Pan Am-lento 103: Robert Muellerin 30-vuotinen haku oikeuteen


Kolmekymmentä vuotta sitten Viime perjantaina vuoden pimeimpänä päivänä, 31 ​​000 jalkaa yhden Euroopan syrjäisimmän osan yläpuolella, Amerikka kärsi ensimmäisestä suuresta terrori-iskuistaan.

Kymmenen vuotta sitten viime perjantaina FBI: n johtaja Robert Mueller niputti itsensä ruskeaan kaivosmalliinsa vastaan ​​kylmän joulukuun ilmaa vastaan ​​Washingtonissa, jonka huivi käärittiin tiukasti kaulaansa. Hän istuu pienessä vaiheessa Arlingtonin kansallis hautausmaalla, ja hän tutki hänen edessään olevat kasvot – uhrit, jotka hän oli tullut tuntemaan vuosien varrella, aviomiehen ja vaimon sukulaiset ja ystävät, jotka eivät koskaan ikääntyneet, opiskelijat, jotka eivät koskaan jatkaisi, liike-elämän. matkustajat ja lentohenkilöt, jotka eivät koskaan tulisi kotiin.

Muellerin muistiin palasivat pienet kohteet, jotka uhrit olivat jättäneet jälkeensä, esineet, joita hän oli nähnyt pienen puisen varaston hyllyillä Lockerbien ulkopuolella Skotlannissa, vierailu, jota hän ei koskaan unohtaisi: teini-ikäinen valkoinen valkoinen lenkki, ei-toivottu Syracuse Ylioppilastakki, kääritty joululahja, joita ei koskaan avata, yksinäinen nallekarhu.

Kymmenen vuotta ennen 9/11-hyökkäyksiä, jotka tulivat Muellerin toisena viikolla FBI-johtajana ja jotka olivat herättäneet muun Amerikan terrorismin uhkiin, Pan Am 103: n pommitukset olivat vaikuttaneet Muelleriin uudesta maailmanlaajuisesta uhasta.

Se oli opettanut hänelle kansainvälisten terrori-iskujen vastaamisen monimutkaisuuden, kuinka valmistautumaton hallitus vastasi uhrien perheiden tarpeisiin ja miten maailmanlaajuisessa vaiheessa oikeudenmukaisuus olisi aina yhteydessä geopoliittiseen toimintaan. Välivuosina hän ei ollut koskaan kadottanut Lockerbien pommituksia, jotka FBI: n tiedossa oli koodinimi Scotbom, ja hän oli katsonut, että orpoja lapsia pommituksista kasvaa vuosien varrella.

Hautausmaa lähellä oli muistomerkki, joka oli valmistettu vaaleanpunaisesta hiekkakivestä – yksi tiili, joka edustaa jokaista uhria, kivi kaivettiin skotlantilaisesta louhoksesta, että tuomittu lento ohitti muutaman sekunnin ennen kuin pommi repäisi matkatavaransa toisistaan. Tänä päivänä väkijoukko oli kokoontunut kylmänkylän lähelle pommitusten 20. vuosipäivää.

Miehelle, jolla on affiniteetti puhua proosassa, ei runoudessa, mies, jonka henkilökunta oli tottunut käskyihin, jotka on annettu räikeissä lauseissa, ikään kuin he olisivat merijalkaväen taistelukentällä tai ristitarkastuksessa oikeussalissa, Muellerin huomautukset tuosta päivästä nousivat tavalla, joka on melkein mitä tahansa muuta puhetta.

”On niitä, jotka sanovat, että aika parantaa kaikkia haavoja. Mutta te tiedätte, että se ei ole totta. Parhaimmillaan aika voi tuhota syvimmät haavat; se ei voi saada niitä katoamaan ”, Mueller kertoi kootulle suruille. ”Mutta tämän päivän pimeydestä tulee valonsäde. Yhtenäisyyden, ystävyyden ja mukavuuden valo niiltä, ​​jotka olivat kerran vieraita ja jotka nyt ovat sidottuina kauhean ajankohtana. Jaettujen muistojen valo, joka tuo hymyilee surun sijasta. Ja toivon valo paremmille päiville. ”

Hän puhui Robert Frostin runosta "Woodsin pysäyttäminen luminen ilta" ja inspiraatiota, joka oli peräisin Lockerbien kaupunkikuvasta ja jonka yksinkertainen tunnuslause oli "Eteenpäin". siitä, miten skotlantilaiset morsiat ja jäykät lokit FBI: n edustajien, tutkijoiden ja syyttäjien sukupolvi oli kaksinkertaistanut omistautumisensa terrorismin torjuntaan.

