Mikromuovit puhalletaan turmeltumattomalle arktiselle alueelle


Tervetuloa Muovikauhan vuosi, jatkuva kauheiden uutisten virta siitä, kuinka valtameri ja sen organismit tukehtuvat makroplastisella pinnalla, kun taas alle 5 millimetrin mittaiset mikroplastiset hiukkaset ovat matkalla oletettavasti koskemattomiin vuoristoihin Euroopassa. Vaikuttaa siltä, ​​ettei mikään ole turvassa mikroplastiselta pilaantumiselta, edes edes Monterey Bayssa Kaliforniassa, joka muuten on yksi historian suurimmista säilyttämisen menestystarinoista.

Nyt on jälleen otettava huomioon ihmiskunnan toivoton plastisuusriippuvuus. Tutkijat ja kansalaistutkijat keräsivät lunta kahdesta kymmenestä sijainnista aina arktisen alueen kaukojääjää (olennaisesti kelluvia jääpalasia) ja Norjan saariston Svalbardin pohjoiseen Saksaan ja Baijerin Alpeihin. Tulokset ovat tuhoisia: Suurimmissa pitoisuuksissa Baijerin lumessa mikroplastisten hiukkasten määrä oli 150 000 litraa kohti. Arktisessa lumessa korkein näytteenotto oli vähemmän kuin 14 000 litraa kohti, mutta kenties jopa kauhistuttavampi, kun otetaan huomioon sijainnin pohjoinen etäisyys.

Matt Simon kattaa kannabiksen, robotit ja ilmastotieteen langallisille.

Suuri kysymys on, mistä nämä mikroplastiset hiukkaset tulevat? Tutkijat eivät voineet naulata tarkkaa sijaintia, mutta he arvelevat hiukkasten puhaltavan Euroopan kaupungeista. "Lumi" raaputtaa "ilmassa olevat hiukkaset ja vie ne alas", sanoo meriekologi Melanie Bergmann Alfred Wegenerin napa- ja meritutkimusinstituutista, uuden kirjoittajan pääkirjailija Tieteen kehitys. Tässä on myös ennakkotapaus: Aikaisempi työ on osoittanut, että siitepöly, joka on suunnilleen samankokoinen kuin nämä mikroplastiset hiukkaset, kulkee myös pitkiä matkoja pohjoiseen arktiseen alueeseen.

Bergmannin ja hänen kollegojensa löydetyt muovityypit saattavat lainata johtolankoja niiden alkuperälle – etenkin paljon kumia ja polymeerilakkaa. ”Tällainen yllättyi, koska kuinka lakkahiukkaset saavat sen ilmaan ja toistaiseksi pohjoiseen?” Bergmann kysyy. Alukset on päällystetty lakalla likaantuneiden organismien estämiseksi, mutta jos ne tulevat niistä, odotat hiukkasten näkyvän vedessä, ei luminäytteissä. "Mutta sitten maalla sinulla on kaikki autot pohjimmiltaan maalattu lakalla, joka usein sisältää polymeeriä. Nykyään monet rakennukset on maalattu myös lakalla. Offshore-alustoilla on nämä, joten se on oikeastaan ​​melko yleinen asia. ”

Lisäksi lähes kaikki muovi, jonka tutkijoiden mielestä tulee ympäristöön, katoaa. "Se on tällä hetkellä iso kysymys tällä tutkimusalalla", Bergmann sanoo. ”Missä kaikki muovi on? Koska arviolta 8 miljoonaa tonnia muovia kuljetetaan valtamereen vuodessa, ja olemme löytäneet siitä vain noin prosentin. "

Hieman varovainen tämän tutkimuksen kanssa: Tutkijat havaitsivat melko vähän variaatiota luminäytteistä löytämiensä mikroplastisten hiukkasten pitoisuuksissa. Joten sen Baijerin näytteen, joka keräsi 150 000 hiukkasta, he ottivat tien läheisyyteen – kaksi muuta Baijerin näytettä olivat lähempänä 5000 hiukkasta. Ja 14 000 hiukkasen suuruinen jääkiekonäyte on toisin kuin muut jääpölynäytteet, joissa oli hyvin vähän tai jopa nolla hiukkasia. Tämä herättää heidän näytteenottolaitteidensa aiheuttaman saastumisen – vaikka tutkijat väittävät, ettei yksikään näistä laitteista sisältänyt lakkaa, lumenäytteistä löytämäänsä pääpolymeeriä.

