Facebook kehotti tarjoamaan API: ta poliittiselle mainosten avoimuuden tutkimukselle – TechCrunch


Facebook on kehotettu tarjoamaan hyvässä uskossa oleville tutkijoille API, jonka avulla he voivat tutkia, miten poliittiset mainokset leviävät ja vahvistuvat alustallaan.

Mozillan johtama Euroopan akateemikkojen, teknologien sekä ihmis- ja digitaalisten oikeuksien ryhmien koalitio on allekirjoittanut yritykselle avoimen kirjeen, jossa vaaditaan paljon suurempaa avoimuutta siitä, miten Facebookin foorumi levittää ja lisää poliittisia mainoksia ennen toukokuussa pidettäviä Euroopan parlamentin vaaleja.

Olemme päässeet Facebookiin vastaamaan avoimeen kirjeeseen.

Yhtiö oli jo ilmoittanut käynnistävänsä joitakin itsestään muotoiltuja ”vaalien turvallisuuden” toimia EU: ssa ennen tätä aikaa – erityisesti poliittisten mainosten lupa- ja avoimuusjärjestelmää.

Viime kuussa sen uusi globaali kaveri – entinen eurooppalainen poliitikko ja aikoinaan Yhdistyneen kuningaskunnan varapääministeri Nick Clegg ilmoitti myös, että seuraavasta kuukaudesta lähtien sillä on henkilöstön palvelukeskuksia, joiden tehtävänä on seurata paikallisten poliittisten uutisten leviämistä sen foorumi, jossa on yksi EU: ssa sijaitsevista keskuksista Dublinissa, Irlannissa.

Kirjeen allekirjoittajat kuitenkin väittävät, että yrityksen vahvat PR-poliittiset mainosten avoimuutta koskevat toimenpiteet eivät mene riittävän pitkälle.

He huomauttavat myös, että osa Facebookin toteuttamista toimenpiteistä on estänyt itsenäiset pyrkimykset seurata sen poliittisia mainosten avoimuutta koskevia vaatimuksia.

Viime kuussa Guardian raportoi muutoksista, jotka Facebook oli tehnyt alustalleen ja joka rajoitti ulkoisen poliittisen avoimuuden kampanjaryhmän, nimeltään WhoTargetsMe, mahdollisuutta seurata ja seurata poliittisten mainosten kulkua alustallaan.

Yhdistyneessä kuningaskunnassa toimiva kampanjaryhmä on yksi yli 30 ryhmästä, jotka ovat allekirjoittaneet avoimen kirjeen, jossa kehotetaan Facebooka lopettamaan se, mitä he sohvalla pitävät "vilpittömässä mielessä olevien tutkijoiden häirinnässä, jotka rakentavat työkaluja avoimuuden lisäämiseksi alustallasi" .

Muita allekirjoittajia ovat Demokratian ja teknologian keskus, Open Data Institute ja Toimittajat ilman rajoja.

”Rajoittamalla pääsyä Facebookin käyttäjien käytettävissä oleviin mainontavarmuusvälineisiin heikentää avoimuutta, poistaa käyttäjien valinnan asentaa työkaluja, jotka auttavat heitä analysoimaan poliittisia mainoksia, ja hallita hyvässä uskossa olevia tutkijoita jotka yrittävät tarkistaa tiedot alustalta ”, he kirjoittavat.

”Vaihtoehtosi näille kolmannen osapuolen työkaluille tarjoaa yksinkertaisen avainsanahakutoiminnon eikä tarjoa tarvittavan datan käyttöoikeuden merkityksellisen avoimuuden kannalta.

Kirje pyytää Facebookia ottamaan käyttöön "toimivan, avoimen mainosarkiston sovellusliittymän, joka mahdollistaa kehittyneiden tutkimusten ja työkalujen kehittämisen, jotka analysoivat EU: n Facebook-käyttäjille tarjottavia poliittisia mainoksia" – ja tekevät sen 1. huhtikuuta mennessä, jotta ulkoiset kehittäjät voisivat olla riittävästi aikaa luoda avoimuusvälineitä ennen EU: n vaaleja.

