Bellin Nexus Air Taxi tuo lentäviä autoja maan päälle


Kaksi viimeistä vuotta ovat nähneet visioita liikenteen hoppimisesta autuudesta, joka on tullut meihin, kuten peregrine falcons-sukellus-pommi-kyyhkyset, ja Bell vain varmisti, että 2019 ei ole erilainen. CES: llä iltapäivällä ilmailuyhtiö julkisti oman näkemyksensä tästä tulevaisuudesta. 6000-kiloinen Nexus on varustettu 150 meripeninkulman etäisyydellä, huippunopeudella 150 mph, laajoja ikkunoita jonkun päivän häikäisemättömille matkustajille, täydennettyä todellisuutta parantavaa lentokokemusta ja – mikä tärkeintä – maadoitusta todellisuus, joka todennäköisesti osoittautuu kaikkien ilmaliikenteen taksin käynnistäjien kateeksi.

Nexus, jonka sisustus Bell näytti viime vuoden CES: ssä, käyttää kuutta kallistettua kanavapuhaltinta, jotka toimivat hybridi-sähköisellä propulsiojärjestelmällä, ja siivet auttavat täydentämään hissin eteenpäin lennossa. Itse kanavakotelot itse myötävaikuttavat myös horisontaalisen lennon aikana, mutta Nexus luottaa kuuteen 8-jalkaisen halkaisijan puhallinta eteenpäin työntövoimaan ja samalla kun ne kääntyvät vaakasuoraan, nousuun ja laskeutumiseen. Sisäpuolella lentotiedot tai nähtävyystiedot projisoidaan ikkunoille tai matkustajien suojalasille.

Mutta Bellin todellinen etu on kokemus. V-22 Osprey- ja V-280-Valor-rototilttien sekä vuosikymmenien sotilas- ja siviilihelikopterien takana se tuntee tietä pystysuoran nostokoneen suunnittelussa ja valmistuksessa. Tämä CV tekee siitä erottuvan nuorilla aloilla, jotka ovat täynnä startupeja.

Tämä teollisuus perustuu ajatukseen, että hiljaiset, tehokkaat ja turvalliset ilma-taksit (eli lentävät autot), joissa on sähkö- ja korkean teknologian ohjausjärjestelmät, mahdollistavat turvallisen käytön joko tietokoneilla tai ihmislentäjillä, joilla on vähäinen erikoistunut koulutus. Se, ajattelu menee, putoaa työaikoja tunneista minuutteihin. Nexus edustaa Bellin sanomaa sen all-in sitoutumista tähän tulevaisuuteen. ”Maantieteellisiä ratkaisuja ei ole yhtä skaalautuvia, hiljaisia, puhtaita ja riittävän nopeita”, sanoo Bellin teknologia- ja innovaatiotoiminnan johtaja Michael Thacker. ”Se on enemmän kuin kaksiulotteinen maailma. Pienillä kaupunkilentokoneilla voi olla merkitystä silloin, kun nykyiset ratkaisut eivät pysy tarpeidesi mukaan. "

Paksu chopper, joka kuljettaa neljä matkustajaa ja yksi ohjaaja, joka lopulta korvataan itsenäisillä valvontatoiminnoilla, on yksi vain kahdesta yrityksestä, joilla on merkittävä kokemus pystysuoran hissien suunnittelusta ja valmistuksesta, ja toinen on Airbus ja sen Vahana-konsepti. Se on tulossa kenttään, jossa muuten esiintyy erilaisia ​​käsitteitä lentoliikenteen aloittelijoiden, kuten Larry Page -rahoitetun Kittyhawkin, Uberin, Jobyn ja Liliumin tavoin. Mutta se on yksi ainoista käsitteistä, jotka on suunniteltu vakavasti otettaviksi, toisin sanoen se, että autonomisuus tai täysin akkupohjainen käyttövoima ei ole käytännöllinen lentoliikenteen taksiliiketoiminnan alkuvaiheessa. Nexus on suunniteltu yksinkertaistettua toimintaa varten niin sanotuilla "minimaalisesti koulutetuilla" lentäjillä. Sen kuusi moottoria vetää virtaa turbiinimoottorista, ei akusta. Kun tekniikka sallii, autonomiset järjestelmät ottavat ohjaimet käyttöön, ja turbiini voidaan korvata sopivalla solupakkauksella.