Monimutkaiseva tekijä ei ehkä ole metodologinen, vaan ajallinen. Tutkijat eivät voi tietää kun nämä hiukkaset laskeutuivat lumessa, joten jotkut alueet voivat olla kirottuja tietyillä tuulitapahtumilla, jotka keräävät runsaasti mikromuovia. "Meillä on paljon epävarmuustekijöitä ilmakehän muovien suhteen, koska emme tiedä kuinka ne käyttäytyvät ilmakehässä", kertoo Strathclyden yliopiston ympäristösaasteiden tutkija Steve Allen, joka ei ollut mukana tässä uudessa työssä. ”Se voi olla tietystä sääkuvasta johtuvaa vuota, eikä sitä havaittu. Joten on täysin mahdollista, että he ovat aivan oikeita, että nuo numerot ovat oikeat. "

Lisäksi paperi ei keskittynyt väri- hiukkasista. Tämä on tärkeää toksikologisesta näkökulmasta, sanoo Aveiron yliopiston analyyttinen kemisti João Pinto da Costa, koska jotkut organismit syövät mikroprofiileja värinsä vuoksi ja harhauttavat niitä saaliin vuoksi. Mutta täällä on myös potentiaalinen ilmastovaikutus. "Jos valkoinen lumi saastuu värikkäillä materiaaleilla, se voi vaikuttaa valon heijastusasteeseen ja voi pitkällä tähtäimellä vaikuttaa myös ilmastomuutokseen", hän lisää.

Tämä työ perustuu huolestuttavaan tutkimukseen Strathclyden yliopiston ympäristön pilaantumistieteilijältä Deonie Allenilta (Steve Allenin puoliso), joka löysi mikromuovit Ranskan Pyreneiltä. "Jos tarkoituksena on päästä arktiselle alueelle, niin pohjoisella pallonpuoliskolla ei missään maassa ole loogisesti sanottavaa:" No, epäilen todella olevansa täällä ", Deonie Allen sanoo. "Ei ole loogista syytä, miksi se ei olisi päässyt sinne."

Millaista vaikutusta tällä muovilla on, on pitkälti tuntematon. Tietoja siitä, kuinka mikromuovit voivat vaikuttaa organismeihin ja jopa kokonaisiin ekosysteemeihin, on hyvin vähän. On vaikeaa tehdä valvottuja mikromuovitutkimuksia merellä – et voi vain upottaa materiaalia mereen ja seurata mitä tapahtuu. Vaikka se olisi eettistä, sinun on kova painos löytää vähän valtameriä, jolle ei ole vielä annosteltu mikroplastista, jotta se toimisi sinun kontrollisi.

"On arvioitu, että valtamereen kuljetetaan vuosittain 8 miljoonaa tonnia muovia, ja olemme löytäneet siitä vain noin prosentin." – meriekologi Melanie Bergmann

Laboratoriossa tutkijat voivat altistaa organismit mikroplastisille, varmasti ja näyttää esimerkiksi kuinka muovista huuhtoutuvat kemikaalit saattavat estää hiilidioksidia sietävien bakteerien kasvua2 ja pumppaa happea ilmakehään. "Mutta he käyttävät todella korkeita pitoisuuksia voidakseen näyttää mekanismeja, joissa asiat kerääntyvät organismeihin", sanoo uuden paperin pääkirjailija Bergmann. ”Onneksi emme ole vielä saavuttaneet näitä todella korkeita pitoisuuksia arktisella alueella.” On kuitenkin syytä huomata, että Kanadassa tutkijat saattavat pian alkaa käyttämään etäjärviä mikroplastisen pilaantumisen tutkimuksiin, mikä voisi tuottaa keskeisen kuvan siitä, kuinka jutut saattavat vaikuttaa ekosysteemeihin.

Tarvitsemme näitä tietoja ja tarvitsemme niitä nopeasti. Puolet koskaan valmistetuista muoveista on valmistettu viimeisen 15 vuoden aikana, eikä muovimaania osoita vähenevän merkkejä. Tällä voi olla vakavia vaikutuksia ihmisten terveyteen (hengitämme loppujen lopuksi helposti hiukkasia), puhumattakaan koko planeetan terveydestä, joka on myrkytetty mikro-muovilla.

"Yritämme hulluksi selvittää, mikä on turvallista ja kuinka paljon ympäristö pystyy käsittelemään", Steve Allen sanoo. "Mutta todellisuudessa saavutamme todennäköisesti niin hyvissä ajoin ennen kuin tiedämme, mikä se on."


Lisää upeita langallisia tarinoita