Mueller sulki lupauksellaan: ”Tänään, kun seisomme täällä yhdessä, pimeimpinä päivinä, uudistamme sen. Muistamme valon, jonka nämä yksilöt toivat teille täällä tänään. Uudistamme pyrkimyksiämme saada oikeudenmukaisuus niille, jotka pyrkivät vahingoittamaan meitä. Uudistamme pyrkimyksiämme pitää ihmiset turvassa ja päästä eroon terrorismin maailmasta. Jatkamme eteenpäin. Mutta emme koskaan unohda.

Kullekin uhreille maksetaan käsikelloja, koska heidän nimensä luettiin ääneen, 270 nimeä, 270 joukkoa kelloja.

Tutkimus ei kuitenkaan ollut vielä päättynyt. Mueller, vaikka hän ei tiennyt sitä sitten, ei ollut tehty Pan Am 103: lla. Juuri kuukausia tämän puheen jälkeen tapaus testaisi hänen luontaista oikeuttaan ja moraaliaan niin, että muutamia muita tapauksia hänen urallaan on koskaan ollut.

Robert S. Mueller III oli palannut Vietnamin taistelukierroksesta 1960-luvun lopulla ja päätyi lopulta Virginia-yliopiston oikeustieteelliseen kouluun, joka oli osa toivottua polkua FBI-agentiksi. Hän ei päässyt valmistumisen jälkeen työhön hallituksessa, vaan hän tuli yksityisopetukseen San Franciscossa, jossa hän huomasi rakastavansa olla lakimies – ei vain puolustusasianajaja.

Sitten, kun hänen vaimonsa Ann – opettaja – kertoi minulle vuosia sitten, eräänä aamuna pienessä kodissaan, kun molemmat tekivät sängyn, Mueller valitti: ”Enkö ansaitse tehdä jotain, mikä tekee minut onnelliseksi? ”Hän lopulta laskeutui tehtävään avustajana Yhdysvaltain asianajajana San Franciscossa ja seisoi ensimmäistä kertaa tuomioistuimessa ja ilmoitti:” Hyvää huomenta kunniasi, olen Robert Mueller ilmestynyt Yhdysvaltojen puolesta. ”Se on hetki, jolloin nuoret syyttäjät harjoittavat usein etukäteen ja Muellerille nämä sanat kuljettivat valtavaa painoa. Hän oli löytänyt asian, joka sai hänet onnelliseksi.

Hänen perheensä muistaa tuon ajan San Franciscossa kuin jotkut heidän onnellisimmista vuosistaan. Muellersin kaksi tytärtä olivat nuoria, he rakastivat lahden aluetta – ja ovat palanneet siellä vuosittain lomalle lähes joka vuosi sen jälkeen, kun he ovat siirtyneet itärannikolle – ja Mueller löysi itsensä kotiin syyttäjänä.

Perjantai-iltaisin heidän rutiini oli, että Ann ja kaksi tyttöä valitsivat Muellerin Harringtonin Bar & Grillissä, kaupungin vanhin irlantilainen pubi, joka ei ole lähellä finanssialueen lautarakennusta. syyttäjät, puolustusasiamiehet, poliisit ja asiamiehet. (Yksi joulu, hänen tyttärensä Cynthia antoi hänelle mallin Popsicle-tikkuja valmistavasta baarista.) Hän tasapainotti tämän perhe-ajan viikonloppuisin ja koulutustilaisuuksin Marines Corps Reservesin kanssa, jossa hän palveli yli vuosikymmenen, vuoteen 1980 asti, lopulta nousemalla olla kapteeni.

Seuraavien 15 vuoden aikana hän nousi San Franciscon Yhdysvaltain asianajotoimiston rivien läpi – toimisto, jonka hän palasi johtamaan Clintonin hallinnon aikana – ja laski sitten Massachusettsiin työskentelemään Yhdysvaltain asianajaja William Weldille 1980-luvulla. Myös hän loisti ja lopulta tuli toimimaan Yhdysvaltain asianajajana, kun Weld lähti Reaganin hallinnon lopussa. ”Et voi saada sanoja suora nuoli ”Weld kertoi minulle puhuessani Muelleria kymmenen vuotta sitten. ”Virastot rakastivat häntä, koska hän tiesi hänen tavaransa. Hän ei yrittänyt olla tyylikäs tai hieno, vaan vain laittoi kortit pöydälle.

