Bellin V-280 Valor tiltrotor lentää testausvuoden kautta


Harkitse kaikkia Bell V-280 Valor on saavuttanut, on yllättävää muistaa, että se oli hieman yli vuosi sitten – 18. joulukuuta 2017 – että se otti ensimmäisen kerran ilmaan. Ilma-aluksen testausohjelman ensimmäisten 12 kuukauden aikana ilma-alus on viettänyt 85 tuntia ja pakannut sarjan nopeuksia, etäisyyksiä ja ohjattavia virstanpylväitä. Ja tämä on hyvä Bellin tarjoukselle voittaa armeijan vanhan Black Hawkin helikopterin korvaava sopimus.

Uutuus ja historia yhdistävät tämän aikajanan vaikuttavan. V-280 on vain toinen sotilaskoneelle luotava kallistettava-roottori. Ensimmäinen, Marinesin lentämä Bell / Boeing V-22 Osprey, kärsi tunnetusti pitkittyneestä, monimutkaisesta, kallis ja usein tuhoisasta kehitysprosessista. Kaksi lentokonetta eivät jaa mitään laitteistoa, mutta molemmat käyttävät kääntyviä roottoreita vaihtaakseen pystysuoraan (lentoonlähtöön ja maastoon helikopterina) ja vaakasuoraan (risteilylle kuin kone).

Tämä yhteys on kiinnittänyt erityistä huomiota lentokoneen testausvaiheeseen, ja Bell ja kumppani Lockheed Martin, joka vastaa ilmailutekniikasta ja asejärjestelmistä, ovat tehneet lähes kaikkensa, jotta se sujuvaisi nuoruuden.

”Alusta lähtien koko ajatus on ollut löytää yksinkertaisia ​​ratkaisuja monimutkaisiin malleihin”, sanoo Jeff Josselyn, Bellin Arlingtonissa, Texasissa, V-280-lentohuoltojohtaja. Kun V-22 pyöritti koko moottorinsa kääntääkseen pystysuoran ja vaakasuoran lennon, V-280 siirtää vain sen roottorit. Lisävalmistus tai 3D-tulostus antaa Bellille mahdollisuuden valmistaa monimutkaisia ​​osia yksittäisinä kappaleina eikä monielementtirakenteina.

Pidä osan lasku alhaisena, Bell-luvut parantavat valmistuskustannuksia ja nopeutta, minimoivat mahdolliset vikakohdat ja puristavat lopulta hankintavaiheen, koska testaus voi liikkua nopeammin. ”Tämä antaa meille mahdollisuuden saada tämä sota-hävittäjälle aikaisemmin”, Josselyn sanoo. Bellin järjestelmien integrointilaboratorio auttaa tätä. Tässä simulaattorissa pilottiohjausliikkeet reagoivat reaalinäytteiden toimilaitteiden ja ohjauspintojen vasteisiin eikä vain ohjelmiston digitaalisten faksien avulla. Josselyn sanoo, että insinöörit voivat testata järjestelmiä nopeammin ja tehokkaammin ja myös valmistautua etukäteen jokaiselle testilennolle.

Tähän mennessä yksittäiset prototyypin lennot ovat olleet ilmaisia, ja se on saavuttanut keskeiset virstanpylväät ennen aikataulua. Tähän kuuluu 287 km / h nopeuksien lyöminen tasaiselle etenemiselle kohti 350 mph: n suurinta risteilynopeutta – kaksi kertaa nopeammin kuin Black Hawk. Se on siirtynyt risteily- ja pystysuuntaisten lentokonfiguraatioiden välillä, kallistunut yhä jyrkempiin kulmiin sen vakauden mittaamiseksi ja osoittautunut ketteräksi erilaisissa matala- ja suurnopeusmoottoreissa. Se suoritti myös 350 meripeninkulman lentomatkan Amarillosta, Texasista, jossa se aloitti testauksen, nykyiseen kotiinsa Arlingtoniin. Samaan aikaan Bellin pääkilpailijat armeijan tulevaisuuden vertikaalisen nosturin sopimuksesta, Sikorsky ja Boeing, ovat viivyttäneet ensimmäistä kertaa yhteisesti kehitettyä SB-1 Defiantia vuoteen 2019 saakka.

