Etsi maaseudun takapihalla sijaitsevien asuvien ulkomaalaisten maailmoja


Lähistöllä oleva metsästys eksoplaneettojen on juuri lämmennyt huomattavasti.

Uusi väline, jonka tarkoituksena on löytää mahdollisesti asuttavia ulkomaalaisia ​​maailmoja Alpha Centauri, lähin tähtijärjestelmä omalle auringolle, aloitti toimintamme 23. toukokuuta, projektiryhmän jäsenet ilmoittivat tänään (10. kesäkuuta).

Instrumentti, nimeltään NEAR (lähellä maapalloa Alpha Cenin alueella), on terminen runko, joka on asennettu Euroopan eteläisen observatorion (ESO) erittäin suuri teleskooppiin (VLT) Chilessä.

Related: Alpha Centauri Stars & Planet Explained (Infographic)

Coronagraphsi estävät tähtien Superbright-valon, mikä mahdollistaa hämärän kiertävien planeettojen näkymisen. Koska NEAR on terminen runko, tiimin jäsenet etsivät maailman säteilemää lämpöä Alpha Centaurin järjestelmässä sen sijaan, että näkyvät alueet heijastuvat niiden pinnoista.

Alpha Centauri on kolmen tähden järjestelmä, joka on noin 4,37 valovuotta auringosta. Kaksi kolmesta tähdestä on aurinkoisia naapureita, jotka yhdessä muodostavat binaarijärjestelmän nimeltä Alpha Centauri AB. Kolmas tähti, Proxima Centauri, on pieni, himmeä, kauempana punainen kääpiö. (Proxima Centauri on lähin yksittäinen tähti auringolle, joka sijaitsee noin 4,2 valovuoden päässä.)

Vuonna 2016 tähtitieteilijät löysivät suunnilleen maapallon planeetan, joka kiertää Proxima Centauria. Tämä planeetta, joka tunnetaan nimellä Proxima b, näyttää olevan asuinalueella, juuri oikea etäisyysalue, jossa nestemäinen vesi voi olla vakaa planeetan pinnalla.

Viime huhtikuussa tähtitieteilijät ilmoittivat havaitsevansa toisen mahdollisen planeetan, joka kiertää kauempana Proxima Centaurista. Tämä maailma, joka tunnetaan nimellä Proxima c, ei kuitenkaan ole vielä vahvistettu; se on planeetan ehdokas.

Mitään planeettoja ei tiedetä olevan lähellä binaarista tähtikenttää Alpha Centauri AB, mutta NEAR voi muuttaa tätä tosiasiaa. ESO: n ja Breakthrough Watchin yhteishanke, ohjelma, joka metsästää maapallon ympärillä olevia planeettoja lähistöllä sijaitsevien tähtien ympärille – päivittää olemassa olevan VLT-laitteen nimeltä VISIR (VLT-spektrometri ja Mid-infrapuna-kuvaaja).

Euroopan eteläisen observatorion erittäin suuri teleskooppi Chilessä asennettu NEAR (lähellä maapalloa Alpha Cenin alueella).

(Kuva: © ESO / NEAR-yhteistyö)

Tämä päivitys rajaa kahden vanhemman tähden ylivoimaisen häikäisyn ja optimoi instrumentin herkkyyden infrapuna-aallonpituuksilla, joita asuinalueellinen planeetta voi antaa. NEAR käyttää myös "adaptiivista optiikkaa" korvaamaan maapallon ilmapiirin aiheuttamaa hämärtymistä.

"NEAR on ensimmäinen ja (vain) ainoa hanke, joka voisi suoraan kuvata asuttavan eksoplanetin," Breakthrough Watch johtaa tutkija Olivier Guyonin lausunnossaan. "Se merkitsee merkittävää virstanpylvästä. Sormet ristissä – toivomme, että suuri asuttava planeetta kiertää Alpha Cen A: ta tai B: tä."

NEAR pystyy havainnollistamaan planeettoja noin kahdesti maapallon koosta tai suuremmasta Alpha Centaurin järjestelmästä, projektiryhmän jäsenet sanoivat.

"Ensimmäisen valon" toiminnot, jotka alkoivat 23. toukokuuta, kulkivat huomenna (11. kesäkuuta) ja edustavat 100 tuntia tarkkailuaikaa.

Läpimurto Watch on osa läpimurto-aloitteita, joka sisältää ohjelmia, jotka on suunniteltu ensisijaisesti etsimään ulkomaalaista elämää. Aloitteet sisältävät myös SETI-ohjelman (etsivät maapallon ulkopuolista älykkyyttä) Läpimurto Starshot, jonka tavoitteena on käynnistää superfast laser-purjehduskoettimet Proxima b: lle ja muille läheisille eksoplaneteille seuraavien 30 vuoden aikana.

"Ihmiset ovat luonnollisia tutkijoita", läpimurtoaloitteiden perustaja Yuri Milner sanoi samassa lausunnossa. "On aika selvittää, mikä on seuraavan laakson ulkopuolella. Tämä kaukoputki antaa meille katseen."

Mike Wallin kirja ulkomaalaisen elämän etsimisestä, "Out There"(Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate), on nyt. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.