Vuonna 1989 vanhan lukion luokkatoveri, Robert Ross, joka oli sen jälkeen pääjohtaja Richard Thornburgh, pyysi Muelleria tulemaan Washingtoniin auttamaan Thornburghia. Tarjous kiehtoi Muelleria. Ann protestoi siirtoa – heidän nuorempi tyttärensä Melissa halusi lopettaa lukion Massachusettsissa. Ann kertoi miehelleen: "Emme voi tehdä tätä." Hän vastasi, silmät vilkkuvat: "Olet oikeassa, se on kauhea aika. No, miksi emme vain mene alas ja katsomaan muutamia taloja? ”Kuten hän kertoi minulle:” Kun hän haluaa tehdä jotain, hän vain palaa siihen uudelleen ja uudelleen. ”

Ensimmäiset kaksi vuotta Washingtonissa, niin sanotussa "Main Justiceissa", toimi presidentti George H.W. Bush, perhe muutti edestakaisin Bostonista Washingtoniin vuorotellen viikonloppuisin kussakin kaupungissa, jotta Melissa pääsi kouluun.

Washington antoi Muellerille ensimmäisen altistumisen kansalliselle politiikalle ja geopoliittisia vaikutuksia käsitteleville tapauksille; Syyskuussa 1990 presidentti Bush nimitti hänet apulaisoikeusasiamieheksi, joka valvoo oikeuslaitoksen koko rikososastoa, joka käsitti tuolloin myös kaikki kansakunnan terrorismitapaukset. Mueller valvoo Panaman diktaattorin Manuel Noriegan, joukkopomo John Gotin syytteeseenpanoa ja kiistanalaisia ​​tutkimuksia laajan rahanpesujärjestelmän kautta, joka kulkee luotto- ja kaupankäyntipankin kautta.

Yksikään hänen Washingtonin tapauksista ei kuitenkaan vaikuttanut häneen yhtä paljon kuin Pan Am 103: n pommitukset.

Aika kello Lockerbie, Skotlanti, lue kello 19.44, 21. joulukuuta 1988, jolloin ensimmäinen hätäpuhelu tuli paikalliselle palokunnalle ja ilmoitti, mikä kuulosti suuresta kattilan räjähdyksestä. Se oli teknisesti varhain illalla, mutta se oli ollut tumma jo tuntikausia; että kaukana pohjoisessa, lyhyimmällä päivällä, päivänvalo tuskin ulottui kahdeksaan tuntiin.

Pian tuli selväksi jotain paljon pahempaa kuin kattilan räjähdys oli avautunut: Fiery roskat pounded maisema, syöksyä taivaalta ja tappaa 11 Lockerbie asukkaat. Kuten Mike Carnahan kertoi paikalliselle TV-reportterille: ”Koko taivas oli palanut liekillä. Se oli oikeastaan ​​sataa, nestemäinen tuli. Voisit nähdä useita taloja taivaanrannalla, kun katot ovat täysin pois päältä ja kaikki mitä voit nähdä, oli liekkeileviä puita.

Klo 20.45, viljelijä löysi kenttäänsä Pan Am 103: n, Boeing 747: n, ohjaamon Clipper Maid of the Seassen puolella makaa 15 miehistöä kuolleen, vain osa 259 matkustajasta ja miehistöstä kuoli, kun pommi oli räjähtänyt lentokoneen lastitilaan. Lontoon suunniteltu New Yorkin lento ei koskaan edes päässyt ulos Yhdistyneestä kuningaskunnasta.

Osa Pan Amin lentojen 103 hylkyistä sen jälkeen, kun se kaatui Skotlannin Lockerbien kaupunkiin, 21. joulukuuta 1988. Kaikki 259 ihmistä kuoli ja 11 henkilöä Lockerbien kaupungissa.

