Heijastavat minun epäonnistumistani miljardin dollarin yrityksen rakentamisessa



Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Mediumissa Sahil Lavingia, Gumroadin perustaja ja toimitusjohtaja.

Vuonna 2011 jätin työnsä toiseksi työntekijäksi Pinterestissä – ennen kuin sain oman osakkeeni – työskentelemään siinä, mitä ajattelin olevan elämäni työ.

Gumroad tulee miljardi dollaria yritys, jossa on satoja työntekijöitä. Se olisi IPO, ja työskentelisin sen kanssa, kunnes kuoli. Jotain sellaista.

Se ei tapahtunut.

Nyt voi näyttää siltä, ​​että olen kadehdittavassa asemassa, kannattavaa, kasvavaa ja vähän ylläpitävää ohjelmistoliiketoimintaa asiakkaiden kanssa, jotka rakastavat meitä. Mutta vuosia pidin itseäni epäonnistuneena. Pienimmässä pisteessä minun piti vapauttaa 75 prosenttia yrityksestäni, mukaan lukien monet parhaat ystäväni. Olin epäonnistunut.

En enää tunne häpeää polulla, jonka sain päästäksesi minne olen tänään. Kesti vuosia huomatakseni, että olin väärässä alusta alkaen. Tämä on se matka, alusta alkaen.

Viikonlopun projekti käynnisti VC: n tukeman käynnistyksen

Gumroadin idea oli yksinkertainen: Luojien ja muiden pitäisi pystyä myymään tuotteitaan suoraan yleisöilleen nopeasti ja yksinkertaisesti. Ei tarvitse myymälää.

Rakensin Gumroadin viikonloppuna ja lanseerin sen maanantaina aamulla Hacker Newsissä. Reaktio ylitti suurimmat pyrkimykseni. Yli 52 000 ihmistä tarkisti sen ensimmäisenä päivänä.

Myöhemmin samana vuonna jätin työnsä toiseksi työntekijäksi Pinterestissä – ennen kuin sain oman osakkeeni – vaihtamaan sen siihen, mitä ajattelin tulla elämäni työksi.

Lähes välittömästi, minä nosti $ 1.1M angel-sijoittajien ja pääomasijoitusyhtiöiden kaikesta tähdestä, mukaan lukien Max Levchin, Chris Sacca, Ron Conway, Naval Ravikant, Collaborative Fund, Accel Partners ja First Round Capital. Muutama kuukausi myöhemmin toukokuussa 2012 me nosti 7 miljoonaa dollaria enemmän. Kierroksen johti Mike Abbott Kleiner Perkins Caufield & Byersilta (KPCB).

Olin maailman huipulla. Olin vain 19-vuotias, yksin perustaja, jossa pankissa oli yli 8 miljoonaa dollaria ja kolme työntekijää. Ja maailma alkoi huomata.

Kasvimme tiimiä. Pysyimme keskittyneenä tuotteeseemme. Kuukausiluvut alkoivat kiivetä. Ja sitten, jossakin vaiheessa, he eivät olleet.

Jotta tuote pysyisi hengissä, vapautin 75 prosenttia yrityksestäni, mukaan lukien monet parhaat ystäväni. Se todella imi. Mutta sanoin itselleni, että asiat olisivat hienoja: Tuote kasvaisi edelleen eikä kukaan ole kaukana yrityksestä koskaan selvittämään.

Sitten TechCrunch julkaisi Lomautukset osuvat Gumroadiin sähköisen kaupankäynnin käynnistysuudistuksina. Yhtäkkiä minun epäonnistumiseni oli julkinen. Vietin viikon huomiotta tukiverkostoani ja vastaamalla asiakkaiden huolenaiheisiin, joista monet luottivat meihin voidakseen käyttää liiketoimintaansa ja halusivat tietää, pitäisikö heidän etsiä vaihtoehtoa uutisten lukemisen jälkeen; joitakin suosituimmista, menestyneimmistä luojistamme. (Se loukkaantui, mutta en syytä heitä yrittämään minimoida riskit omassa yrityksessään.)

Joten mikä meni pieleen ja milloin?

Tyylikkäästi

Aloitetaan luvuilla. Tämä on meidän kuukausittain käsiteltävä määrä, kunnes lomautukset:

Se ei näytä liian pahalta, eikö? Se menee oikeaan suuntaan.

