Mega-tsunami seurasi dinosaurusten tappavan asteroidin vaikutusta



Uuden tutkimuksen mukaan dinosauruksia tappava asteroidi, joka iski maahan noin 66 miljoonaa vuotta sitten, aiheutti todennäköisesti valtavan tsunamin.

Ryhmä tutkijoita kaivoi Chicxulub-kraatteri, joka on arka, joka on jäljellä törmäyksestä, joka sijaitsee Yucatanin niemimaalla Meksikossa. Sieltä he nouttivat kiviä 1 640 – 4 260 jalan (500 – 1 300 metriä) pinnan alla.

"Tämä tutkimus auttaa vastaamaan houkuttelevaan kysymykseen siitä, mitä tapahtui maan historian yhden merkittävimmän tapahtuman välittömässä seurauksessa", yhteistyökumppani Kliti Grice, geokemialainen Curtinin yliopistossa Australiassa, sanoi lausunnossaan. Tämä vaikutus ei ollut vain tappava dinosaurusille, Grice totesi, mutta se tappoi myös noin kolme neljäsosaa kaikista eläin- ja kasvilajeista ympäri maailmaa.

Related: Chicxulub-asteroidivaikutus: Dino-tappaja, jonka tutkijat nauroivat

Tutkijat analysoivat kraatterin ytimen piikkirenkaan näytteitä etsiessään molekyylejä, kuten polysyklisiä aromaattisia hiilivetyjä (PAH), jotka ovat orgaanisia yhdisteitä, jotka sisältävät hiiltä ja vetyä. ("Aromaattinen" ei tarkoita molekyylien tuoksua, mutta pikemminkin niiden rengasmainen muoto.) Näytteissä tutkijat etsivät peryleeniksi kutsuttua PAH: ta, joka on peräisin puuta hajottavien sienten valmistamasta pigmentistä.

Yhdisteen läsnäolo viittaa siihen, että useiden satojen jalkojen (tai metrien) korkea tsunami "tulvi kraatteriin muutaman päivän kuluessa asteroidin iskusta", Grice sanoi. "Peryleenin runsaus kraatterissa on seurausta siitä, että se kuljetetaan sinne maaperän ja maan kasvijätteiden mukana, joita tsunami."

Iskun jälkimahdollisuudet olivat katastrofaaliset: ensin nopea inferno, sitten pitkä jäähdytysjakso. Suurin osa tuolloin elossa olevista lajeista ei voinut sietää dramaattisia lämpötilanvaihteluita ja kuoli. "Paistettiin heidät ja sitten jäädytettiin heidät", pääkirjailija Sean Gulick, geotieteilijä Texasin yliopistosta Austinina, sanoi lausunnossaan. "Kaikki dinosaurukset eivät kuolleet sinä päivänä, mutta monet dinosaurukset kuolivat."

Tutkimus on kuvattu paperi julkaistiin maanantaina (9. syyskuuta) Proceedings of the National Academy of Sciences -lehdessä.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja edelleen Facebook.