Miten Elite Tennis -pelaajat käyvät ulos 150 MPH: ssa


Se on varhain iltapäivällä Orlandossa, kuumimpana kellonaikana tunnelmallisella keskiviikkona Floridassa, valtio, joka tunnetaan monivuotisesti lämpimistä, märkä-, paita-liotusolosuhteistaan.

Tai niin olen kertonut.

Pysytin – hikoilemassa, sirotellaan, hioenen – 21-vuotiaan Ulises Blanchin, joka on yksi monista eliittiurheilijoista, jotka kouluttavat täällä USTA: n kansalliskampuksella, vastakkaisessa päässä. Olen täällä oppia tarjoilun ylärajoista, hienoimmista tenniksistä ja Blanchin erikoisuuksista. Kerron hänelle, että olen valmis. Hän kiertää perusviivaa, lyödä palloa ilmaan ja lähettää sen pultin ohi. ”Sata kolmekymmentäyksi”, sanoo nopeusseurantajärjestelmä. Koko tuomioistuimessa näen Blanch-virnän. Sadistisesti luulen. Se on hänen seitsemäs palvelunsa ja hänen seitsemäs ässänsä.

Blanchilla on valtava palvelus, mutta se on kaukana tehokkaimmista. Se on ollut kello 138 mailia tunnissa, joka kolmekymmentä vuotta sitten olisi saattanut hänet juoksemaan suurimman hitterin ollessa koko tennis. Mutta palvelutasot ammattitasolla ovat nousseet jo vuosikymmeniä. 1990-luvulla ensimmäinen virkamies toimi 140-luvulla. 2000-luvun alussa he olivat 150-luvulla. Nopeasti paljastettu palvelu oli vuonna 2012, jolloin Australian Sam Groth mitattiin pallolla 163,7 mph. Tenniskentäjien yhdistys ei tunnista Grothin palvelemista, koska hän toimitti sen haastateltavassa tapahtumassa, jossa ATP: n tiedottaja ilmoitti, että palvelunopeuden aseet eivät noudata samoja standardeja kuin turnauksessa. ATP: n tunnistama nopein palvelupalvelu toimitettiin vuoden 2016 Davis Cupissa amerikkalaiselle John Isnerille nopeudella 157 mph.

”Nopeuden optimoinnissa on kolme suurta tekijää”, sanoo fysiologi Steve Kovacs, palvelumekaniikan asiantuntija. ”Tekniikka, tekniikka ja korkeus.” Urheilun uusin urheilijoiden sukupolvi, hän sanoo, on työntänyt kaikkien kolmen rajan.

Entinen tennisprofessori Kovacs työskentelee joidenkin maan parhaiden pelaajien kanssa auttaakseen heitä saamaan mahdollisimman paljon voimaa palveluksistaan. Hänen mukaansa tähtien aivohalvauksen tekniset elementit ovat hyvin ymmärrettyjä. Tarvitset tietenkin voimaa, mutta joustavuus on yhtä tärkeää – etenkin ylävartalossa.

Palvelun aikana suurin osa pelaajan voimasta on peräisin niiden jaloista, mutta välittäminen, että valta kehon ja kilpikonnan läpi edellyttää varastointia lisää energiaa lantionsa, lannerangansa ja hartioinsa pyörittämällä kaikkia kolmea elementtiä peräkkäin, kun pallo nousee ilmaan. Tennislajit kutsuvat tätä kiertokierrosta. Suuri palvelin vaatii limber, harjoiteltu pelaaja – joku vahva ja löysä riittää kääntämään vartalonsa opettamaan kuminauhana ja irrottamaan itsensä murto-osaksi myöhemmin, jolloin ajoitus on niin tarkka, että se ei ainoastaan ​​käännä energiansa jaloistaan, vaan lisää sitä.

Kova hitters kuten Blanch excel säilyttää ja vapauttaa energiaa koko kehonsa tällä tavalla. Mutta he työskentelevät myös enemmän valtaa yleensä. Vaikka tyypillinen amatööri saattaa tuottaa 700-900 newtonia maavoimaa jaloillaan, Kovacs sanoo, että kaikkein propulsiivisimmat ammattilaiset voivat tuottaa ylöspäin 1500: ta.

Oli aika, jolloin otettiin käyttöön tällainen valta tuomioistuimessa oli riskialtista. Vanhempien puisten kilpikonnien kanssa, jotka hallitsivat tennistä pelin suuressa osassa 20-luvulta, palvelivat liian kovasti huomattavasti ylittämisen todennäköisyyttä ja lähettivät pallon ulkona.