Mutta me olimme riskirahoitettuja, mikä oli kuin pelaaminen kaksinkertaisesti tai ei mitään. Se on euforista, kun asiat ovat menossa – ja tukehtuvat, kun he eivät ole. Emme olleet kaksinkertaistuneet tarpeeksi nopeasti 15 miljoonan dollarin + B-sarjan (toinen suuri rahoituskierros) nostamiseksi.

Joka kuukausi oli alle 20 prosentin kasvun pitänyt olla punainen lippu.

Sillä, minkä tyyppistä liiketoimintaa yritimme rakentaa, jokaisen kuukauden, jonka kasvu oli alle 20 prosenttia, olisi pitänyt olla punainen lippu.

Mutta tuolloin ajattelin: ”Se on kunnossa.” Meillä oli rahaa pankissa, meillä oli tuote-markkinatilanne. Jatkamme tuotteen lähettämistä ja asiat toimisivat. Online-luojaliike oli vielä alkamassa; se ei ollut meidän vikamme. Se näytti aina muutoksen olevan aivan nurkan takana.

Mutta nyt ymmärrän: sillä ei ole merkitystä, jonka "vika" on, me osuimme huippuun marraskuussa 2014 ja pysähdyimme. Monet tekijät rakastivat meitä täysin, mutta heiltä ei tarvittu riittävästi tuotetarjontaa. Tuotemarkkinat sopivat erinomaisesti, mutta meidän oli löydettävä uusi, suurempi sovitus perustellakseen lisää rahaa (ja sitten tehtävä se uudelleen ja uudelleen, kunnes hankinta tai IPO).

Tammikuussa 2015 meidän lopullinen kaksinkertainen tai ei mitään hail-mary, kun pankkisiirtomme meni alle 18 kk kiitotien, kerroin kaksikymmentäyksi tiimille: eteenpäin kulkeva tie oli kova. Meillä ei ollut numeroita, joilla voitiin nostaa B-sarjaa, ja meidän olisi työskenneltävä todella kovasti seuraavien yhdeksän kuukauden aikana, jotta saisimme lähemmäs niitä. Tätä tarkoitusta varten me kaikki priorisoimme lukuun ottamatta ominaisuuksia, jotka "siirtäisivät neulaa suoraan". Monet eivät olleet liiketoimintamme ytimessä, mutta meidän oli kokeiltava kaikkea saadaksemme kuukausittain käsitellyn volyymimme siihen paikkaan, missä sitä tarvittiin.

Jos onnistumme, keräisimme rahaa ylimmältä tasolta VC: ltä, palkkaamme enemmän ihmisiä ja aloitamme matkan uudelleen. Jos emme olisi, meidän olisi vähennettävä voimakkaasti yritystä.

Näissä yhdeksässä kuukaudessa, kun koko joukkue tiesi, että taistelemme yrityksen elämäämme puolesta, ei yksittäinen henkilö lähti Gumroadista. "Tästä tulee olemaan vaikeaa", "yep, osoittautuu se oli", jokainen henkilö työskenteli kovemmin kuin koskaan.

Käynnistimme ”Small Product Lab”, jonka avulla opimme uusia tekijöitä kasvamaan ja myymään. Lähetimme tonnia ominaisuuksia, mukaan lukien viikoittaiset maksut, maksut maksukortille, maksut Yhdistyneelle kuningaskunnalle, Australialle ja Kanadalle, erilaisia ​​lisäyksiä sähköpostiominaisuuksiamme, tuotesuosituksia ja hakua, analytiikkaa, jotta voit nähdä, miten asiakkaat lukevat / katsovat / lataavat ostetut tuotteet ja ostoskorin toiminnot. Ja se oli vain elokuusta marraskuuhun.

Valitettavasti emme osuneet tarvittaviin numeroihin.

Slim alas tai sammuta?

Taaksepäin katsomalla olen iloinen, että emme osuneet näihin numeroihin. Jos kaksinkertaistui, nostimme enemmän rahaa ja ilmestyimme otsikoihin uudelleen, oli todella todellinen mahdollisuus, että se johtaisi vain näyttävämpään epäonnistumiseen.

