Miten OSIRIS-RExin tiimi luo nämä kuvat


Kuten OSIRIS-REx-avaruusalus nollasi kohteeseen, asteroidi Bennu, esine muuttui fuzzy-pisteestä uskomattoman kuoppaiseksi maailmaksi, joka oli täynnä teräviä kontrasteja. Mutta nämä kuvat eivät tuota itseään.

Puolen tusinan ihmisen ytimen kuvantamistiimi ja yhteistyökumppanit ympäri maailmaa hoitavat kolmea kameraa OSIRIS-REx: ssä: mustavalkoinen PolyCam ja värikartta, jotka ovat jo ottaneet kuvia uudesta maailmastaan. SamCam, joka auttaa avaruusaluksen näytteenottovaraa valitsemaan kohteen.

Space.com istui kuvantamisryhmän jäsenen Dathon Golishin kanssa American Geophysical Unionin vuosikokouksessa Washingtonissa DC: ssä, ennen tätä kuukautta keskustelemaan kuvista, joita OSIRIS-REx on tähän mennessä ottanut ja mitä odotamme nähdä seuraavaksi. [OSIRIS-REx: NASA’s Asteroid Sample-Return Mission in Pictures]

(Hän sanoi, että jos hän joutuisi valitsemaan kameran trion suosikin, hän valitsi SamCamin, "perheen pienen vauvan", koska se on usein unohdettu.) Tämä haastattelu on muokattu pituuden ja selkeyden vuoksi.

Space.com: Mikä on tähän mennessä ollut hauskin osa tehtävää?

Dathon Golish: Rehellisesti sanottuna ensimmäiset todella korkeatasoiset kuvat saimme joulukuun alussa. Ne olisivat voineet todella hengittää pois. … On tämä dramaattinen valaistus, ja he ovat korkein resoluutio, joka meillä on helmikuuhun asti. Se oli, woo – se oli melko viileä.

Mosaiikkikuva asteroidista Bennu perustuu PolyCam-kuviin, jotka on otettu 2. joulukuuta 2018, instrumentin paras näkymä asteroidille helmikuuhun asti.

Mosaiikkikuva asteroidista Bennu perustuu PolyCam-kuviin, jotka on otettu 2. joulukuuta 2018, instrumentin paras näkymä asteroidille helmikuuhun asti.

Luotto: NASA / Goddard / Arizonan yliopisto

Space.com: Voisitko puhua siitä, mitä nämä kuvat ovat olleet töissä tähän mennessä?

Golish: Tähän mennessä se on ollut mielenkiintoista. Tehtävän jakaminen, kun olemme siirtyneet tähtitieteellisestä lauseesta ratkaistavaan vaiheeseen, jossa Bennu on todellinen asia meidän edessämme, on ollut viileä. … Koska Bennu lähti tästä pienestä, sumeasta lohkosta tähän upeaan taivaaseen, se on ollut mielenkiintoista. Hieman haastava, vain sellainen ymmärrys, miten käsitellä tätä siirtymää – ei ole pohjimmiltaan kova, vain joutua miettimään hieman eri tavalla kuvista.

Ja kuten [Bennu] on saanut yhä enemmän ratkaisua ja on ollut enemmän yksityiskohtia, kamerat ovat todella – en voi sanoa vaikuttuneena minua, koska olin osa tiimiä ja se tuntuu itsestään onnittelevalta – mutta olen ollut todella onnellinen siitä, miten he olet suorittanut. He ovat jo ottaneet joitakin hämmästyttäviä kuvia, ja voin vain kuvitella, että on parempi.

Space.com: Onko olemassa erityisiä kulmia tai ominaisuuksia, joita odotat innolla heille?

Golish: Olemme jo nähneet muutamia mielenkiintoisia paikkoja: Bennun suuret lohkareet, Bennun pimeät täplät ja Bennun kirkkaat kohdat. On erittäin mielenkiintoista vaihtelua. … Vain nähdään, että tavaraa, yksi, läheinen ja henkilökohtainen, ja kaksi, värillinen, ovat mielenkiintoisia.

