On vielä niin paljon, että meidän täytyy oppia Weedistä – ja nopeasti


Perjantaina USA senaattori Ron Wyden (D-Oregon) esitteli lainsäädäntöä marihuanan laillistamiseksi liittovaltion tasolla. Kolmekymmentäkolme valtiota ja Kolumbian piiri ovat toistaiseksi laajentaneet pääsyä rikkakasveihin jossain muodossa. Mutta kun liittovaltion laki on jäljessä, valtiot ovat laskeutuneet sääntöihin, jotka ovat toisinaan ristiriitaisia, itsetuhoavia ja tieteellisen tuen puutteita.

Monille ihmisille, joita marihuanan teollisuus on vaikuttanut, jotkin keskeisimmistä kysymyksistä keskittyvät siihen, mitä teollisuudella pitäisi näyttää siltä kuin se on pienistä, maanalaisista maatiloista teollisuudelle. Liittovaltion hallitus on historiallisesti tehnyt erittäin vaikeaksi tutkijoiden tutkia kannabista, erityisesti sen terveysvaikutuksia. Yliopistot eivät ole myöskään halunneet rahoittaa tutkimuksia siitä, miten ja missä kannabista kasvatetaan.

Viime kuun lopulla UC Berkeley avasi Cannabis-tutkimuskeskuksen ryhtymään käsittelemään joitakin näistä sosiaalisista ja ympäristöön liittyvistä tuntemattomista. Lähellä Pohjois-Kalifornian legendaarisia kasvavia alueita keskus voi aloittaa määrällisesti tämän historiallisen salaperäisen teollisuuden, mitata sen ympäristömaksua ja tarkastella, miten nykyiset säännöt vaikuttavat itse viljelijöihin. Tavoitteena on luoda joukko tietoja tulevien politiikkojen tiedottamiseksi, mikä parantaa kannabiksen turvallisuutta kaikille.

Kalifornian Humboldtissa ja Mendocinon maakunnissa viljelijät kuuluvat yleensä kolmeen ryhmään. Jotkut viljelijät työskentelevät omalla maallaan, mutta ilman lupia valtio vaatii nyt kannabiksen tuottamista; toinen kohortti tekee saman, mutta lupien kanssa. Kolmas kontingentti on rikollisten viljelijät, jotka räjäyttävät laitteita liittovaltioon ja perustavat ad hoc -toimintoja. Jos olet tutkija, joka yrittää tutkia näitä eri toimintoja, ensimmäinen este on selvittää, kuinka monta on siellä ensinnäkin. Vaikka olisit voinut vaeltaa koko Pohjois-Kalifornian maaseudulla ja löytää jokaisen viimeisimmän viljelijän, monet heistä eivät aio nähdä sinua.

Niinpä viime vuosien aikana Cannabis-tutkimuskeskuksen päällikkö Van Butsic ja hänen kollegansa ovat kulkeneet satelliittikuvien avulla tarkoittamaan tiloja, jotka eivät ole kirjanneet. ”Meillä on joukko tutkijoita, jotka katsovat korkean resoluution kuvia ja digitoivat kuinka suuret tilat ovat, kuinka monta kasvia näemme”, Butsic sanoo. Koska kannabiksen kasvit rakastavat valoa, viljelijät pitävät ne yleensä avoimina. Tutkijat eivät vieläkään hukkaa monta rikollista viljelijää, jotka kuitenkin pyrkivät piilottamaan kasvinsa harjaan havaitsemisen välttämiseksi.

Mutta Butsic on alkanut rakentaa parempaa kuvaa kannabiksenviljelyn laajuudesta Pohjois-Kaliforniassa. Näiden tietojen avulla tutkijat voivat alkaa kaivaa syvemmälle kannabiksen maatalouden ympäristövaikutuksiin. Miten esimerkiksi tilojen jakautuminen korreloi villieläinten myrkytyksen kanssa rodentisideilla, joita käytetään pitämään rotat pois kasvusta? Ja miten suuret maatilat – jotka ovat todennäköisempiä sallittuja – poikkeavat vedenkäytössäsi paljon enemmän pienistä tiloista?

”On epäselvää, millaisia ​​vaikutuksia näillä eri tuotantomenetelmillä olisi, kuten Butsic sanoo.

Maatilojen jakautumisen määrittäminen auttaa myös tunnistamaan ne, jotka saattavat esimerkiksi päällekkäisiä uhanalaisten lajien elinympäristöihin. Esimerkiksi vesivirtaukset tietyistä puroista voivat vaikuttaa cohoon ja chinook-loheen. ”Ei kannabiksen selvittää koko metsää”, hän sanoo. "On enemmän, että kannabis tekee näitä pieniä merkkejä herkillä alueilla."