Tämän pois pöydästä vaihtoehdot olivat:

  • Sammuta liiketoiminta, palauta jäljellä oleva raha sijoittajille ja kokeile jotain uutta.
  • Jatka yrityksen kiristettyä versiota, jonka tavoitteena on kestävyys.
  • Aseta yritys hankittavaksi.

Jotkut sijoittajista halusivat minun lopettaa liiketoiminnan. He yrittivät vakuuttaa minulle, että aikani oli arvokkaampi kuin yrittää pitää pienyritys Gumroadin pinnalla, ja minun pitäisi yrittää rakentaa toinen miljardin dollarin yritys, joka on aseistettu kaikilla oppimillani – ja heidän rahoillaan.

Olin taipuvainen suostumaan niihin, jotta olisin rehellinen. Mutta olin vastuussa luojistamme, työntekijöistämme ja sijoittajistamme tässä järjestyksessä. Autoimme tuhansia tekijöitä maksamaan joka kuukausi. Noin 2 500 000 dollaria meni luojien taskuihin – vuokra- ja asuntolainoihin, opintolainoihin ja lasten college-varoihin. Ja se vain kasvoi! Voinko vain kääntää tämän hana pois?

Ja jos myin yrityksen, se olisi enimmäkseen tähtien tiimimme puolesta, joten en enää pystyisi hallitsemaan tuotteen kohtaloa. Oli liian monta yrityskauppaa, jotka lupasivat jännittäviä matkoja ja hämmästyttäviä synergioita – ja päättyivät vanhentunut tuote vuotta myöhemmin.

Se oli varmasti houkuttelevaa. Voisin sanoa, että myin ensimmäisen yrityksen, nosin lisää rahaa ja tein kaiken tämän uudella ajatuksella. Mutta se ei istunut minun kanssani. Olimme ensin vastuussa luojillemme. Sitä minä kerroin jokaiselle uudelle vuokralle ja kaikille sijoittajille. En halunnut tulla sarjayrittäjäksi ja riskiä pettymykseen toinen asiakaskunta.

Päätimme tulla kannattavaksi millä hyvänsä. Ensi vuonna ei ollut hauskaa: vähensin yrityksen 20 työntekijästä viiteen. Me yritimme löytää uuden vuokralaisen 25 000 dollarin kuukaudessa toimistollemme ja keskitimme kaikki jäljellä olevat resurssit palkkio-palvelun käyttöönottoon.

Kesäkuussa 2015, muutama kuukausi ennen irtisanomisia, meidän taloudemme näyttivät näin:

  • Tulot: 89 000 dollaria kuukaudessa
  • Bruttokate: 17 000 dollaria
  • Liikekulut: 364 000 dollaria
  • Nettotulos: – 351 000 dollaria

Vuosi myöhemmin, kesäkuussa 2016, kuukausiluvut näyttivät näin:

  • Tulot: 176 000 dollaria kuukaudessa
  • Bruttokate: 42 000 dollaria
  • Liikekulut: 32 000 dollaria
  • Nettotulos: + 10 000 dollaria

Se sattui, mutta se merkitsi sitä, että luojat maksavat yhä enemmän, ja että olimme omassa kohtalossamme.

Skeleton-miehistö elämäntyylin liiketoimintaan

Se paheni sieltä.

Gumroad ei ollut enää riskirahoitettu, nopeasti kasvava käynnistys, johon sijoittajamme ja työntekijämme allekirjoittivat. Kuten kaikki muutkin löysivät muita mahdollisuuksia, luuranko-miehistö kierteli viidestä yhteen.

Olin periaatteessa yksin. Minulla ei ollut tiimiä eikä toimistoa. Ja San Francisco oli täynnä aloittavia yrityksiä, jotka kasvattivat enemmän rahaa, rakentavat hämmästyttäviä joukkueita ja lähettivät suuria tuotteita. Osa ystävistäni tuli miljardöörejä. Sillä välin minun piti ajaa "typerä" elämäntapa. En halunnut tehdä sitä, mutta minun piti pitää alusta uppoamasta.

Nyt ymmärrän, että jotkut ihmiset uneksivat olla tässä asennossa. Mutta tuolloin tunsin vain loukkuun. En voinut pysähtyä, mutta voisin vain tehdä niin paljon kuin armeija.

