Jupiterin kuun Europa-valtamerellä on pöydäsuola, aivan kuten Maanmeret



Valtava valtameren sloshing Jupiter moon Europa saattaa olla kiehtovasti samanlainen kuin Maan meret, uusi tutkimus viittaa siihen.

Tutkijat ovat yleensä ajatelleet, että sulfaatti- suolat hallitsevat Europa: n merenalainen merialue, joka sisältää noin kaksi kertaa enemmän vettä kuin kaikki maapallon meret. Hubble Space Telescope on kuitenkin havainnut natriumkloridin (NaCl) todennäköisen esiintymisen Europa: n jäykällä pinnalla, tutkimusraportit.

NaCl – samat tavarat, jotka muodostavat tavallisen vanhan suolasuolan – tulevat todennäköisesti merestä, tutkimusryhmän jäsenet sanoivat. Ja se on melko jännittävää, kun otetaan huomioon, että maapallon valtamerien suolaisuus tulee pääasiassa NaCl: sta.

Related: Kuvat: Europa, Jupiterin salaperäinen Icy Moon

"Meidän on tarkasteltava uudelleen Europa-pinnan koostumusta ja sen sisäistä geokemiaa," johtaja Samantha Trumbo, Kalifornian teknologiainstituutti Pasadenassa, kertoi Space.comille.

"Jos tämä natriumkloridi heijastaa todellakin sisäistä koostumusta [Europa’s ocean] saattaa olla enemmän maapallon kaltaisia ​​kuin ajattelimme ”, hän lisäsi.

NASAn Galileon avaruusalus, joka kierteli Jupiteria vuosina 1995–2003, havaitsi Europa-pinnalle joitakin outoja, kellertäviä laikkuja. Tämän jälkeen simuloiduissa Europa-pinnan olosuhteissa tehdyt laboratoriokokeet viittasivat siihen, että säteilytetty NaCl voi olla vastuussa näistä "värikeskuksista". (Europa sijaitsee Jupiterin voimakkaiden säteilysuojien sisällä, ja kuun pinta pommitetaan seurauksena.)

Niinpä Trumbo ja hänen kollegansa etsivät merkkejä NaCl: stä Europa-palvelussa. He käyttivät Hubble Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) -välinettä neljän tarkkailun aikana toukokuusta 2017 elokuuhun 2017.

STIS havaitsi absorptiolinjan 450 nanometrillä, joka on ominaista säteilytetylle NaCl: lle. Mutta tämä allekirjoitus ei levinnyt ympäri Eurooppaa. Pikemminkin joukkue löysi sen vain kuun johtavalla pallonpuoliskolla, joka on jatkuvasti Jupiterin edessä. (Maapallon oman kuun tapaan Europa on siististi lukittu vanhempaan planeettaansa, ja se näyttää aina saman kasvot.)

Lisäksi NaCl konsentroitiin "kaaosalueille" – monimutkaisiin, häiriintyneisiin ja geologisesti nuoriin Europan-alueisiin, joissa materiaali saattaa nousta alla olevasta merestä.

Europa: n jäljessä oleva pallonpuoliskon vangitsee rikkipitoiset yhdisteet, jotka on erotettu toisen Jupiterin monista kuukausista, supervolcanic Io. Mutta johtava pallonpuoli on suojattu tästä kosmisesta sateesta. Niinpä nuorten, suhteellisen puhtaan johtavan puolipallon kaaoksen maaston koostumus "voi parhaiten edustaa Europa: n endogeenisen materiaalin", Trumbo ja hänen kollegansa kirjoittivat tutkimuksessa, joka julkaistiin verkossa tänään (12. kesäkuuta) lehdessä Science Advances.

On kuitenkin epäselvää, onko näin ehdottomasti, Trumbo korosti.

"Olemme vakuuttuneita siitä, että natriumkloridi tulee sisätiloista", hän sanoi. "Mutta ekstrapolointi" sisätilaan on kloridi-dominoiva "on vähemmän varmaa."

Esimerkiksi on edelleen mahdollista, että sulfaatti- suolat – kuten magnesiumsulfaatti, joka tunnetaan yleisesti nimellä Epsom-suola – hallitsevat Europan meriä, ja NaCl on suhteellisen vähän pelaaja. Itse asiassa kokeilut maapallolla viittaavat siihen, että Euroopan meren kaltaiset valtameret voivat aloittaa sulfaattia; jos liotat meteoriitteja vedessä, sulfaatit uuttuvat ulos, Trumbo sanoi.

Tasapaino voi kärjistyä kohti NaCl: a, jos tietyt geologiset prosessit ovat vallitsevia. Esimerkiksi laajat merenpohjan hydrotermiset järjestelmät voisivat tehdä tempun. Euroopalla voi olla tällaisia ​​järjestelmiä; he ovat levinneet kaikkialle maapallon valtameriin, ja ne ovat todennäköisesti myös geyser-spewingissa Saturnikuu Enceladus, toinen jäinen satelliitti, jossa on maanalainen meri.

Mike Wallin kirja ulkomaalaisen elämän etsimisestä, "Out There"(Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate), on nyt. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.