Bellin lähestymistapa Nexuksen suunnitteluun on keskittynyt neljään haasteeseen, joita se kutsuu "kehyksiksi". Ensinnäkin kehitetään lentotaksin toimintavaatimuksia – suorituskyvyn parametreja kantavuuden perusteella ja siitä, miten ilma-alus integroituu julkiseen ilmatilaan. Silloin on olemassa uudet lentokoneluokat, kuten tämä, liittyvät sääntely- ja sertifiointikysymyksiin, jotka kallistuvat kuin valtava buzzkill seinän edessä kaikkien ilma-taksin vahvistimien edessä. Yhtiö käsittelee myös valmistushaasteita ja uudenlaisen ilma-aluksen teknisiä kysymyksiä, mukaan lukien uudet propulsio- ja ohjausjärjestelmät. Näiden lisäksi se on myös tietoinen julkisesta hyväksymiselementistä, joka polttaa uusien whirly-lintujen hyväksynnän tai hylkäämisen. ”Tämä ei ole vapaa-ajan ajoneuvo tai lelu”, sanoo Bellin innovaatiotoiminnan johtaja Scott Drennan. ”Koko on sekä lohdullinen että vaikuttava, ja se osoittaa, että se on todellinen tuote tulevaisuudessa.”

Älykkään suunnittelun lisäksi Bellin kokemus lentokoneiden massatuotannosta voi osoittautua sen todelliseksi erottelijaksi.

soittokello

Toinen indikaattori on kumppaneiden, joita Bell on koonnut vaivaa varten, kaliiperi. Ranskan suihkumoottori Safran suunnittelee hybridikäyttöjärjestelmän. Thales, myös ranskalainen, käsittelee lennonohjaustietokoneita. Akut tulevat EPS: stä, Moogin lennonohjauslaitteistosta ja Garminin avioniikasta, jotka sitovat kaikki järjestelmät yhteen ja mahdollistavat paljon vähemmän monimutkaisen toiminnan kuin perinteisessä lentokoneessa.

Uudenlaisen käyttöjärjestelmän rikkomiseksi Bell käyttää simulaattoreita keräämään tietoja todennäköisistä pilottikandidaateista – eli "tavallisista" ihmisistä, joilla ei ole lentokoulutusta – siitä, millaisia ​​ohjauksen liikkeet ja käyttöliittymät toimivat parhaiten lentokoneessa. Perinteiset yoke-ja-polkimet lennonohjaimet saattaisivat saada täysin uuden ohjausjärjestelmän. (Ilma-alukset, jotka lentävät useilla roottoreilla, liikkuvat enimmäkseen muuttamalla eri roottoreiden suhteellisia nopeuksia.) Nämä simulaattorit on perustettu CES: lle Nexus-mallin kanssa, ja ne otetaan käyttöön myös kouluissa ja festivaaleissa, mukaan lukien Etelä-lounaaseen myöhemmin tänä vuonna.

Bell väittää myös, että turvallisuus on ensiarvoisen tärkeää, sitä parempi on hermostuttaa hermostunut Nellies, joka saattaa näyttää miellyttävältä jopa kaikkein vakaimmin suunnitellulla kuumalla uudella lentokoneella. Nexus-järjestelmä on suunniteltu siten, että se lentää turvallisesti, vaikka yksi puhaltimista poistuu käytöstä, ja jos hybridikäyttöjärjestelmässä oleva turbiinimoottori epäonnistuu, junan paristolla, vaikka se on suhteellisen pieni, on riittävästi virtaa turvallisesti purkaa tai jopa jatkaa lento. Nexus ei pysty valtuuttamaan tapaa, jolla helikopteri voi, jos se menettää moottoritehonsa – että manööri, jossa roottori tuottaa edelleen nostotehoa, vaikka se ei olisi kytketty päälle, riippuu vain suuremmasta roottorista kuin Nexus on – eikä sillä on ballistinen laskuvarjo, koska jotkut lentotaksituottajat suunnittelevat. Bell on vakuuttunut siitä, että useat tarpeettomat voimajärjestelmät mahdollistavat turvallisen toiminnan hätätilanteessa. Jopa akkukotelot suunnitellaan epäonnistuneena: Mukautetut pakkaukset sisältävät kussakin solussa suojausjärjestelmän, joka estää vaurioita, kuten tulipaloja, leviämisen. ”Vaikka yksi akku ja moottori epäonnistuvat, se voi silti lentää”, sanoo propulsioteknikko Kyle Heironimus.

Se, mikä voi osoittautua ohjelman suurimmaksi hyödyksi, on kuitenkin Bellin kokemus lentokoneiden massatuotannosta, jonka harvat kilpailijat voivat vastata. Nexus ei ole pelkästään valmistettu kevyestä hiilikuidusta, joka on hankalaa tuottaa suuria määriä, vaan se ja muut ilma-taksimallit on tehtävä tuhansissa, ei sadoissa, joita useimmat lentokoneiden valmistajat voivat tänään kokoontua , jotta tämä liiketoiminta olisi todella elinkelpoinen. Mutta kun otetaan huomioon, että valmistus on yksi neljästä kehyksestä, Bell on keskittynyt alusta alkaen, Nexus näyttäisi jo nyt suurelta hyökkäykseltä kilpailussaan tässä suhteessa.


Lisää julkaisusta CES 2019