Liliumin 36-moottorinen Flying Taxi vie ensimmäisen kerran pois


Tulevaisuuden uusin mahdollinen lentomatka on tullut taivaalle: Liliumin uusi pystysuoran lentoonlähdön prototyyppi teki ensimmäisen lentonsa 4. toukokuuta, Münchenin perustama käynnistys, joka paljasti tänään. Vaikka Lilium sanoo, että loistava viiden paikkainen sähkö voi lentää 186 mailia tunnissa, sen ensimmäinen lento, kuten useimmat tällaiset kokeet, oli vaatimaton. Kauko-ohjauksella se nostettiin pois, leijui muutaman metrin korkeudelle maanpinnan yläpuolelle ja laskeutui. Vähäistä ensimmäistä lähtöä, joka on yhteistä kaikille uusille lentokoneille. Tämä seurasi kuukausia kestäneen laajamittaisen maaperätestauksen.

Lilium on ollut hiljainen kahden vuoden takaisesta kaksipaikkaisesta prototyypistä, mutta se on yksi mielenkiintoisimmista ja riidanalaisimmista teknologisista lähestymistavoista tällä kasvavalla alalla. Lilium Jet käyttää 36 sähkökäyttöistä kanavapuhaltinta. Pienellä roottorilla on kummallakin sisäpuolella ilmaa edestä ja työntää se ulos takaosasta suuremmilla nopeuksilla. Ne eivät ole teknisesti suihkumoottoreita (joten ilma-alus ei ole ”jet”). Pyöreiden terien puute parantaa tehokkuutta, vähentää kohinaa ja eliminoi vaaran, että lintut kulkevat pilkkomiseen.

Vaikka lentotestauksen ja sertifioinnin työ jatkuu, Lilium pyrkii rakentamaan tilattavan lentoliikenteen taksipalvelun muutamassa vuodessa.

lilium

Moottorit on järjestetty kahteen riviin kuuden kummallakin puolella nenää, jotka on upotettu etupaneeliin, joka tunnetaan nimellä canard, ja kaksi riviä 12 takareunassa. Lentokone nostaisi tuulettimen kokoonpanot pystysuoraan lentoonlähtöä varten ja siirtäisi ne sitten 90 astetta vaakasuoraan lentoon, jolloin aerodynaaminen siipi ja runko tarjoavat suurimman osan hissistä risteilynopeudella. Tässä kokoonpanossa lentokoneen tarvitsisi vain noin 10 prosenttia moottoreiden enimmäisvoimasta, jotta lento pysyisi eteenpäin, Liliumin tiedottaja sanoo. Panoraamaikkunat ja lokki-ovet tekevät siitä lentokokemuksen, joka on vähän samanlainen kuin kaupallinen ilmailu.

Lilium poistaa sellaiset työkalut, joita tavanomaiset lentokoneet käyttävät niiden liikkeen ohjaamiseen, mukaan lukien pystysuuntainen stabilointilaite, ateronit tai hissi. Sen sijaan se perustuu ohjauskoneeseen, joka kulkee moottoreita eri suuntiin. Edessä olevat moottorit käsittelevät nenää ylös ja alas. Sillan päällä olevat ohjaavat rullan liikkeitä. Lentokone pyörii akselillaan hover-alueella muuttamalla roottorien nopeutta, aivan kuten kuluttajan quadcopter-radiot tekevät.

Vaikka lentotestauksen ja sertifioinnin työ pysyy – ei helppoa – Liliumin perustaja ja toimitusjohtaja Daniel Wiegand pyrkii rakentamaan tilattavan lentoliikenteen taksipalvelun muutamassa vuodessa. ja laajempi operatiivinen palvelu vuoteen 2025 mennessä. Aluksi ihmiset toimivat lentäjinä, mutta yritys pyrkii heittämään ne ASAP: iin. Lilium sanoo, että sen itsenäinen teknologia on lähes valmis, ja odottaa, että sääntelyviranomaiset sallivat heidän mennä roboon. Kun näin tapahtuu, on vaikea ennustaa, ja se vaihtelee alueittain, mutta analyytikot sanovat, että Liliumilla on oltava kolme tai viisi vuotta varmistaakseen, että tekniikka on yhtä valmis kuin se sanoo.

Lilium poistaa sellaiset työkalut, joita tavanomaiset lentokoneet käyttävät niiden liikkeen ohjaamiseen, mukaan lukien pystysuuntainen stabilointilaite, ateronit tai hissi. Sen sijaan se perustuu ohjauskoneeseen, joka kulkee moottoreita eri suuntiin.

lilium

Itse uuden lentokoneen osalta Lilium on pudonnut hyllyttomat moottorit, jotka käyttivät sen vanhaa prototyyppiä sen suunnittelemien hyväksi. Se on valmistettu ilmailu- ja avaruusteollisuuden materiaaleista, toisin kuin useissa käsin rakennetuissa osissa, jotka on yleensä valmistettu prototyyppitekniikoista. Wiegand sanoo, että prototyypin kahdesta istuimesta siirtyminen viiteen auttaa meneillään olevaa järjestelmää saavuttamaan tehokkuuden ja mittakaavaedut tarjoamalla kuljetuksen useammalle matkustajalle jokaisella lennolla. Yrityksellä on teknisiä ominaisuuksia, mutta se kertoo, että akku on suunnilleen koko sähköautossa.

”Vähemmän kuin kaksi vuotta olemme pystyneet suunnittelemaan, rakentamaan ja menestyksekkäästi lentämään lentokoneen, joka toimii mallina massatuotannolle”, Wiegand sanoo.

Skeptikot ovat kuitenkin väittäneet, että Liliumin päätös yhdistää propulsio ja ohjaus yhdessä mekanismissa vaarantaa joko toimintakyvyn. ”Emme usko, että näin olisi”, yrityksen tiedottaja sanoi sähköpostissa ja väitti, että 36 itsenäisesti ohjattavalla moottorilla on hienompi ohjaus ja parannettu redundanssi. Ilma-aluksessa käytetään myös kolminkertaista turvaohjausta ja 12 itsenäistä läppää. Sen muoto mahdollistaa liukumisen täydellisen sähkökatkoksen sattuessa, ja siinä on vain ballistinen laskuvarjo.

Monien 200-plus-yhtiöiden haasteiden joukossa ilmailukykyyn pyrkiessä melu voi olla yhtä suuri este kuin talous tai turvallisuus. Pystysuoran nostimen ilma-aluksen on siirrettävä paljon ilmaa liikuteltavaksi matalalla nopeudella ja hoverillä, ja se tarkoittaa vakavan mailan tekemistä – varsinkin jos saat joukon yhdellä kaupunkialueella. Lilium sanoo, että sen kanavoidut puhaltimet eivät ainoastaan ​​ime ja vaimentaa ilma-aluksen yleistä kohinaa, vaan myös minimoivat pienemmät terät, jotka tulevat pienempien terien käytöstä. Kaiken kaikkiaan yhtiö sanoo, että suunnittelu mahdollistaa sen, että ilma-alus voi "sulautua tyypillisen kaupunkikuvan taustaan."

Kun ensimmäinen lento on nyt muisti, Lilium käyttää lentokoneitaan yhä monimutkaisempien ohjausten avulla, mukaan lukien siirtyminen pystysuoran ja vaakasuoran lennon välillä, kulkee kaupunkien välillä, huonolla säällä ja erilaisilla automaatioasteilla. Jos kaikki menee hyvin, matkustajat kokevat kokeiden kokeet selvästi ennen 2025: n tavoitetta, joka on täysin toimiva palvelu.


Lisää suuria WIRED-tarinoita