Suljin muun maailman. En kertonut äidilleni irtisanomisista – hänen täytyi lukea artikkeli ja tweets itse selvittääkseen. Ystäväni olivat huolissaan, mutta vakuutin heille, että en ollut masentunut eikä itsemurha. Jätin San Franciscoon pitkäksi ajaksi ja ajattelin, että jotkut matkat antavat minulle riittävän etäisyyden. Se sai minut vain yksinäisemmäksi.

Heräsin ja hoidin joka päivä kaikki Gumroadin tukipyynnöt. Yritin korjata kaikki mahdolliset viat. Usein minun piti pyytää apua entisiltä Gumroad-insinööreiltä. He olivat kaikki palveluksessa, mutta he löysivät aina aikaa auttaa. Kun kaikki asiat hoidettiin, yritin mennä kuntosalille, ja jos minulla olisi tahdonvoima, työskentele sivuprojektissa (fantasia-romaani). Useimmat päivät epäonnistuivat.

Minulle onni on niin paljon myönteisen muutoksen odotuksesta. Ennen vuotta 2016 odotukset – tiimissä, tuotteessa tai yrityksessä – paranivat joka vuosi, ja tämä oli ensimmäinen kerta elämässäni, kun tänä vuonna tuntui pahemmalta kuin viimeinen.

Asuminen San Franciscossa oli jo taistelu, ja kun Trump voitti vaalit, Pääsin lähtemään hyväksi.

Uudet alut

Sitten eräänä päivänä kaikki muuttui. Uudelleen. Olen varma siitä, että jakaa tämän tarinan osan, koska en tiedä, onko siitä mitään opittavaa. Mutta se tapahtui, joten tässä se on.

27. marraskuuta 2017 sain tämän sähköpostin KPCB: ltä, johtavasta sijoittajastamme:

Seuraan keskustelua muutama kuukausi sitten. KP haluaisi myydä omistuksemme takaisin Gumroadille $ 1: lle. Voimmeko keskustella tällä viikolla?

Mike oli lähtenyt KPCB: stä aloittamaan uuden yhtiön, eikä KPCB halunnut uuden operatiivisen johtajan nimittämistä. Lisäksi se auttoi heidän verojaan. Yhteenvetona, meidän selvitystilaisuutemme (kuinka paljon meidän pitäisi myydä ennen kuin dollarit alkoivat mennä työntekijöille) meni noin 16,5 miljoonasta dollarista 2,5 miljoonaan dollariin. Yhtäkkiä tunnelin päässä oli valo. Pieni, himmeä ja kaukana, mutta läsnä. Oli polku itsenäiseen liiketoimintaan, ei näyttänyt go-big-or-go-home-mentaliteettia, jonka allekirjoitin, kun nostin rahaa.

Yksi sijoittaja liittyi niihin. Olemme sitten ostaneet pari enemmän. Pidän muut sijoittajat ajan tasalla lyhyen sähköpostiviestin avulla muutaman kuukauden välein.

Tulevaisuus tuli keskittymään: voisin kasvattaa pienen tiimin, ostaa hitaasti takaisin sijoittajamme ja rakentaa Gumroadia mielekkääseen liiketoimintaan, joka keskittyy tekijöihimme. Meistä ei koskaan tule miljardin dollarin yritys, ja se alkoi tuntea kunnossa. Epäilemättä tuhannet Gumroadissa myyjät eivät olisi mielessä.

Uusien vaikutusten muotojen löytäminen

Kahdeksan vuotta, jotka olen työskennellyt Gumroadilla, oli täynnä henkilökohtaisia ​​nousuja ja alamäkiä. Oli kuukausia, jolloin työskentelin 16 tuntia päivässä. Mutta oli myös muutamia kuukausia, joissa työskentelin neljä tuntia viikossa. tässä yksi tapa kuvata Tuolloin:

Voitteko kertoa mikä on mikä? En voi. Meillä oli myyntitiimi muutaman vuoden ajan, sitten emme. Voitteko kertoa, kun olemme tehneet kytkimen? En voi.

Sillä ei ole väliä, kuinka hämmästyttävä tuote on tai kuinka nopeasti lähetät ominaisuuksia. Markkinat, joihin olet menossa, määräävät suurimman osan kasvustasi. Paremmaksi tai huonommaksi, Gumroad kasvoi lähes saman verran lähes joka kuukausi, koska markkinat määrittivät, kuinka nopeasti kasvamme.

