan ​​maan päällä

"Paleontologit työskentelevät edelleen tämän kysymyksen parissa, mutta suuri tekijä voi olla sorkkaeläinten (hylkeiden ja sukulaisten) esiintyminen, jotka alkavat leviää valtamerten ympärille suunnilleen samalla kertaa, kun jättiläistä pingviinit alkavat katoavat", Ksepka sanoi. "He ovat saattaneet törmäyksiä pingviinien kanssa paitsi petoeläiminä ja kilpailijoina samanlaisille saaliille että myös monopolistuneille pesimäalueille, joita tarvitaan pesäkkeisiin."

Uusi tutkimus julkaistiin verkossa 12. elokuuta päiväkirjassa Alcheringa: Australasian Journal of Palaeontology. Muinaisten lintujen fossiilit, samoin kuin muiden jättiläisten pingviinien fossiilit, tulevat esille Canterburyn museossa myöhemmin tänä vuonna.

Alun perin julkaistu Elävä tiede.