Miksi vulkanologit eivät ennustaneet Uuden-Seelannin tappavaa purkausta


Maanantaina kello 14:11 paikallista aikaa Uusi-Seelannin Valkoisen saaren tulivuori purkautui odottamatta räjäyttäen ylikuumennetun tuhkan, rikkikaasun ja höyryn 12 000 jalkaa ilmassa ja peittämällä kraatterin lattian jauhemaisena kivenä ja roskiksi. Tuolloin kymmeniä ihmisiä vieraili suositussa turistikohteessa, joka tunnetaan myös nimellä Maori Whakaari. Virkamiehet vahvistivat tiistaina iltapäivällä, että kuolemantapausten määrä on nyt noussut kuuteen, 30 loukkaantui ja kahdeksan lisää kadonnut ja oletettavasti kuollut.

"Tämän tragedian laajuus on tuhoisa", Uuden-Seelannin pääministeri Jacinda Arden sanoi tiistaina puheessaan parlamentille. Hänen hallitus on jo käynnistämässä tutkimuksia New Yorkin ajat raportoi, miksi ihmiset päästiin yksityisomistuksessa olevalle saarelle huolimatta tutkijoiden varoituksista, että sen tulivuori oli kasvanut yhä levottomammaksi viime viikkoina.

Valkoinen saari on yksi monista Uuden-Seelannin tulivuoreista, jotka voivat tuottaa räjähtäviä, höyrykäyttöisiä purkauksia milloin tahansa, mikä tekee niiden seurannasta valtavan haasteen. Hyvin varustetun saaren tiedot olivat ehdottaneet purkautumisen todennäköisyyden lisääntymistä, mutta mikään päivinä ja tunneina maanantaista iltapäivään edeltäneisiin päiviin ja tunteihin ei ollut ilmoittanut, että tällaista olisi tapahtunut. Tappava jakso korostaa raitistavaa tosiasiaa, että jopa korkean teknologian anturien ja suurten tietojen sirkottavien algoritmien aikakaudella jotkut luonnonvoimat kieltäytyvät ennustamasta.

Savu ja tuhka nousevat Valkoisen saaren tulivuoresta varhain aamulla 9. joulukuuta 2019 Whakatanessa, Uudessa-Seelannissa.

Valokuva: John Boren / Getty Images

"Eilen näkemän mittainen purkaus voi tapahtua yhtäkkiä, kuten eilen, eikä käytännöllisesti katsoen ole välittömiä edeltäjäsignaaleja", GNS Science -tapahtuman vanhempi vulkanologi Graham Leonard kertoi tiistaina. Valtion omistama yritys vastaa Tyynenmeren kansakunnan monien geologisten vaarojen, mukaan lukien maanjäristykset, tsunamit ja maanvyörymät, seurannasta. Se julkaisee myös säännöllisiä varoitustiedotteita kymmenelle tulivuorille alueella, jonka Valkoista saarta pidetään aktiivisimpana.

Valkoinen saari nousee 80 minuutin minuutin venematkan päässä Plenty-lahden yli Uuden-Seelannin mantereelta, kuten ruusu. Joka vuosi yli 13 000 turistia vierailee napsauttamalla selfiesä hevosenkengän muotoisen kraatterin, joka on massiivisen meren alla olevan tulivuoren kärjessä, hämärtyvien muta-astioiden ja rikkipitoisten tuuletusaukkojen edessä. Sen magman säiliöt sijaitsevat hyvin lähellä pintaa, syöttäen lämpöä ja kaasua matalaan pohjavesikerrokseen sen yläpuolella, kuumentaen kallioon loukkuun jääneen veden ja paineistaen ympäröivän sedimentin. Järjestelmään mahdollisesti kohdistuvat ulkoiset iskut – maanjäristys, kaasun virtaus magman syvemmältä tai pohjavesikerroksen muutokset – voivat vapauttaa rakennetun paineen, usein väkivaltaisiksi. Noissa lämpötiloissa vesi laajenee höyryksi yliäänenopeuksilla, ja sillä on tarpeeksi energiaa murskata kiinteä kivi. Tuloksena olevaa räjähdystä kutsutaan hydrotermiseksi tai virtauksen purkaukseksi.