Joten sen sijaan, että teeskentelisitte olevan jonkinlainen tuote visionääri, yrittäen rakentaa miljardin dollarin yrityksen, olen vain keskittynyt tekemään Gumroadista parempaa ja parempaa nykyisille luojillemme. Koska he ovat niitä, jotka ovat pitäneet meidät elossa.

Arvon luominen ja tallentaminen

Toimitusjohtajan huippukokouksessa monta vuotta sitten, kaikkien aikojen sankari, Bill Gates, oli lavalla. Joku kysyi häneltä, miten hän käsitteli epäonnistumista niin paljon arvoa? Microsoft oli valtava, varma, mutta pieni verrattuna siihen kokonaisvaikutukseen, joka sillä on maailmalle ja ihmiskunnalle.

Billin vastaus: varmasti, mutta tämä pätee kaikkiin yrityksiin, eikö? Ne luovat jonkin verran arvoa ja onnistuvat ottamaan hyvin pienen osan siitä.

Samoin olen nyt keskittynyt enemmän arvon luomiseen kuin sen ottamiseen. Haluan silti saada mahdollisimman suurta vaikutusta, mutta minun ei tarvitse luoda sitä suoraan tai ottaa sitä tulotamme tai arvostuksemme muodossa.

Esimerkiksi Austen Allred, joka nosti 48 miljoonaa dollaria käynnistyneestä Lambda-koulusta, sai alkunsa myymästä kirjaa Gumroadista.

Aloittaneet ovat perustaneet entiset Gumroad-työntekijät, ja kymmeniä yrityksiä on huomattavasti parannettu rekrytoimalla alumnit.

Sen lisäksi tuotesuunnittelumme, kuten luottokorttilomakkeemme ja inline-checkout-kokemuksemme, ovat levittäneet verkkoa, joten se on parempi paikka kaikille – myös niille, jotka eivät ole koskaan käyttäneet Gumroadia.

Vaikka Gumroad, Inc voi olla pieni, vaikutus on suuri. Luojaan on tietysti lähetetty 178 000 000 dollaria. Mutta sitten on vaikutus of vaikutukset, mahdollisuudet, joita nämä luojat ovat luoneet uusien mahdollisuuksien luomiseksi muille.

Avautua

Olen löytänyt myös muita tapoja luoda arvoa. Lomautusten jälkeen en puhunut kenellekään Gumroadista. Ei edes äitini. Ja kun siirryin pois San Franciscosta, tunsin melko katkenneen käynnistysyhteisöstä.

Joten ajattelin uudelleen jakaa taloudemme julkisesti, jotta voisimme ottaa uudelleen yhteyttä yhteisöön. Omat yhtiöt, jotka aloittavat oman yrityksen, voisivat oppia virheistämme hyödyntämällä tietojaan parempien päätösten tekemiseksi.

Se oli pelottavaa: Entä jos emme kasva joka kuukausi? Se voisi pelottaa mahdollisille asiakkaille. Se on jotain, jota en koskaan odottaisi käynnistävän riskipääoman hankkimista. On järkevää pitää kortit mahdollisimman lähellä rintakehääsi niin kauan kuin mahdollista, kun sinun täytyy kerätä rahaa, vuokrata ihmisiä ja kilpailla muiden asiakkaiden kanssa, jotka etsivät yrityksiä.

Mutta koska emme olleet mitään näistä asioista, oli helpompaa jakaa nämä tiedot. Olimme kannattavia, eikä kasvu-kuukausi muuta sitä. Joten huhtikuussa 2018, Aloitin julkistamaan kuukausittaiset rahoituksemme julkisesti.

Ironista kyllä, enemmän sijoittajia on tullut ulos (olemme vain kiinnostuneita keräämään rahaa asiakkailtamme tällä hetkellä, kiitos!), Useammat ihmiset haluavat osallistua Gumroadiin, ja painopisteemme siirtyminen on tuonut meidät lähemmäksi luojiamme.

Luovuttajamme ovat kasvaneet entistä uskollisemmiksi sen sijaan, että olisikin hämmentynyt siitä, miten Gumroad on todella pieni (kuten ajattelin, että ne). Tuntuu siltä, ​​että olemme kaikki tässä yhdessä, ja yritämme ansaita elämää tekemällä sitä, mitä rakastamme.