Bryn Colton / Getty Images

Se oli kestänyt vain kolme sekuntia, kunnes kone hajosi ilmassa, vaikka hylky vei kolme pitkää minuuttia kaatamaan viisi kilometriä taivaasta maahan; tuomioistuimen todistus myöhemmin tutkii, kuinka matkustajat olivat vielä elossa, kun he putosivat. Lähes 200 matkustajaa oli amerikkalaisia, joista 35 opiskelijaa Syracusen yliopistosta palasi kotiin ulkomailta. Hyökkäys kauhisteli Amerikkaa, joka siihen asti oli nähnyt terroria koskettamalla sen rantoja vain satunnaisesti, kun kaappaus tapahtui. Yhdysvalloissa oli tullut Beirutissa sijaitsevien meritakkarien 1983-pommitukset, mutta hyökkäykset eivät kohdistu lähes koskaan siviileihin.

Pan Am 103 -pommitukset näyttivät olevan suunnattua Yhdysvaltoihin, jotka osuivat yhteen sen ikonisimmista tuotemerkeistä. Pan Am sitten edusti Amerikan maailmanlaajuista ulottuvuutta tavalla, jota muutama yritys teki; maailman voimakkain lentoyhtiö siirsi 19 miljoonaa matkustajaa vuodessa yli 160 maahan ja oli lauttanut Beatlesin Yhdysvaltain kiertueelle ja James Bondille ympäri maailmaa elokuvateoksissaan. Eräänä hetkeen, jolloin syntyi sukupolvi ennen Elon Muskia ja Jeff Bezosia, lentoyhtiö oli jopa avannut "odotuslistan" ensimmäisille matkailijoille matkalle avaruuteen. Sen New Yorkin pääkonttori, Pan Am -rakennus, oli maailman suurin kaupallinen rakennus ja sen terminaali JFK: n lentokentällä, joka on maailman suurin.

Pan Am 103: n pommitusten tutkiminen alkoi heti, kun poliisi ja tutkijat virtoivat Lontoosta pohjoiseen satojen kautta; Paikallisen poliisin päällikkö Constable John Boyd saapui Lockerbien poliisiasemalle klo 8.15 mennessä ja tunnin kuluessa ensimmäinen uhri oli tuonut sisään: Viljelijä saapui kaupunkiin vauvan tytön ruumiin kanssa. kaatui taivaalta. Hän sijoitti hänet varovasti hänen kuorma-autonsa etuistuimelle.

Lontoossa lähetetty FBI-agentti oli juuttunut myös pohjoiseen, Yhdysvaltain suurlähettiläs, Yhdysvaltojen ilmavoimien erityislennolla, ja klo 2, kun Boyd kutsui ensimmäisen johtavan kokouksensa, hän ilmoitti: ”FBI on täällä, ja he ovat Täysin toimiva. ”Siihen mennessä FBI: n räjähteiden asiantuntijat olivat jo matkalla Skotlantiin FAA-koneella; agentit asentaisivat Lockerbien erityisiä turvallisia viestintävälineitä ja pysyvät paikan päällä kuukausia.

Vaikka tuli nopeasti selväksi, että pommi oli kohdentanut Pan Am 103: a – hylky näki merkkejä räjähdyksestä ja testattiin positiivisesti PETN: lle ja RDX: lle, kaksi keskeistä räjähtävän Semtexin ainesosaa – tutkimuksessa jatkettiin turhauttavaa hitautta. Pan Amin tietueet olivat puutteellisia, ja koko matkustajien luettelon määrittäminen kesti päiviä. Samalla se oli suurin koskaan tutkittu rikospaikka, joka on totta.

Tutkijat kävelivät 845 neliökilometriä, alue, joka on 12 kertaa Washingtonin kokoinen, ja etsivät niin perusteellisesti, että he toipuivat yli 70 lentoyhtiön keksejä ja saattivat lopulta rekonstruoida noin 85 prosenttia rungosta. (Tänään hylky pysyy englanninkielisessä romuravintolassa.) Constable Boyd kertoi ensimmäisessä lehdistötilaisuudessa tiedotusvälineille: "Tämä on mammutti."

Jouluaattona etsijä löysi matkatavarapaletin, jossa oli merkkejä ilmeisestä kuohumisesta, mikä osoittaisi, että pommi oli ollut matkatavaratilan alapuolella. Todisteet ryntäsivät erityiseen brittiläiseen sotilaslaboratorioon, joka oli alun perin luotu tutkimaan Guy Fawkesin Gunpowder Plotia räjäyttämään parlamenttia ja tappamaan kuningas James I vuonna 1605.

