Googly Eyed Ancient Beast oli ”pullea metsästäjä” sveitsiläisen armeijan veitsen kanssa Hea


Piikikäs, panssaroitu "kävelysäiliö", jossa on pullistuneet silmät, kilpi sen painalluksessa ja pää kuin sveitsiläisen armeijan veitsi, joka on scutled merenpohjaa pitkin yli 500 miljoonaa vuotta sitten, napsauttaen saalista tappavalla suulappupaarilla, nimeltään chelicerae .

Tutkijat löysivät yllättävän hyvin säilyneet fossiilit näistä peukalokokoisista saalistajista vuonna 2012, ja uusi tutkimus äskettäin kuvasi olentoja, jotka määritettiin aiemmin tuntemattomiksi lajeiksi, joista nyt puhutaan Mollisonia plenovenatrix. Tutkijat ovat löytäneet viime vuosina kymmeniä tämän lajin fossiileja, jotka sisältävät suuosien säilöttynä pehmytkudoksen, sekä eläinten useat jalat ja sipuliset silmät.

Erityisesti suun pihdit kiinnittivät tutkijoiden huomion. Chelicerae löytyy monimuotoisesta ryhmästä eläimiä, joita kutsutaan ke- lyseraateiksi; ryhmään kuuluu yli 115 000 nykyään elävää lajia robotit, skorpionit ja hevosenkengän rapuja. Nämä fossiilit tarjosivat vanhin todiste tähän päivään asti. Mutta nämä vankat nipistimet ovat saattaneet olla peräisin tuntemattomasta lajista, joka on vielä vanhempi, tutkimuksen mukaan.

Aiheeseen liittyviä: Kuvagalleria: Cambrian olennot: Primitiivinen merenelämä

M. plenovenatrix oli segmentoitu runko peitetty suojalevyillä. Leveät selkärankaiset suojat peittivät olennon takaosan ja pään, joka oli päällä sipulisilmöillä. Eläin todennäköisesti käytti kolmea jalkapariaansa rapistaakseen merenpohjaa pitkin, tutkimuksen kirjoittajat kertoivat.

Äskettäin kuvatuilla lajeilla oli leveämpi, pullempi runko kuin muilla samanlaisilla Mollisonia olentoja, jotka tutkijat tiesivät vain osittaisista fossiileistaan ​​irtoavistaan ​​eksoskeletinsa. Ja sen nimi – "plena venatrix", joka tarkoittaa latinaksi "pullea metsästäjää" – heijastaa sitä, Kiinan tiedeakatemian Nanjingin geologian ja paleontologian instituutin tutkijatohtorin tutkija Cédric Aria kertoi Live Science in sähköposti.

Ei vain chelicerae erinomaisesti säilynyt, mutta olento urheili myös kiduksen kaltaisia ​​hengitysrakenteita, jotka olivat yllättävän samanlaisia ​​kuin nykyaikaisissa kemiceraateissa. Tämä löytö vihjasi, että chelicerae esiintyi todennäköisesti ensin lajeissa, jotka olivat edeltäneet M. plenovenatrix, tutkimuksen mukaan.

Kivillä on silmät

Tutkijat paljastivat ensimmäiset todisteet Mollisonia suvun yli 100 vuotta sitten, Burgess Shale -esiintymissä Brittiläisessä Kolumbiassa. Mutta nuo fossiilit olivat vain tyhjiä koteloita kasvavat niveljalkaiset oli hylätty, joten eläimen anatomiasta jäi paljon kysymyksiä, sanoi tutkimuksen avustaja Jean-Bernard Caron, selkärangaton paleontologian kuraattori Toronton kuninkaallisessa Ontarion museossa.

Sitten, vuonna 2012, tutkijat osuivat Mollisonia jättipotti toisessa Burgess Shale -paikassa; nimeltään Marble Canyon, se sijaitsee noin 25 mailia (40 km) paikasta, jossa ensimmäiset fossiiliset karpat ilmestyivät. Itse asiassa, M. plenovenatrix oli ensimmäisten löydettyjen fossiilien joukossa, ja tutkijat havaitsivat sen pullistuneiden, ylisuurten silmien takana heitä kohti kallioon nähden, Caron kertoi Live Sciencelle.

"Lisämateriaalilla ymmärsimme, että siellä oli enemmän kuin vain silmät säilyneet – oli myös raajoja", Caron sanoi.

Mollisonia plenovenatrix säilyi selkänäkymässä, ja siinä näkyvät suuret silmät, jalat ja pienet cheliceraet (tapit leikkaamiseen ja saaliin repimiseen) luodon pään edessä.

Mollisonia plenovenatrix säilytetty selkänäkymässä, osoittaen suuret silmät, jalat ja pienet cheliceraet (tapit leikkaamiseen ja saaliin repimiseen) olennon pään edessä.

(Kuvan luotto: Kuva: Jean-Bernard Caron, tekijänoikeuksien kuninkaallinen Ontarion museo)

Seuraavan kuuden vuoden aikana tutkijat palasivat paikalle ja kaivoivat 49 M. plenovenatrix näytteet, joista suurin osa sisälsi säilyneitä pehmytkudoksia. Fossiilit esittelivät myös eläimiä eri paikoissa tarjoamalla erittäin yksityiskohtaisen kuvan kehostaan ​​useasta näkökulmasta, Caron sanoi.

Mollisonia Burgess-liuskelevystä löytyneet exoskeleton-fossiilit ovat päivätty noin 480 miljoonaa vuotta sitten, kun taas Marble Canyonin fossiilit ovat yli 500 miljoonaa vuotta sitten. "Joten ajamme takaisin tämän ryhmän alkuperää 20: lla [million] 25 miljoonaan vuoteen ", Caron sanoi.

Mollisonia luultavasti asui jyrkästi kaltevassa osassa merenpohjaa, jossa koti oli monipuolinen meren elämä, kuten trilobiitit, harjasmatoja "ja jäätelökartion kaltaisia ​​hylysiä edustavia eläimiä; niitä, jotka ovat saattaneet olla Mollisonia'valikossa, vaikka meiltä puuttuu suorat todisteet suolen sisällöstä ollaksemme varmoja ", Aria sanoi sähköpostissa. Niveljalkaisten saalistajat, kuten Tokummia, nykyaikaisten centipedejen muinainen sukulainen, on saattanut käyttää jättiläismäisiä alakalvojaan chompiin Mollisonia, Caron lisäsi.

Todellakin, M. plenovenatrix ei ollut ainoa Kambrian kausi (541 miljoonaa – 485 miljoonaa vuotta sitten). Elämä maan päällä puhkesi kambriusajan aikana tuottaen lukuisia pariton eläimiä, kuten jättiläinen, harjassuullainen katkarapu; hammastettu "penis mato"; niveljalkaisten toukka hännän kanssa kuin tikari; "kaunis painajainen" rapu jalkapallo silmät; ja olento, joka muistutti Millennium Falcon "Tähtien sotaa".

Kun kyse on eläinten kehosuunnitelmista, evoluutio Kambrian aikana osoitti osaavasti, että "todellisuus ylittää usein fiktion" – etenkin Mollisonia, jossa oli pidättävä yhdistelmä "pelkoa ja kauneutta", Aria sanoi.

"Menneisyys on täynnä monimutkaisuutta ja yllätyksiä. Mollisonia lisää tärkeän kappaleen biologisen monimuotoisuuden palapeliin ", hän sanoi.

Tulokset julkaistiin tänään (11. syyskuuta) lehdessä luonto.

Alun perin julkaistu Elävä tiede.