Katso ylös ja voit rekisteröidä moottorin, voimansiirron, roottorin ja polttoaineen puuttumisen, yhteensä 6000 kiloa laitteistoa, joka on tavanomaisten helikoptereiden päällä. Koska nämä bitit istuvat kallistuvan roottorin siipipyörissä, ne eivät voi kaatua matkustamoon kovan laskun aikana.

soittokello

V-280: lla on tietysti etuja, joilla on vähän tekemistä sen kanssa, miten se on testattu. Suuret ikkunat tarjoavat erinomaisen näkyvyyden. Kaikki ohjaimet ovat helpon matkan päässä lentäjistä. Kosketusnäytön näytöt priorisoivat automaattisesti miehistön tiedot ja lennonohjauslaitteet sekä sähkö- ja hydrauliset järjestelmät ovat kolminkertaisia. Ohjaus-ohjain mahdollistaa järjestelmän hienosäätöä reagoimaan ohjaajien tarkoituksen mukaisesti eikä vaatia miehistöä tasapainottamaan useita ohjaustuloja halutun vaikutuksen aikaansaamiseksi. ”Kiitos lentoyhteydestä, voit lentää tämän Playstation-ohjaimella, jos haluat”, Josselyn vitsailee.

Ohjaamon takana oleva sisustus on täynnä joukkoa siististi järjestettyjä testilaitteita, mukaan lukien tabletin käyttöliittymä, jonka avulla insinööri voi syöttää järjestelmään virheitä tai virheitä mitattaakseen, miten lentokone reagoi, ja 700 kanavan anturikanavaa, mukaan lukien kiihtyvyysmittarit sekä lämpötilan, paineen ja venymän mittarit. Siihen on kuitenkin runsaasti tilaa – V-280: lla on 30 prosenttia enemmän rahtikapasiteettia kuin Black Hawk.

Katso ylös ja voit rekisteröidä moottorin, voimansiirron, roottorin ja polttoaineen puuttumisen, yhteensä 6000 kiloa laitteistoa, joka on tavanomaisten helikoptereiden päällä. Koska nämä bitit istuvat kallistuvan roottorin siipikärjessä, ne eivät voi törmätä kaappiin kovan laskun aikana. ”Kaikki meillä on päämme yläpuolella tässä kahden moottorin välinen vetoakseli, joka mahdollistaa molempien roottorien yhden moottorin ohjauksen”, Josselyn sanoo. ”Vaikuttamisen yhteydessä kaikki energia siirretään ulos ja pois lentokoneesta, aivan kuten Nascar-onnettomuudessa.”

Yksikään tästä ei taata, että V-280 tekee lopullisen virstanpylväänsä, joka todella merkitsee Bellille: voittaa Sikorsky-Boeing SB-1 Defiantin. Analyytikoille se näyttää kuitenkin hyvältä. "Valor on esiintynyt poikkeuksellisen hyvin testauksessa ja näyttää tällä hetkellä suosikkikertoimiltaan", sanoo sotilaallinen analyytikko Loren Thompson Lexington-instituutista. – Vanhempien armeijan johtajien keskuudessa on laajaa tietoisuutta siitä, että roottoritekniikka on antanut Marine Corpsille suuria etuja valikoiman, nopeuden, kestävyyden ja hyötykuorman suhteen. Armeija haluaa nauttia samoista eduista. ”

Armeija ei ole asettanut kovaa määräaikaa, kun testausvaihe on käärittävä, ja V-280: lla on todennäköisesti vielä useita vuosia töitä todistamaan. Viimeinen testi ei tule, ennen kuin armeija saa käsiinsä, ja soittaa siihen, mikä vaihtoehdoista ei ole vain parempi lentokone, vaan parempi ase.


Lisää suuria WIRED-tarinoita