NASAn uudet horisontit Spies-kohde Ultima Thule ennen uudenvuodenpäivää Flyby


NASAn uudet horisontit vakoilevat pitkän tähtäimen tavoite Ultima Thule Flybyn edessä

New Horizonsin avaruusalus on lähettänyt hieman yli 24 tuntia ennen sen lähimpää lähestymistapaa Kuiper Beltin esineeseen Ultima Thule, joka on lähettänyt ensimmäiset kuvat, jotka alkavat paljastaa Ultiman muotoa. Alkuperäisten kuvien pikselin koko on 6 kilometriä (10 kilometriä), ei paljon pienempi kuin Ultima-arvioitu 20 kilometrin kokoinen, joten Ultima on vain noin 3 pikseliä (vasen paneeli). Kuitenkin kuvien teroitusmenetelmät, jotka yhdistävät useita kuvia, osoittavat, että se on pitkänomainen, ehkä kaksi kertaa niin pitkä kuin se on leveä (oikea paneeli). New Horizons oli noin 1,2 miljoonaa mailia (1,9 milj. Km) Ultimasta, kun tämä kuva otettiin 30.12.2018.

Luotto: NASA / Johns Hopkinsin yliopiston soveltavan fysiikan laboratorio / Lounais-tutkimuslaitos

LAUREL, Md. – Kuukausien tuijottamisen jälkeen vain yhden pikselin kohteista, NASAn New Horizons -tehtävän tiimin jäsenillä on nyt huomattavasti enemmän tarkastelua. Historiallisen lentopallon aattona avaruusalus on lähettänyt kotiin kuvan, joka vahvistaa sen kaukaisen kohteen, Ultima Thule, on pitkänomainen muoto.

"Tiedämme, että se ei ole pyöreä", New Horizonsin apulaisprojektin tutkija John Spencer kertoi tänään (ma, 31.12.).

Vaikka kuva antoi uuden ilmeen Ultima Thulelle, siitä puuttuu yksityiskohta. Esimerkiksi lähetystyöryhmä ei vieläkään pysty kertomaan, onko Ultima yksi tai binäärinen objekti. [New Horizons’ Historic Flyby of Ultima Thule: Full Coverage]

"Meillä ei vain ole yksityiskohtia nähdäksesi sen vielä," lisäsi Spencer, joka sijaitsee Southwest Research Instituteissa (SwRI) Coloradossa.

Kun New Horizons avattiin vuonna 2006, sillä oli Plutoa nähtävyyksissään. Tämän kääpiö planeetan heinäkuun 2015 jälkeen tapahtuneen ilmatilan jälkeen avaruusaluksella oli riittävästi polttoainetta vähintään yhden objektin käymiseen. Kuiper-vyöhyke (KBO) 2014 MU69, lempinimeltään Ultima Thule, valittiin osittain siksi, että se oli tarpeeksi lähellä, jotta avaruusalus pääsee käymään ennen polttoaineen loppumista.

Uusi tavoite on kuitenkin niin kaukana ja niin heikko, että NASAn Hubble-avaruusteleskooppi oli ainoa väline, joka pystyi näkemään sen. Tämän seurauksena Ultima Thuleä ei löydy edes vuoteen 2014 asti. Tutkimalla, miten KBO estäisi valoa, joka virtaa maapallosta kolmelta kaukaiselta tähdeltä, tähtitieteilijät voisivat kiusata hieman enemmän tietoa sen muodosta ja polun ympärillä auringon ympäri. Mutta kunnes se tuli New Horizonsin näkymään, Ultima pysyi vähän enemmän kuin kaukainen piste, joka tuskin poikkesi sen takana olevista tähdistä.

Elokuussa 2018 avaruusalus pystyi lopulta ottamaan apikselin kokoisen kuvan seuraavasta kohteestaan. Äskettäin julkaistussa kuvassa, jonka joukkue sai sunnuntaina (30.12.), Ultima on muutaman pikselin leveä. Käsitelty versio raakakuvasta näyttää kohteen pitkänomaisen lohkona.

"Tieteen tiimihuoneessa on paljon puhetta", Spencer sanoi. "Teemme kaikkemme niin vähän tietoa."

Mutta tieteen tiimin jäsenet kieltäytyivät keinottelemasta Ultiman todellisesta luonteesta.

"Tiedämme, että kaikki mitä sanomme, tulee huomenna olemaan väärässä", Spencer sanoi. Tiimi odottaa, että tulevina päivinä tulevat kuvat ovat paljon monimutkaisempia, ja yksityiskohtaisimmat kuvat jaetaan torstaina (3. tammikuuta).

Tämä ei tarkoita, että joukkue ei anna uutta kuvaa heidän täysipainoisesti.

"En ole koskaan nähnyt niin monta ihmistä niin innoissaan kahdesta pikselistä", Stern sanoi, hänen kasvonsa mainostavat omaa jännitystä.

"Meillä on vain yksi pikseli ennen", Spencer lisäsi.

Seuraa Nola Taylor Reddia Twitterissä @NolaTRedd. Seuraa meitäTwitterissä@Spacedotcom ja edelleen Facebook. Alkuperäinen artikkeli Space.com.