Kostya ja minä: Kuinka Sam Patten sai esiintymisen Muellerin koettimessa


Kostya ei liittynyt meihin, hän oli sanonut jotain siitä, että hänen pitäisi olla toisessa kokouksessa, ja koska Paavali ja minä olimme molemmat amerikkalaisia, tajusimme, että voimme selviytyä yksin. "Ystäväsi on voimakas pieni kaveri", Manafort kertoi minulle.

Hän ei tarkennut, mutta jatkoi sanomallaan kuinka verotuksellisena hänestä tuntui, että Kostyan oli jouduttava käymään läpi ja usein välittämään loputtomia kokouksia OB: n sotivien ryhmien välillä. Mitä hän tarkoitti ”voimakkaalla”? Oligarkit, jotka olivat pohjimmiltaan puolueen osakkeenomistajia, osoittivat Kostjalle enemmän kunnioitusta kuin Hyatt-ylimääräinen toimihenkilö maksoi meille.

Luin tämän tapaan, että niin monen vuoden kuluttua funktionaalisena tulkitsijana, mitä Manafort puhui puolueiden sponsoreille, johtajille ja hackille, hänestä oli tullut osa legendaa. Näin kuinka Lyovochkin katsoi häneen, ja myöhemmin näin muiden katselevan häntä samalla tavalla. Hänestä oli tullut, koska jotkut mediatilit viittaavat myöhemmin häneen, ”Manafortin Manafort”.

Eräänä aamuna viikossa tai niin myöhemmin, olin palannut reippaasta syksyisestä lenkistä Kiovaa rengasten kukkuloiden yli, liottaen vielä punaisten, ruskeiden, tansien ja vihreiden kaleidoskooppiin sekä märän koivun hajuun, kun huomasin pakettiauto tyhjäkäynnillä rakennukseni ulkopuolella. Tavallisemmin hiljaisempana, surin itseni podyedtz (sisääntuloaula) ja alkoi kävellä ensimmäisen kerroksen huoneistooni, kun huomasin, että neljä tai viisi urheaa miestä seisoi paikkani ulkopuolella koputtamassa.

Oli liian myöhäistä kääntyä takaisin, joten jatkoin kävelyä heidän ohitseen, aikovani kiivetä ainakin näkymättömältä. Yksi seurasi minua ja hyppäsi muutama portaikko edessäni pysäyttäen minut kädellä olkapäällä. Hän sanoi venäjäksi muutamia kysymyksiä, joita teeskentelin puhuvani.

Sanoin englanniksi, että työskentelin USAID: llä työskenteleessään koko ajan himmeimmällä lauseella, jota voin hallita. Se toimi, ja hän luopui. Kun sain muutaman kerroksen niiden yläpuolelle, kutsusin hissin ja kun se tuli, ohjain sen takaisin pohjakerrokseen, peukaloni painettuna Ovi suljettu -painiketta vasten.

Laskeutuessa yksi roistoista huomasi minut ja toisen kanssa ajautti jahtaa. Tein sen etuovesta hyvät 15 askelta eteenpäin ja sprinterin mäkeä ylös ja takaisin puistoon. Ollessani juoksi tunnin etukäteen, minulla oli etuna sinisiä farkut ja isojen nahkatakkien miesiä vastaan, jotka todennäköisesti näkivät käynnistyvän. Kun olin varma, että olin ravistellut heitä, soitin Kostyaan.

Kysyin tasaisimmalla äänellä, minkä voin kerätä, "Mikä vittu?!?!"

Älä huoli, hän sanoi, että se on todennäköisesti vain väärinkäsitys, korjaamme sen.

Jotenkin epäilen olevan väärinkäsitys. Oli aikaisemmin käynyt mies, joka tunnisti itsensä minulle ilmiöpoliisina, joka etsikin paria gruusialaista, jonka väitettiin asuvan huoneistossani. Ei Georgialaisia ​​täällä, vakuutin hänelle. Hän otti julkilausuman, jonka hän antoi minulle allekirjoittaa.

Se, kirjoitin tuolloin väärinkäsitykseksi, mutta juuri tapahtunut näytti siltä, ​​että sieppauksenyritys keskeytettiin. Miksi joku haluaisi viedä minut? Mitä tehdä, en voinut saada itseni spekuloimaan, mutta olin melko varma, että sen oli tehtävä työni kanssa. Kummallista, en vaatinut liikkumista.

Kostya vietti suuremman osan noista viikkoista Manafortia hoitaessaan, jättäen minun kanavoimaan luovat energiani Sunshineen, joka osoittautui lahjaksi videon valmistajaksi, ja pamfletteriksi, jota kutsuttiin Michaeliksi. Jaoimme toimiston Manafortin kanssa, Maidanin tuntumassa, mutta työnkulut olivat melko erilaisia. Joskus polkumme ylittävät.

Rick Gates, Manafortin pitkäaikainen työtoveri ja uskovainen.

BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty-kuvat

Rick Gates oli Manafortin uskollinen luutnantti – pisteeseen joka tapauksessa. Vaihdamme joskus toimistossa kopioita ja katsomme toisen kirjoittamia ja teemme ehdotuksen tai kaksi kohteliaisuudesta. Kerran katselimme suorapostituskappaletta, jonka kannessa oli valokuva babushkasta, vanhasta kylänaisesta. Manafort kuuli meidät puhumassa ja käveli ohitseen lopullista todistetta. "Näyttää noidalta", hän sanoi. Minusta hän näytti eläkeläiseltä. Silti he vaihtoivat valokuvan vähemmän noitamaiselta babushkalta.