NASA-astronautti valmistautuu muutosten merkitsemään avaruusasemalle


Kansainvälinen avaruusasema saavuttaa mielenkiintoisen pisteen historiassaan jatkuvan ihmisen miehityksen 20. vuosipäivän takia kaupallisen miehistön ohjelman takia.

Lokakuussa 2020 (juuri ennen vuosipäivää 2. marraskuuta) NASAn kaksinkertainen avaruusveteraani Chris Cassidy poistuu kiertoradalla oleva kompleksi venäläisessä sojuzissa Venäjän aloittelijoiden kanssa, Nikolai Tikhonov ja Andrei Babkin. Trion, jonka muodostavat Expedition 62/63-miehistö, odotetaan lentävän huhtikuussa ja jäljellä noin viisi kuukautta, vaikka päivämäärät ovat aina monimutkaisten aikataulujen mukaisia. Heidän matkansa on yksi viimeisimmistä avaruusasemien nykyisessä mallissa.

Toistaiseksi NASA lähettää astronauttinsa kiertoradalle ostamalla paikkoja Venäjän Soyuz-avaruusalukseen. Se on ollut niin aina siitä lähtien avaruussukkula jäi eläkkeelle vuonna 2011. NASA ja sen yhdysvaltalaiset kaupalliset miehistökumppanit ovat työskennelleet vuosien ajan saadakseen Boeing Starliner- ja SpaceX Crew Dragon -alukset valmiiksi kuljettamaan astronauteja. Tekniset, rahoitukseen ja ohjelmiin liittyvät kysymykset ovat viivästyttäneet tavoitteen saavuttamista toistaiseksi, mutta NASA toivoo saavansa ajoneuvot valmiiksi lähikuukausina. Suuri kysymys on, milloin.

Related: Kansainvälinen avaruusasema klo 20: Valokuvakierros

Cassidy ja hänen miehistön jäsenet saattavat joutua yksin jossain tehtävänsä vaiheessa odottaen, että kaupalliset miehistöajoneuvot tuovat esiin lisää yrityksiä. On mahdollista, että nämä ajoneuvot voisivat olla valmiina ja käyntiin marraskuun vuosipäivän aattona – tai sitten taas, ehkä ei.

Cassidy kertoi, että avaruusaseman jatkuva miehitys alkoi vuonna 1999 toisen merivoimien SEALin johdolla, Bill Shepherd. Ja Cassidy totesi olevansa kiertoradalla itse vuosipäivän aattona. "Me kaksi olemme 20 vuoden ajanjaksolla, ja se on aika siistiä", hän sanoi torstaina (7. marraskuuta) haastattelussa.

Paimenen tehtävä merkitsi suurten muutosten aikaa avaruusaseman toiminnassa, samoin Cassidyn toiminta. Cassidy on (toistaiseksi) NASAn viimeinen astronautti suunniteltu Sojuz-lentoon, vaikka lisää odotetaan tapahtuvan myös kaupallisen miehistön aloittamisen jälkeen. NASA haluaa edelleen astronauteillaan olevan kokemusta venäläisistä ajoneuvoista ja päinvastoin.

Aiemmin torstaina pidetyssä suoratoistetussa tiedotustilaisuudessa Cassidy kertoi miehistönsä olevan vain keskittynyt parhaan mahdollisen työn tekemiseen muutosten ja epävarmuuden keskellä, vaikka avaruusasemalla on vain kolme heistä pitkään.

Kuten miehistöillä on tapana tehdä, kolmikko työskentelee tiiviisti löytääkseen huumoria jopa vakavaan operaatioon valmistautumisen keskellä, koska Cassidy keskusteli anekdootissa koulutuspäivänä päivää ennen tiedotustilaisuutta. Astronautit työskentelivät virtuaalitodellisuuslaboratoriossa, joka simuloi avaruuspolkua yhdessä robottioperaation kanssa. Cassidy kysyi miehistön jäseniltä, ​​kuinka sanoa "puhdistuma" venäjäksi, koska hän halusi puhua kuinka paljon tilaa oli välillä Canadarm2 ja toinen esine.

"He kertoivat minulle yhden sanan ja sitten toisen sanan", Cassidy muisteli. "Ajattelin ja (tajusin), että se oli myyntitavaroiden (myymälässä) 'puhdistaminen', ei rakenteen puhdistaminen. Sitten poistimme ja huomasimme kuinka Andrei pitää myyntitavaroista. Hän piti hyvin suorat kasvot ja sanoi: "Kaverit, olen kiireinen täällä. Ota se pois." Https://www.space.com/ "

NASAn astronautti Chris Cassidy tutki avaruuspuvusta, joka vuoti, kun eurooppalainen astronautti Luca Parmitano käytti sitä avaruuskävelyä varten tapahtuman jälkeen.