Mutta 1970-luvun puolivälissä valmistajat alkoivat sekoittaa hiilikuitua ja hartsia voidakseen rakentaa suurempia päät. Tyypillisen kilpa-alueen pinta-ala kasvoi 70 neliöstä tuumaa yli 100. Tämä laajensi racquet'n makeaa pistettä, mikä teki pelistä helpompaa harrastajille. Mutta ammattilaiset eivät tarvinneet suurempaa makeaa pistettä. Heille suuremmilla, nykyaikaisilla rakeilla on ollut erilainen vaikutus: kyky laittaa enemmän huippuluokkaa palloon. Magnus-vaikutuksena tunnetun ilmiön ansiosta pallo, jossa on enemmän huippuluokkaa, sukeltaa kohti tuomioistuinta terävämmässä kulmassa, kun se on poistettu verkosta. Pyrkimällä enemmän palve- lua heidän palveluksessaan, pelaajat voivat alentaa riskinsä laukaista palloa huoltokotelon rajojen yli, kun he osuivat kovemmin. Tulos: voimakkaampi pelaaminen ja nopeampi palveleminen – erityisesti suuremmille, vahvemmille pelaajille.

Tänä päivänä tenniksen kovimmat hitters ovat kaikki korkeita. Syyttää fysiikkaa. ”Jos olet pitkä, se tarkoittaa, että sinulla on pidempiä vipuja, joten voit tallentaa energiaa enemmän aikaa ja voit yhdistää voimasi suuremmalla etäisyydellä”, Kovacs sanoo. Spindliest pelaajilla on vielä suurempi etu: ”Jokainen, joka on alle 6-jalka-7, iskee yhä palvelemaansa.” Mutta tämän korkeuden yläpuolella pelaaja voi saavuttaa riittävän korkean, jotta hän todella osuu pallon vastustajaansa. ”Jos olet lyömässä palvelemaan, taistelet painovoimaa vastaan. Jos olet lyömässä alas, painovoima auttaa sinua.

Ei ole yllättävää, että viisi nopeinta palve- lua, jotka koskaan on tallennettu, olivat 6-jalka-4 tai suurempia pelaajia. John Isner, joka toimitti ATP: n tunnistaman nopeimman palvelimen, on 6-jalka-10. Ivo Karlović, joka piti ennätys ennen Isneria, on 6-jalka-11. Vaikka palvelunopeudet nousivat tasaisesti koko 80-luvun, 90-luvun ja 2000-luvun alun, viime vuosikymmenen parannukset ovat kasvaneet vähemmän johdonmukaisesti ja lisääntyvästi. Kovacs sanoo, että yksi syy tasangolle on se, että Isner ja Karlovic ovat pelanneet pitkään, ja tulevat pelaajat eivät ole vielä päässeet taistelemaan tietueistaan.

Onko jokin niistä koskaan nähtävissä. Ei, että ei ole näkymiä: American Reilly Opelkan palveluksessa on kello 145 mph, ja hän on vain 21. Hänen salaisuutensa? ”Hyvä valmennus, hyvä mekaniikka”, hän sanoo. "Myös seitsemän jalka auttaa."

Mutta Opelka sanoo, että jos nykyinen nopeusrekisteri koskaan putoaa, olosuhteet voisivat olla yhtä suuria kuin korkeus, tekniikka ja laitteet. Nopein palve- lut tapahtuvat korkeissa korkeuksissa ja kuumissa, väsyneissä ilmastoissa. (Ilman tiheys pienenee, kun korkeus, lämpötila ja kosteus kasvavat, mikä vähentää vetoa.) ”Rehellisesti sanottuna John Isner on ollut niin onnistunut Atlantassa”, Opelka sanoo – koska hänen palvelunsa, joka on jo valtava, on entistäkin parempaa .”

Silti pelaajat eivät näytä sijoittavan yhtä paljon varastoa kuin ajattelet. ”Se on yliarvostettu”, Opelka sanoo. ”Kukaan kiertueella ei kiinnitä siihen huomiota.” Sen sijaan hän sanoo, että pelaajat juoruavat toistensa suuntauksista. "Keskustelu pukuhuoneessa ennen ottelua, ystävien välillä, on kuin" Tämä kaveri rakastaa viipalettaan – viime kerralla, kun soitin häntä, joka iso piste, tai paineen alla, hän lyösi liukusäädintä. ""

Blanch on samaa mieltä: nopeus ei ole kaikki. Orlandossa, juttelemme netissä, kun hän kertoo minulle, että hän oppi vasta äskettäin, kuinka nopeasti hän pystyi palvelemaan; hänen valmentajansa piilottivat sen häneltä, joten hän ei kiinnittänyt sitä. "Työskentelen nykyään enemmän sijoittelussa", hän sanoo shrug.

Helppo sanoa. Jopa Orlandon kuumissa, kosteassa, nopeusystävällisissä olosuhteissa nopein palvelin, jonka voisin hallita, oli 77 mph. Syytän korkeuttani.


Lisää suuria WIRED-tarinoita