NASA Eyes Wild Space Tech Ideat kuun (ja asteroidien, liian!) Kaivamiseen


Kaksi kaukana olevaa NASA-konseptia voisi nopeasti tutkia kuun kraatterit astronauteille ja auttaa tunnistamaan kaivosresursseja läheisillä asteroideilla.

Projektit tulevat kohteliaasti NASA Innovative Advanced Concepts -ohjelma, joka pyrkii teoreettisiin ajatuksiin, jotka saattavat kestää useita vuosia. Jokainen projekti on kehittyneimmässä vaiheessa, jonka NIAC on tähän mennessä tarjonnut, vaihe III, ja saa jopa 2 miljoonaa dollaria, jotta NASA: n mukaan voidaan kuvata lähetyskonseptia. selvitys julkaistiin tiistaina 11. kesäkuuta.

"Tämä on ensimmäinen vuosi, jolloin NASA tarjosi NIAC-vaiheen III mahdollisuuksia, ja siellä oli monia vahvoja ehdotuksia," NIAC-ohjelman johtaja Jason Derleth sanoi lausunnossaan. "Valitsimme kaksi ehdotusta, koska mielestämme molemmat teknologiat voisivat vaikuttaa myönteisesti teollisuuteen. Olemme innoissamme siitä, että nämä teknologiakonseptit voivat auttaa ihmiskuntaa tutkimaan tilaa uusilla tavoilla."

Related: Venuksen tehtävät? Tähtien väliset koettimet? Tässä on 18 Wild Space Tech Ideas NASAn näköinen

Ensimmäinen lähetyskonsepti, nimeltään Skylight, voisi auttaa tukemaan NASAn pyrkimystä lähettää ihmisiä takaisin kuuhun. Presidentti Donald Trumpin hallinto antoi viraston tehtäväksi laskeutuvat ihmiset jälleen pinnalle vuoteen 2024 mennessä, luoda tienasema Marsin tulevaa etsintää varten.

Skylight, jota johtaa William Whittaker, Carnegie Mellonin yliopiston robottiprofessori, pyrkii auttamaan tulevia astronautteja kuun päällä. Skylight luo lähikuvista otettujen korkearesoluutioisten kuvien avulla 3D-malleja kraattereista. Mallit osoittavat, onko se turvallinen ihmiselle (tai rover) laskeutua ja tutkia ominaisuuksia.

Taiteilijan kuva Skylight-lähetystyöstä, jossa tutkitaan kuun pintaa.

(Kuva: © William Whittaker, Carnegie Mellonin yliopisto)

Järjestelmä voisi myös tunnistaa jään varjoissa. Tämä kyky on kiehtova, koska mahdolliset kuun tutkijat väittävät sitä vesi kuu on arvokas voimavara tulevien ihmisten asukkaille ja vähentäisi sitä, mitä astronautit tarvitsevat vetämään maasta.

Toinen hanke on nimeltään Mini Bee, jota johtaa TransAstra Corp.:n perustaja ja toimitusjohtaja Joel Sercel. Mini Bee toivoo kehittävänsä tavan kaivoksen resurssit asteroideista, jotka ovat täynnä vettä ja mineraaleja. Hankkeessa otettaisiin resursseja kutsutun menetelmän avulla optinen kaivostoiminta, joka keskittää auringonvalon asteroidille. Tämä prosessi kulisi pois pinnan ja kaikki syntyvät roskat kerätään puhallettavaan pussiin.

Joukkue toivoo käyttävänsä tätä prosessia tuottamaan ponneainetta avaruudessa, mikä vähentää astronauttien tarvetta kuljettaa polttoainetta heidän tehtäviinsä.

NIAC-ohjelman odotetaan rahoittavan yhden vaiheen III tutkimuksen vuosittain tulevina vuosina, NASA sanoi. Kukin tutkimusryhmä saa kaksi vuotta tutkimustyötä, jotta se täsmentäisi tarpeeksi käsitteen siirtääkseen ajatuksen teollisuudelle tai hallitukselle tehtävän kehittämiseksi ja toteuttamiseksi.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja edelleen Facebook.