(Kuvan luotto: NASA)

"Valmis mihin tahansa tilanteeseen"

Cassidy on kahden tapahtumarikkaan avaruuslennon veteraani. Avaruussukkulamatkan STS-127 aikana vuonna 2009 hänen miehistönsä toimitti japanilaisen kokeiluyksikön paljastuneen laitoksen kansainväliselle avaruusasemalle. Hän suoritti kaksi avaruuskävelyä osana kiireistä tehtävää. Mutta se oli Expedition 35/36 vuonna 2013, joka toi hänen ikimuistoisimpia extrahotautisia retkensä.

Ensinnäkin Cassidy ja NASA: n miehistötoveri Tom Marshburn korjattu ammoniakkivuoto toukokuussa 2013 avaruusaseman ulkopuolella. Vuoto oli uhannut kiertää kiertoradalta elintärkeää jäähdytysnestettä ja vaadinut varaohjeita, jotka lähetettiin maasta osoitteeseen.

Kaksi kuukautta myöhemmin Cassidy työskenteli Euroopan avaruusjärjestön miehistön jäsenen Luca Parmitanon kanssa avaruuskävelyn aikana Italian astronautin avaruuspuku sai yhtäkkiä vuodon joka täytti Parmitanon kypärän vedellä. Mahdollisesti tappavassa tilanteessa Parmitano ei voinut puhua veden takia. Cassidy välitti häneltä käsisignaaleja paineistellessaan lukkoa, koko avaruusaseman miehistö ja NASA: n operaation ohjaus vetäytyivät yhdessä Parmitanon tuomiseksi nopeasti, ja avaruustie päättyi turvallisesti.

Kun Cassidy kysyi haastattelussa, mitä hän on oppinut näistä kokemuksista, sanoi: "Vuodot ovat huonot." Vakavasti kääntyessään hän sanoi, että todellinen opetus oli jatkaa piirtämistä omalle koulutus merivoimien SEAL- ja NASA-astronauteina olla "valmiita tilanteita varten, joita tapahtuu".

"Et tiedä mikä on seuraava outo asia, joka tapahtuu, mutta harjoittelemme kaikkia omituisia tilanteita, joista voit ajatella", hän sanoi. Hänen mukaansa avain näiden ennakoimien voittamiseen on astronauttien ja kentällä tapahtuvan operaation hallinnan välinen viestintä.

"Se mikä mielestäni tekee NASA: sta tehokkaan joukkueen, samoin kuin tehokkaan joukkueen yritysmaailmassa", Cassidy sanoi. "Teet perusasiat, ja sinä onnistut. Se on filosofia, jonka tuon tähän tehtävään."

Tiedotustilaisuudessa Cassidy kertoi, ettei astronautien kouluttamisessa avaruuskäytäville ole tapahtunut todellisia muutoksia sen jälkeen, kun hän saapui aloittelija-astronautina vuonna 2004. He jatkavat menettelytapoja suuressa uima-altaassa NASA: n Johnson-avaruuskeskuksessa, joka tunnetaan nimellä Neutraali kelluvuuslaboratorio, samoin kuin pöydän harjoituksissa ja virtuaalitodellisuudessa. Avaruusasemien astronautit koulutetaan yleensä avaruuskävelyä koskeviin yleisiin taitoihin ja heille annetaan sitten ohjeet erityisiä tehtäviä varten lähempänä lentopäiväänsä tai kun tapahtuu varauksia.

Cassidy kuitenkin huomautti tulevat Alpha-magneettisen spektrometrin avaruuskävelyt erityisen mielenkiintoisina retkinä. Cassidy osallistui näiden avaruuskävelymenetelmien kehittämiseen, joissa käytetään ainutlaatuisia työkaluja, jotka on tehty pimeän aineen instrumentiksi, jota ei alun perin suunniteltu suorittamaan kiertoradalla. NASA: n lausunnon mukaan, tulevat avaruuskävelyt ovat monimutkaisimpia, joita virasto on suorittanut Hubble-avaruuskaukoputki viimeksi vuonna 2009.

Cassidy vertasi korjauksen monimutkaisuutta yrittämiseen purkaa osa auton moottorista, kun hänellä oli tilaa vievät käsineet. "On todella hauskaa nähdä insinöörien ajattelevan joitain ideoita ja sitten laittaa ne mekaaniseksi asiaksi, jota voimme harjoittaa", hän sanoi.

Tulevan avaruusmatkansa jälkeen Cassidy kertoi olevansa epävarma siitä, onko hän yksi astronauteista, jota pyydettiin menemään kuuhun. NASA todennäköisesti valitsee ensimmäisen Artemis-astronautin miehistö Vuoden 2020 lopulla tai vuoden 2021 alkupuolella aloittaakseen harjoittelut operaatioille, jotka alkavat suunnitellulla 2024 laskeutumisella, hän sanoi, ja tuolloin hän viimeistelee avaruusaseman lentonsa ja aloittaa pitkän terveydentilan palautumisen takaisin maan päälle. "En näe itseni olevan yhdessä ensimmäisistä miehistöistä", hän sanoi, vaikka hän jätti mahdollisuuden tuleville virkamatkoille, jos ajoitus menee loppuun.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja edelleen Facebook.

Kaikki koskien avaruuslomaa 2019

(Kuvaluotto: All About Space)