Maapallon muuttuvat värit voivat auttaa meitä löytämään ulkomaalaisen elämän



Maapallon väripaletti on muuttunut huomattavasti ajan myötä, ja se voi auttaa tähtitieteilijöitä ymmärtämään paremmin muiden elämää ylläpitävien planeettojen kehitystä.

Vuonna 1990 NASAn Galileo Jupiter -anturi opiskeli maata yksityiskohtaisesti planeettamme ensimmäisten kahden nopean nousun lentopallon aikana. Tämä projekti, kuuluisan tähtitieteilijän Carl Saganin aivoriihi, on suunniteltu henkiin tulevaisuuden etsimiseen osoittamalla tutkijoita, jotka "biosignatures"ne voivat kohdistaa kohteet kaukaisiin maailmoihin.

Ja Galileo toimitti. Avaruusalus, joka saavutti Jupiterin kiertoradan joulukuussa 1995, havaitsi useita merkkejä elämästä, mukaan lukien maapallon "punainen reuna" – terävä heijastuskyky hyppäämällä lähellä infrapuna-aallonpituuksia. Punainen reuna on kasvillisuuden allekirjoitus: Fotosynteesipigmentti klorofylli absorboi eniten näkyvää valoa, mutta on läpinäkyvä pidemmille aallonpituuksille, ja siksi kasvit palautuvat siihen osaan sähkömagneettista spektriä takaisin avaruuteen (ehkä välttääkseen ylikuumenemisen).

Related: 10 Exoplanetia, jotka voisivat isännöidä ulkomaalaiselämää

Mutta punainen reuna ei ole aina ilmestynyt, kun Galileo-avaruusalus näki sen. Loppujen lopuksi tämä ominaisuus tuotetaan nykyään suurelta osin maan kasvillisuudella – mutta maankasvit ovat olleet noin 500 miljoonaa vuotta tai enemmän, yli 3 miljardia vuotta elämän alkamisen jälkeen maapallolla.

"Jos ulkomaalainen olisi käyttänyt väriä tarkkailemaan, onko maapallomme elämää, tämä ulkomaalainen näkisi hyvin eri värejä planeettamme historiassa – palaten miljardeja vuosia – kun eri elämän muodot hallitsevat maapallon pintaa", Cornellin yliopiston johtaja Lisa Kaltenegger Carl Sagan -instituutti, sanoi lausunnossaan.

Niinpä Kaltenegger ja Carl O'Malley-James, Carl Sagan -instituutin tutkija, päättivät kartoittaa, miten planeettamme värihistoria muuttui ajan myötä.

Tutkimus julkaistiin verkossa tiistaina (9. Theinäkuuta) Astrophysical Journal Letters, he totesivat, että maapallon "reuna" on todennäköisesti ollut paljon pidempi kuin sen metsät.

Esimerkiksi jäkälän – sienien ja levien symbioottisen kumppanuuden – aiheuttamat spektrin allekirjoitukset saattavat olla havaittavissa noin 1,2 miljardia vuotta sitten. (Silloin maapallon vihreät sävyt olisivat vaihtuneet salviasta rahapajaan, tutkijat löysivät.)

Ja fotosynteettiset syanobakteerit maapallon valtamerissä olivat ehkä tuottaneet reunan aikaisemmin – 2 miljardia tai 3 miljardia vuotta sitten.

"Tämä artikkeli laajentaa fotosynteettisen punaisen reunapinnan bioominaisuuden käyttöä aikaisempiin aikoihin maan historiassa sekä laajemmalle asuinkelpoisille ekstrasolaaristen planeettojen skenaarioille", tutkimuksen johtaja O'Malley-James sanoi sama lausunto.

Mike Wallin kirja ulkomaalaisen elämän etsimisestä, "Out There"(Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate), on nyt. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.