Kun räjähdystestit tulivat takaisin päiväksi myöhemmin, brittiläinen hallitus kutsui valtion osaston suurlähettilään terrorismin torjuntaan, L. Paul Bremer III (joka jatkoi presidentti George W. Bushin varapuheenjohtajaa Bagdadissa vuoden 2003 hyökkäyksen jälkeen Irak) ja julkisti virallisesti uutiset, jotka kaikki olivat odottaneet: Pan Am 103 oli pudonnut.

Samaan aikaan FBI: n agentit loivat koko maassa. New Yorkissa erityisasiamies Neil Herman, joka myöhemmin johtaisi FBI: n terrorismin vastaisen toimiston toimistoon New Yorkissa 9/11-vuoteen asti, sai tehtäväkseen haastatella joitakin uhrien perheistä; monet Syracuse-opiskelijoista olivat olleet New Yorkin alueelta. Yksi haastatelluista äideistä ei ollut kuullut hallitukselta 10 päivän kuluessa hyökkäyksestä. ”Minun mielestäni se todella häiriintyi, kun olimme käsittelemässä tätä”, Herman kertoi minulle vuosia myöhemmin. ”Kerro hänelle 270 uhria ja perhettä.” Pommitukset korostivat, että FBI: llä ja Yhdysvaltain hallituksella oli paljon opittavaa reagoida ja auttaa uhreja terrori-iskuissa.

Tutkijat siirtyivät kohti kuinka pommi olisi voitu sijoittaa alukseen; vuotta ennen syyskuun 11. päivän hyökkäystä, he alensivat ajatuksen itsemurhapommikoneesta – ei koskaan ollut itsemurhaisku siviililentoliikenteeseen tuolloin – ja näin keskityttiin yhteen kahdesta teoriasta: mahdollisuus "muuliin", viaton matkustaja pommittivat pommin kyytiin tai "sisäisen miehen", luotettavan lentoaseman tai lentoyhtiön työntekijän, joka oli salakuljetanut kuolemaansa kuorman. Alkuperäinen epäilty lista nousi 1200 nimelle.

Silti jopa rekonstruoimalla, mikä oli aluksella, oli ikuisuus: Todisteet osoittivat, että japanilainen valmisti Toshiban kasettinauhurin todennäköiseksi pommin toimituslaitteeksi, ja sitten tammikuun loppuun mennessä tutkijat sijoittivat matkalaukun kappaleita, jotka olivat pitäneet pommin. Todettuaan, että kyseessä oli Samsonite-laukku, poliisi ja FBI lensi yhtiön pääkonttoriin Yhdysvalloissa ja kavensivat hakua edelleen: pussi, jonka he löysivät, oli System 4 “Silhouette 4000” -mallin väri, antiikki-kupari, ”Kotelo ja väri, joka on valmistettu vain kolmeksi vuodeksi, 1985–1988 ja myyty vain Lähi-idässä. Yhteensä liikkeessä oli 3500 tällaista matkalaukkua.

Loppukevääseen mennessä tutkijat olivat tunnistaneet 14 tavaratavaraa kohteena olevaan rahtikonttiin, joka tunnetaan nimellä AVE4041; jokainen reiän merkkijonon merkki. Tarkkailijat selvittivät huolellisesti, miten matkatavarat siirtyivät Lontoon lentokentän läpi, ja totesivat, että kontin alarivillä olevat pussit tulivat Lontooseen siirtyvistä matkustajista. AVE4041: n toisen ja kolmannen rivin pussit olivat viimeiset laukut, jotka ladattiin Frankfurtin lentoon, ennen kuin lentokone lähti Lontooseen. Yksikään matkatavaroista ei ollut röntgenkuvattuja tai vastaavia matkustajien kanssa.

Brittiläinen lab jäljitti vaatekappaleet hylystä, joka sai merkkejä räjähdyksestä ja joka näin ollen syntyi pommin kantavasta matkalaukusta. Se oli outo sekoitus: Kaksi silakka-luun hameet, miesten pyjamat, tartan-housut ja niin edelleen. Lupaavin fragmentti oli sininen lapsi, jonka kuituanalyysin päätyttyä oli päättäväisesti ollut räjähdysvaarallisessa tapauksessa, ja sillä oli merkintä, jonka mukaan "Malta Trading Company." Maaliskuussa kaksi etsintälaitosta lähti Maltalle, jossa valmistaja kertoi heille oli tehty 500 tällaista vaatetusta ja lähetetty eniten Irlantiin, kun taas loput menivät paikallisesti Maltan myyntipisteisiin ja muihin Manner-Eurooppaan.