Pian avaamme myös koko tuotteen, WordPress-tyylin. Kuka tahansa voi käyttää omaa Gumroad-versiota, tehdä haluamansa muutokset ja myydä haluamansa sisällön ilman, että olemme keski-mies.

Vuonna 2018 lahjoitimme yli 23,775 dollaria (8 prosenttia voitoista) eri syihin. Me nostimme rahaa Puerto Ricon hirmumyrskyponnisteluihin ja Keralan tulviin. Autimme rahoittamaan Mustuus -hanke spekulatiivisessa fiktiossaja a Mexicanx-julkaisu.

Etsitkö ei-binääristä

Ainoa menestystarpeeni oli vuosien ajan miljardin dollarin yritys. Nyt ymmärrän, että se oli kauhea tavoite. Se on täysin mielivaltainen eikä heijasta tarkasti vaikutusta.

En tee tekosyytä tai teeskennellä, että en ole epäonnistunut. En teeskentele, että se tuntuu hyvältä. Vaikka kaikki tietävät, että aloittelijoiden, etenkin riskirahoitettujen, epäonnistumisaste on erittäin korkea, se imee silti, kun teet.

Olen epäonnistunut, mutta onnistuin myös monissa muissa asioissa. Käännimme 10 miljoonan dollarin sijoittajan pääoman 178 miljoonaan dollariin ja laskimme luojia. Ja ilman varainhankintatavoitetta, me vain keskitymme rakentamaan parhaan mahdollisen tuotteen heille. Kaiken kaikkiaan olen tyytyväinen luomaan arvon, joka ylittää tuloja tuottavan tuotteen, kuten nämä lukemasi sanat!

Pidän itseäni "onnistuneeksi" nyt. Ei tarkalleen sellaisena kuin olin aikonut, vaikka mielestäni se onkin. Mistä minun binäärinen keskittyminen miljardin dollarin yrityksen rakentamiseen tuli ensinnäkin?

Mielestäni olen perinyt sen yhteiskunnalta, joka palvelee vaurautta. En usko, että sattuma olisi, että Bill Gates oli kaikkien aikojen sankari ja oli myös maailman rikkain henkilö.

Koska muistan, yhtäsin "onnistuneen" yksinomaan nettovarallisuuteen. Jos kuulin, että joku sanoo, että "kyseinen henkilö on todella onnistunut", en uskonut, että he parantaisivat heidän ympärillään olevien ihmisten hyvinvointia, mutta että he olivat löytäneet tavan tehdä paljon rahaa.

Varallisuus voi olla menestyksen mittari, kuten näyttää siltä, ​​että joku on kuin Bill Gates, joka on panostanut voimakkaasti hyväntekeväisyyteen. Mutta se ei ole ainoa tapa mitata menestystä eikä se ole paras.

Ei ole mitään vikaa seuraavan Microsoftin rakentamiseen. En henkilökohtaisesti usko, että miljardöörit ovat pahoja. Ja osa minusta, joka toivoo, että olisin vielä tällä tiellä.

Mutta parempaan tai huonompaan, olen tällä hetkellä. Tämä on ollut minun polku eimiljardin dollarin yritys. On monia sellaisia, mutta tämä on minun.

Kerro minulle jos sinulla on kysyttävää. Olen iloinen voidessani auttaa tai ainakin kuunnella.

Gumroad on monien ihmisten kovan työn tuote, mukaan lukien alumnit: Leigh McCulloch, Sidharth Shanker, Anish Bhayani, Kathleen Warner, Heather Whiles, Benjamin Nguyen, K. Tighe, Steve Kaye, Tuhin Srivastava, Avinash Ananth, Joel Packer, Katsuya Noguchi , Matan-Paul Shetrit, Amir Haghighat, Ian Atha, Emmiliese von Clemm, Kate Yu, Sri Raghavan, Ryan Delk, Al Hertz, Travis Nichols, Maxwell Elliott, Phil Howes, Ben Reynolds, Michael Klocker, Bryan English, Laura Biester, Jake Heimark, Aaron Relph, Ben Walsh, Greg Terrono, Donald Huang, Paul McKellar, Francisco Gutierrez, Kyle Doherty ja Jessica Jalsevac. Kiitos.