Satelliittityö on ollut käynnissä vuodesta 2015, joten se mittaa kannabiksen tuotannon laajuuden Pohjois-Kaliforniassa ja lisää historiallista kontekstia. Tämä antaa Berkeleyn tutkijoille mahdollisuuden seurata muutoksia ennen virkistyskäytön laillistamista ja sen jälkeen tammikuussa 2018. Anekdotaalisesti vanhan koulun kannabisviljelijät kamppailevat laillistamisen kanssa. Yksi sallittu Mendocinon maanviljelijä sanoo, että hän on uponnut 100 000 dollaria konsultteihin ja toinen 20 000 dollaria palkkioihin, jotta hänen toimintaansa voitaisiin noudattaa. Viljelijät joutuvat valitsemaan sellaisten uusien säännösten galaksin, jotka on tarkoitettu kuluttajien ja ympäristön suojelemiseksi tai mustalle markkinoille.

”Yhteisö on melko ainutlaatuinen, eikä ole selvää, että se selviytyy laillistamisesta, koska kun asiat aktivoituvat ja ammattitaitoiset, toimitusketjut muuttuvat”, Butsic sanoo. ”On epäselvää, että tämä kulttuuri, joka luotiin kannabiksen ja kannabiksen tukemiseksi yleensä, voidaan säilyttää.” Se tarkoittaa yhteiskunnallisia muutoksia Pohjois-Kalifornian maaseutuyhteisöissä, jotka myös oikeuttavat tutkimukseen.

Jopa yrittää saada marihuanan liiketoimintaa itsestään sosiaalisesti progressiiviseksi, koska poliittiset päättäjät lentävät sokeasti – on vähän tietoja, jotka ilmoittavat, mikä toimii ja mikä ei ole sääntelyn kannalta.

Esimerkiksi Oakland on ottanut käyttöön säännöt, jotka yrittävät korjata huumeiden vastaisen sodan väärinkäytöksiä. Puolet kaikista kannabiksen liikenneluvista kaupungissa on mentävä "osakkeenomistajille", joku, jolla on joko kannabiksen vakaumus "tai on asunut 10 viimeisten 20 vuoden aikana poliisivoitossa, jossa kannabiksen aiheuttamia pidätyksiä on suhteettoman paljon." Se on outo eräänlainen mate culpa, joka kohdistuu epäoikeudenmukaisesti mustiin kalifornialaisiin syytteeseenpanoon, mikä vastasi 14 prosenttia huumeidenkäyttömaksuista vuonna 2014, mikä on yli kaksi kertaa heidän edustuksensa valtion väestössä.

Ongelmana on kuitenkin se, että alan säännöt ovat niin raskaita, että näiden lupien saaminen voi olla lippu taloudelliseen tuhoon. ”Epäsuotuisasta taustasta kärsivien ihmisten kanssa se ei auta heitä omistamaan teollisuudelle, joka menettää rahaa, kunnes he ovat konkurssiin”, sanoo kannabiksen ja sosiaalipolitiikan tutkimuskeskuksen johtaja Dominic Corva. ”Koska useimpien kannabiksyritysten kanssa tapahtuu näin useista syistä, tärkein niistä on se, että sitä säännellään kuin myrkyllistä jätettä. Kaikki on kalliimpaa ja vaikeampaa. "

”Pitkän aikavälin ajattelutapaa ei ole”, Corva lisää. Hän väittää, että tutkimukseen tarvittavaa rahaa, joka voisi muokata yleistä politiikkaa, tarvitaan kovasti.

Sitten on kuluttajien näkökulma. Kalifornia on nyt valtuuttanut erittäin turvallisen pakkauksen pitämään lapset vahingossa syömättä tuotteita, kuten syötäviä. Tämä tarkoittaa paljon muovijätettä. ”Uskon, että lisämuovien ympäristövaikutukset ovat todellakin jotain, jota ei ole käsitelty millään tasolla, mutta Kaliforniassa on mandaatteja muovipusseista ja muista muoveista ympäristössä”, sanoo CannaCraftin alan analyytikko Joanna Cedar, a. Kalifornian kannabiksen tuottaja.

”Ehkä meidän ei tarvitse olla sellaista lapsiturvallisen pakkauksen tasoa, joka ei aiheuta riskiä lapsille ensinnäkin”, Cedar lisää. Tämä voi olla totta sellaisen tuotteen kuin puhdas kukka, joka ei todennäköisesti tuota korkeaa, jos sitä syötetään, koska se on liekin lämpö, ​​joka aktivoi ei-aktiivisen THCA: n, muuttamalla sen psykoaktiiviseksi THC: ksi. (Tärkeä seikka tässä kuitenkin on: THCA muuntaa luonnollisesti THC: ksi pieninä määrinä.) Syötävät ja tiivisteet luonnollisesti aiheuttavat enemmän riskiä.

Mutta kuten he sanovat, tarvitaan lisää tutkimusta. Tonnia enemmän. Ja kun laillistettu marihuanateollisuus on käynnistynyt valtakunnallisesti, tarvitsemme sitä pian.


Lisää suuria WIRED-tarinoita