Allekirjoittajat myös kehottavat yritystä varmistamaan, että kaikki poliittiset mainokset erotetaan selvästi muista sisällöistä, ja että niihin liitetään ”keskeiset kohdentamisperusteet, kuten sponsorin henkilöllisyys ja alustalle kulutettu määrä kaikissa EU-maissa”.

Viime vuonna Yhdistyneen kuningaskunnan päätöksentekijät tutkivat online-vääristymien demokraattisia vaikutuksia ja painoivat Facebookia siitä, mitä tietoja se tarjoaa käyttäjille poliittisten mainosten kohdistusperusteista. He kysyivät myös yhtiöltä, miksi se ei tarjoa käyttäjille täydellistä opt-out-mahdollisuutta saada poliittisia mainoksia. Facebookin CTO Mike Schroepfer ei kyennyt – tai ei halunnut – antamaan selkeitä vastauksia, vaan halusi pohtia kysymyksiä toistamalla Facebookin päättämien tietojen epätasaisuudet.

Lähes vuosi myöhemmin ja Facebookin käyttäjät odottavat useimmissa Euroopan markkinoilla vielä perustavanlaatuista poliittista läpinäkyvyyttä, koska yritykselle on annettu mahdollisuus jatkaa itsesääntelyään omassa tahdissaan ja – ratkaisevasti – määrittelemällä, mitä läpinäkyvyys ”(ja sen vuoksi, kuinka suuri osa käyttäjistä saa).

Facebook käynnisti joitakin näistä itsemuotoisista poliittisista mainosten läpinäkyvyystoimenpiteistä Yhdistyneessä kuningaskunnassa viime syksynä – lisäämällä ”maksettu” -vastuuvapauslausekkeita ja sanoen, että mainokset säilytetään arkistossa seitsemän vuotta. (Vaikka sen tarkistustarkastukset oli tarkistettava sen jälkeen, kun ne osoittautuivat nopeasti triviaalisesti helposti kiertäviksi.)

Aiemmin samana vuonna se keskeytti myös lyhyesti ulkomaisten yksiköiden maksamien mainosten hyväksymisen Irlannin aborttia koskevassa kansanäänestyksessä.

Muut Euroopan parlamentin vaalit – kuten alueelliset vaalit – ovat kuitenkin tapahtuneet ilman, että Facebook-käyttäjät pääsevät tutustumaan niihin poliittisiin mainoksiin, joita he näkevät tai jotka maksavat niistä.

EU: n toimeenpaneva elin pitää silmällä asiaa. Viime kuun lopulla Euroopan komissio julkaisi ensimmäiset kuukausittaiset kertomukset "edistymiskertomuksista" alustoista ja mainosyrityksistä, jotka allekirjoittivat viime joulukuussa julkistetun vapaaehtoisen käytännesääntöjä poliittisesta väärinkäytöstä, jossa kaikkien allekirjoittajien on tehtävä paljon enemmän ja nopeammin .

Erityisesti Facebookissa komissio totesi, että sen on tarjottava "entistä selkeämpiä" siitä, miten se ottaa käyttöön kuluttajien vaikutusmahdollisuuksia ja edistää myös yhteistyötä EU: n tosiasiallisten tarkastajien ja tutkimusyhteisön kanssa – komission jäsen Julian King erottuu yhtiöstä koska se ei ole toimittanut riippumattomille tutkijoille tietoja sen tiedoista.

Akateemikoiden ja tutkijoiden tänään lähettämä avoin kirje tukee komission arviointia Facebookin heikkoista ensimmäisistä ponnisteluista ja tarjoaa lisää polttoainetta sen seuraavan kuukausittaisen arvioinnin antamiseen.

Komissio on edelleen varoittanut, että se voisi säätää asiasta, jos alustat eivät tehosta pyrkimyksiään puuttua poliittiseen väärinkäyttöön vapaaehtoisesti.

Myös alustojen painostaminen itsesääntelyyn on tietysti oma kriitikonsa – jotka huomauttavat, että se ei tee mitään sellaisen alustan ongelman ratkaisemiseksi, jolla on liian paljon valtaa aloilla…