Miksi salama iskee kahdesti niin paljon kuin laivaväylät


Kaikista ihmiskunnan edistyksistä lähtien, kun Odysseuksella oli kohta vaikeuksissa pitkään matkan kotiin, elämä aavalla merellä on edelleen suurelta osin iloinen tapaus. 2000-luvun merimiehet viettävät viikkoja kotoaan. Tunnit ovat pitkiä, palkkaa keskinkertainen, onnettomuusriski ei koskaan aivan horisontin yli. Ja tutkijat ovat äskettäin oppineet, että nämä miehet ja naiset kohtaavat ongelman, jota edes Ithacan kuninkaan ei tarvinnut käsitellä: epäluonnollisesti suuria määriä salamaa. Osoittautuu, että joillakin maailman vilkkaimmista laivaväylistä salamanisku on kaksinkertainen niin usein kuin lähialueilla, joilla on samanlaiset ilmasto-olosuhteet.

Kuten sellaisissa tarinoissa tavallisesti, syy ei kuulu ylösalaisin olympialaiselle. Se menee hubrikselle ihmisille, jotka tässä tapauksessa ajattelivat, että heidän aluksensa voisivat polttaa likaista polttoainetta ilman minkäänlaista tuomiota.

Se on ote Washingtonin yliopiston ja NASA: n tutkijoiden usean vuoden työstä, joka alkaa vuoden 2017 paperilla, jonka otsikko on ”Salamanparannus suurten valtameren meriliikenneväylien yli.” Sen kirjoittajat keskittyivät Intian koilliseen koilliseen ja Etelä-Kiinan mereen, mukaan lukien Singapore ja Indonesia. He ottivat aiheen esiin, kun tuolloin jatko-opiskelija Katrina Virts loi menetelmän puristaa enemmän resoluutiota käytettävissä olevista tiedoista salamaniskuihin. Hän ja Washingtonin yliopiston ilmakehätutkija Joel Thornton käyttivät menetelmää ja 11 vuoden arvoista tietoa salamaniskuista tehdäkseen kartan alueista, joilla on erityisen korkea iskunopeus. Ja he huomasivat kuvion. "Huomasimme heti, että nämä olivat laivaväyliä", sanoo paperin johtava kirjoittaja Thornton.

Amerikan geofysikaalisen liiton kohteliaisuus

Intian valtameren itäosassa ja Etelä-Kiinanmerellä (yllä) ja meriliikenteen päästöissä (alla) vuosien 2005-2016 välinen salamaiskujen vertailu osoittaa selvän korrelaation ihmisten purjehtimisen ja salaman osumien välillä.

||||

Tämä saattaa kuulostaa hullualta – kunnes tiedät vähän salamasta. Normaaleissa olosuhteissa ilmassa olevat mikroskooppiset vesipisarokset tarttuvat pilvikondensaatiotytteihin, jotka ovat yli 50 nanometriä suurempia aerosolihiukkasia, kuten pieni pöly tai rikkidioksidi. Kun läsnä on vähän hiukkasia, jokainen poimii lisää pisaroita, ja ne yhdistyvät suhteellisen lyhyiksi pilviksi matalalla korkeudella. Ne sataa. Kun läsnä on paljon aerosolihiukkasia, jokaisesta niistä tulee vähemmän pisaroita ja ne voivat kellua riittävän korkealle ilmakehään jäätyäkseen. Tuloksena olevissa korkeissa pilvissä nämä jään ja roiskebitit juoksevat toisiinsa ja siirtävät sähkövarauksia. Latauserot luovat sähkökentän, josta seuraa salama.