Space.com: Ihmisille, jotka eivät ymmärrä näiden kuvien luomista, mitä haluat, että he tiesivät työstänne ja koko joukkueesta?

Golish: Se ei ehkä ole yllätys, vaan vain valtava määrä ihmisiä ja kykyjä ja huomaavaisuutta, joka menee tällaiseen prosessiin. Päivän lopussa se on yksi 1 megapikselin kuva, mutta siinä on valtava määrä ajatusta, joka menee koko prosessiin – tehtävän suunnittelusta [to] suunnittelemalla kamerat operaation tavoitteiden saavuttamiseksi, näiden kameroiden toteuttaminen [and] ihmiset, jotka suunnittelevat tehtävää, navigoivat avaruusaluksella. Ja sitten hyvin pitkän prosessin lopussa kuvat, jotka tulevat minun kaltaisille ihmisille, jotka pääsevät kääntämään ne toivottavasti vieläkin mielenkiintoisemmiksi kuviksi, jotka korostavat Bennusta kiinnostavaa tietoa.

Se on valtavan pitkä ketju, ja se on helppo pyyhkiä alas kuvaan, joka on hyvin viileä ja hauska katsoa, ​​ja voit sanoa: "Vau!" Mutta siellä on vain paljon, että se on ennen sitä. Toivon, että ihmiset arvostavat [that], koska nämä ihmiset koko tämän ketjun läpi eivät ehkä seiso kuvan vieressä, mutta ne ovat yhtä tärkeitä kyseiselle prosessille. Joten on hauskaa tunnustaa kaikki nämä vaiheet. [In the Clean Room: Up-Close Look at NASA’s OSIRIS-REx]

Space.com: Onko aika välillä nyt ja orbitaalisessa lisäyksessä 31.12.

Golish: Se on periaatteessa keskittynyt navigointitiimiin. He haluavat ymmärtää, miten navigoida turvallisesti tämän kehon ympäri, jotta he voivat mennä kiertoradalle. Joten teknisesti se on aika, jolloin astumme takaisin hieman. Saamme toivottavasti sitä, mitä varmasti tulee olemaan kauniita värikuvia [the second week of December] – osana navigointikampanjaamme voimme hiipiä joitakin värikuvia – ja tämä on meidän painopisteemme seuraavan kuukauden aikana. He ovat parhaita värikuvia maaliskuuhun asti, joten haluamme nähdä, mitä mielenkiintoisia asioita näemme. Ja tällä välin se valmistautuu helmikuun loppuun, joka on suuri kuvantamiskampanja. … Haluamme olla mahdollisimman valmiita kuuden kuukauden ajan. Se tulee olemaan kohtuullinen määrä intensiivistä työtä.

Space.com: Onko olemassa keskeisiä hankkeita tai haasteita, joita haluat käsitellä nyt?

Golish: Rehellisesti sanottuna tähän mennessä asiat ovat toimineet hyvin. Odotat aina odottamattomia asioita, jotka näkyvät prosessissa tai tiedoissa tai missä tahansa, ja se, että kaikki on mennyt niin sujuvasti tähän mennessä, on jälleen kerran todistus kaikille ihmisille, jotka ovat työskennelleet kaikkeen tähän asti kohta. … Ehkä täällä tai siellä on hikka, mutta tämä prosessi virtaa melko paljon kuin odotimme sitä, mikä on, tiedätte, suurta helpotusta. Olemme myös kiitollisia siitä, koska se tarkoittaa vain sitä, että pääsemme mielenkiintoisiin asioihin paljon nopeammin. Emme pidä näitä tietoja liian paljon. Näemme joitakin näistä tuloksista, joita olemme odottaneet, minun tapauksessani viisi vuotta, joissakin tapauksissa ihmisten tapaukset, 10, 15 vuotta.

Lähetä Meghan Bartels osoitteeseen mbartels@space.com tai seuraa häntä @meghanbartels. Seuraa meitä @Spacedotcom ja Facebook. Alkuperäinen artikkeli Space.comissa.