NASA: n WFIRST-avaruusteleskooppi, kunnostettu Spysat-silmä, läpäisee varhaisen katsauksen



NASA: n uusittu vakoojateskooppi on valmis seuraavaan kehitysvaiheeseen.

3,2 miljardia dollaria Laajakenttäinen infrapunakaukoputki (WFIRST) lähti äskettäin alustavasta suunnittelututkimuksesta, mikä tarkoittaa, että se täytti kaikki budjetti-, aikataulu- ja suoritusvaatimukset, jotta ryhmä voi aloittaa suunnittelun viimeistelyn. Jos kaikki sujuu suunnitelmien mukaan, WFIRST: n pitäisi alkaa avaruuteen 2020-luvun puolivälissä.

"On kunnia työskennellä tällaisen omistautuneen ja lahjakkaan kehitysryhmän kanssa. Jokainen henkilö on auttanut varmistamaan, että kaukoputki on teknisesti hyvä, turvallinen ja kykenevä suorittamaan pakottavia tieteitä", Scott Smith, WFIRST-kaukoputken johtaja NASA: n Goddardin avaruuslentokeskuksessa Maryland, sanoi NASA: n lausunnossa. "On mielenkiintoista kuvata uusi kaukoputkimme avaruudessa, tutkimalla maailmankaikkeutta, ja odotamme eteenpäin siirtämällä ihmisten tiedon rajoja."

Related: Kaikkien aikojen parhaat Hubble-avaruusteleskoopin kuvat!

Vuonna 2012 Kansallinen tiedustelutoimisto tarjosi NASA: n kaksi kaukoputkea, jotka alun perin rakennettiin vakoojalaitteiksi, jotta tutkijat voisivat käyttää instrumentteja uudelleen tutkiakseen ympärillämme olevaa maailmaa. Teleskoopin on tarkoitus antaa tähtitieteilijöille selkeämmän ja laajemman kuvan maailmankaikkeudesta.

WFIRST tutkii tumma energia ja tumma aine siitä suuresta räjähdyksestä, joka muodosti maailmankaikkeuden. Näistä salaperäisistä aineista ei tiedetä juurikaan, ja niiden parempi ymmärtäminen voisi auttaa tutkijoita oppimaan lisää siitä, miksi maailmankaikkeusmme kiihtyy laajentuessaan.

Instrumentti tutkii myös eksoplaneettoja ja tutkia omaa Linnunradan galaksiamme nähdäksemme kuinka aurinkojärjestelmän rakenne on yleinen.

WFIRSTissä on 7,8 jalkaa leveä (2,4 metriä) peili ja 300 megapikselin kamera. Jokainen WFIRSTin näkökenttä on 100 kertaa suurempi kuin NASA: n Hubble-avaruuskaukoputki, mutta samalla resoluutiolla. Teleskoopin pääinstrumentit ovat laajakenttäinstrumentti (tumman aineen, tumman energian ja eksoplaneettojen tutkimiseksi) ja koronografin varjostin eksoplaneettojen kuvaamiseksi suoraan peittämällä heidän isäntähtiensä lähettämä valo.

Tämä koronagrafi on elintärkeä, koska sen avulla tutkijat voivat tutkia lähellä olevia eksoplaneetteja, jotka ovat samanlaisia ​​kuin aurinkokuntamme, etenkin eksoplaneettoja, jotka ovat samanlaisia ​​kuin Maa. Coronograph keskittyy planeettoihin, jotka kiertävät kolmen ja kymmenenkertaisen maan etäisyyden päässä auringosta, NASA: n mukaan.

Viimeisimmässä vuonna 2010 julkaistussa astrofysiikan dekadaalitutkimuksessa WFIRST sijoittui lippulaiva-operaatio. WFIRSTin suunnittelu on kuitenkin tapahtunut keskellä uhkasi peruuttaa NASAn budjetin sekä 2019 että 2020; se palautettiin vuonna 2019 ja sitä tarkistetaan edelleen vuonna 2020. Yksi WFIRST-rahoituksen suurimmista kilpailijoista on NASA: n pitkään viivästynyt ja liian budjetti James Webbin avaruuskaukoputki, jonka odotetaan käynnistyvän vuonna 2021.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja edelleen Facebook.