"Habitable" -opoplaneetan K2-18 b vesihöyry-löytö on jännittävää – mutta se ei ole Earth Twin


Tähtitieteilijät löytävät yhä enemmän vieraita maailmoja, jotka saattavat pystyä tukemaan maapallon kaltaista elämää, mutta mikään näistä eksoplaneetoista ei toistaiseksi ole kotimaailman hiilikopioita.

Uusimpaan jännittävään löytöön kuuluu N2: n K2-18 b, planeetta, joka on noin 110 valovuoden päässä maapallosta Keplerin avaruusteleskooppi löydetty vuonna 2015.

K2-18 b on sen vanhemman tähden "asuttava alue", etäisyydet, jotka voivat tukea nestemäisen veden olemassaoloa maailman pinnalla. Kaksi tutkijaryhmää ilmoittivat tällä viikolla löytäneensä vesihöyryä tämän maailman ilmasta – iso virstanpylväs vieraan elämän etsinnässä.

Related: 10 eksoplaneettaa, jotka voivat isännöidä vieraita

"Tämä on tällä hetkellä ainoa planeetta, jolla on oikea lämpötila [for Earth-like life] ja vettä aurinkokunnan ulkopuolella ", kertoi toimittajille puhelinneuvotteluissa tiistaina (10. syyskuuta) yhden tutkimusryhmän johtaja Angelos Tsiaras Lontoon University College: n avaruuskemian tietojen keskuksesta (CSED).

Tsiaras ja hänen kollegansa julkaisivat tuloksensa tänään (11. syyskuuta) Nature Astronomy -lehdessä. Toinen tutkimusryhmä, jota johti Björn Benneke Université de Montréalista, julkaisi paperinsa arXiv.org-tiistaina verkkotulostuksessa. Benneken et al. ei ole vielä vertaisarvioitu.

Tutkijat havaitsivat 11. syyskuuta 2019 julkaistussa tutkimuksessa vesihöyryn eksoplanetaalin K2-18b ilmakehässä. Tämän taiteilijan vaikutelma näyttää K2-18b-planeetan, sen isäntätähden ja siihen liittyvän planeetan tässä järjestelmässä.

(Kuvan luotto: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Tsiaras ja hänen kollegansa korostivat, että K2-18 b on kaukana Maan kaksos. Eksoplaneetta on kahdeksan kertaa massiivisempi kuin maailmamme, joten se on "supermaapallo", sellainen maailma, joka on yleinen Linnunradan galaksissa, mutta jota ei ole edustettuna omassa aurinkokuntamme.

Sitten on kysymys K2-18 b: n tähdestä, a punainen kääpiö paljon pienempi ja viileämpi kuin aurinko. Koska punaiset kääpiöt ovat niin himmeitä, niiden asuttavat alueet sijaitsevat paljon lähempänä; K2-18 b suorittaa yhden kiertoradan 33 maapäivän välein.

Muukalainen planeetta voi siis olla "vuorovesilukittu" tähtiinsä nähden, näyttäen punaisella kääpiöllä aina saman kasvot, aivan kuten Maan kuu osoittaa vain sen läheisellä puolella meille. Mutta tämä ei olisi uraauurtaja elämän olemassaololle.

"Vuorovesilukittu planeetta voi myös olla asuttava", kertoi Tsiaras-ryhmän jäsen Ingo Waldmann CSED: stä. Mallinnustutkimukset viittaavat siihen, että "päiväpuolelta tuleva energia voidaan jakaa melko tasaisesti yöpöydälle", Waldmann lisäsi.

Vuorovesilukittu tai ei, sellainen maailma olisi selvästi toisin kuin Maa. Itse asiassa K2-18b ei edes edes ole maapallomaisissa olosuhteissa, Tsiaras sanoi. (Puna-kääpiö-isäntähti kylpee K2-18 b: tä paljon korkeammalla ultraviolettisäteilyllä, kuin esimerkiksi Maa saa sen auringosta.)

"Se ei todellakaan ole toinen maapallo", hän sanoi.

Mutta sen ei pitäisi kääntää astrobiologeja tai ketään muuta kiinnostuneena tulevaisuudennäkymistä elämä maan ulkopuolella, kohti K2-18 b. Loppujen lopuksi on täysin mahdollista – ehkä jopa todennäköistä, ottaen huomioon vieraiden maailmojen uskomattoman monimuotoisuuden – että elämä on juurtunut monenlaisiin erityyppisiin planeettoihin (ja ehkä kuihin) kaikkialla galaksissa.

"Ainoa kysymys, jota yritämme kysyä täällä ja eteenpäin, on kysymys asettavuudesta", Tsiaras sanoi. "Tämä on planeetta, joka tyydyttää enemmän [habitability] vaatimuksia kuin mikään muu, jota tunnemme tällä hetkellä. "

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsinnästä "Siellä"(Grand Central Publishing, 2018; kuvaaja Karl Tate), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.