Ensimmäisen tyyppinen satelliittivälitteinen avaruusalusta käynnistyy Venäjän raketissa


Kaupallisten satelliittipalveluiden aikakausi on meillä.

Robottinen operaatiolaajennus-ajoneuvo-1 (MEV-1) käynnistyi huipulla Venäjän protoni-raketti tänään (9. lokakuuta) Baikonurin kosmodromista Kazakstanissa kello 18:17 EDT (1017 GMT, 16:17 paikallista Kazakstanin aikaa).

MEV-1, jonka rakensi Virginiassa toimiva yritys Northrop Grumman, lanseerattiin yhdessä Eutelsat 5 West B -viestintäsatelliitin kanssa. Jos kaikki sujuu suunnitellusti, molemmat avaruusalukset sijoittuvat supersynkroniseen siirtoradalle noin 16 tunnin kuluttua poistumisesta.

Related: Orbit-satelliittihuolto: seuraava iso asia avaruudessa?

MEV-1 valmistautuu sitten geostacionääriseen kiertoradalle ja muodostaa yhteyden lopulta Intelsat 901 -viestintäsatelliittiin, joka on kiertänyt maata kesäkuusta 2001 lähtien ja jolla on vähän polttoainetta. MEV-1 ohjaa Intelsat 901: n osoittamiseen ja kiertoradan ylläpitoon käytettäviä sisäisiä sähköisiä potkureitaan – mitä mikään muu kaupallinen satelliitti ei ole koskaan tehnyt.

Huoltoalukset pidentävät vanhemman avaruusaluksen käyttöikää viidellä vuodella. Sen jälkeen MEV-1 voisi teoriassa poistua ja auttaa toista ikääntymistä koskevaa satelliittia.

Venäläinen Proton-raketti laukaisee Eutelsatin 5 Länsi-B-tietoliikennesatelliittia ja Northrop Grummanin operaatiolaajennusauton-1 Baikonurin kosmodroomista Kazakstanissa 9. lokakuuta 2019.

(Kuvaluotto: Kansainväliset käynnistyspalvelut)

"MEV tarjoaa 15 vuoden suunnitellun käyttöiän ja riittävästi polttoainetta, jotta mahdollinen yli 15 vuoden asema-aikainen käyttöikä on telakoituna tyypillisellä 2 000 kg: n (4 400 lbs.) Geosynkronisella satelliitilla", Northrop Grummanin edustajat kirjoittivat MEV: ssä. tietolehti. "MEV: n kohtaamis-, läheisyys- ja telakointijärjestelmät mahdollistavat lukuisia telakointia ja irrotuksia MEV: n elinaikana."

Northrop Grumman ei ole yksin satelliittia palvelevissa tavoitteissaan; monet muut ryhmät näkevät suuren potentiaalin myös tällä syntyvällä kentällä. Esimerkiksi Kaliforniassa toimiva Made In Space kehittää avaruusalus nimeltään Archinaut, joka pystyy ylläpitämään ja päivittämään olemassa olevia satelliitteja ja rakentamaan myös valtavia uusia rakenteita kiertoradalla.

NASA on toteuttanut useita robotti tankkauksen mielenosoituksia kansainvälisellä avaruusasemalla, ja avaruusjärjestö aikoo pian käynnistää operaation nimeltä Palauttaa-L joka täyttää vapaasti lentävän hallituksen satelliitin säiliön.

Tästä tekniikasta on kiinnostunut myös Yhdysvaltain puolustusministeriön edistynyt tutkimusprojektivirasto (DARPA). DARPA käynnisti kaksi prototyyppipalvelusatelliittia vuonna 2007 Orbital Express -nimellä, ja kehittää nyt uutta geosynkronisten satelliittien huoltopalvelua, vaikka tämä ohjelma on kärsinyt viime aikoina takaiskuista.

MEV-1: n lanseerauskumppania, 5 West B: tä, hallinnoi ranskalainen yritys Eutelsat. Uusi tietoliikennesatelliitti korvaa 17-vuotiaan 5 West A -aluksen ja sen odotetaan käyttävän vähintään 15 vuotta.

"Tämä uusi digitaalinen resurssi kohdistuu pääasiassa Ranskan, Italian ja Algerian lähetysmarkkinoihin", Eutelsatin edustajat sanoi lausunnossaan.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsinnästä "Siellä"(Grand Central Publishing, 2018; kuvaaja Karl Tate), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.