Kun ne kaivasivat syvemmälle, he keskittyivät laukkuun B8849, joka näytti tulleen Air Maltan lentoa 180 – Malta Frankfurtiin – 21. joulukuuta, vaikka yhdestä lennosta 47: ää matkustajaa ei siirretty Pan Am 103: een.

Tutkijat sijoittuivat Maltan myymälään, jossa epäilty vaatetus oli myyty; Britannian tarkastaja kirjasi myöhemmin lausunnossaan, ”[Store owner] Anthony Gauci vastusti ja ilmoitti voivansa muistuttaa myymästä pari tarkastettua housua, koko 34 ja kolme paria pyjamaa miehelle. ”Tutkijat kiinnittivät huomiota – yhdeksän kuukauden kuluttua heillä oli lopulta epäilty nähtävyyksissään ? ”[Gauci] kertoi minulle, että mies oli ostanut myös seuraavat tuotteet: yksi jäljitelmä Harris Tweed-takista; yksi villainen neuletakki; yksi musta sateenvarjo; yksi sininen, vaaleanpunainen, vaaleanpunainen, jonka tunnus on kuvattu todistajana ”lampaiden kasvona” edessä; ja yksi parin urosruskea silakka-luun materiaalihousu, koko 36. ”

Peli, asetettu, ottelu. Gauci oli täydellisesti kuvannut RARDEn teknikoiden löytämiä vaatekappaleita räjähdysaineiden jälkiä sisältäviksi. Osto Gauci jatkoi selitystä, erottui mielessään, koska asiakas – jonka Gauci totesi puhuvan "Libyan kieleksi" – oli tullut myymälään 23. marraskuuta 1988 ja kerännyt esineitä näyttämättä huolta siitä, että koko , sen sukupuoli tai väri.

Tutkimuksen edistyessä vuonna 1989 ja 1990 Robert Mueller saapui pääoikeuteen; Lockerbien haun lopullisia kohteita ei löydy vasta keväällä 1990, vain muutama kuukausi ennen kuin Mueller otti syyttäjäviranomaiseksi syyttäjäviranomaiseksi syyskuussa.

Oikeusministeriö meni tänä vuonna useita johtajuuden muutoksia; apulaisasiamies William Barrista tuli toimiva asianajaja vuoden puolivälissä, kun Richard Thornburgh astui alas juostaakseen senaatille takaisin kotimaiseen Pennsylvaniaan. Presidentti Bush nimitti sitten Barrin ottamaan virallisesti yleiseksi asianajajaksi. (Presidentti Trump nimitti Barrin aikaisemmin tänä kuukautena jälleen lakimieheksi.)

Pommituksista tuli pian yksi Muellerin työpöydän parhaista tapauksista. Hän tapasi säännöllisesti FBI: n erityisagentin Richard Marquisen kanssa Scotbomin. Muellerille tapaus tuli henkilökohtaiseksi; hän tapasi uhrien perheitä ja kiersi Lockerbien törmäyspaikkaa ja tutkimuksen päämajaa. Hän matkusti toistuvasti Yhdistyneeseen kuningaskuntaan kokouksiin ja käveli Lockerbien itseään. ”Skotit vain tekivät ilmiömäisen työn rikospaikalla”, hän kertoi minulle vuosia sitten.

Mueller työnsi tutkijoita eteenpäin jatkuvasti ja osallistui tutkimukseen sellaisella tasolla, että korkea-arvoinen oikeusministeriön virkamies ei koskaan koskaan tee sitä. Marquise kääntyi hänen puoleensa yhdessä kokouksessa, toisen suunnan jälkeen, ja huokaisi, "Geez, jos en olisi tietoinen paremmin, luulisin että haluat olla FBI: n johtaja."

Tutkimus vähitellen, huolellisesti, nollautui Libyaan. Agentit jäljittivät pommissa käytetyn piirilevyn samankaltaiseen laitteeseen, joka takavarikoitiin Afrikassa pari vuotta aikaisemmin, jota Libyan tiedustelu käytti. FBI: n perustama Maltan maahanmuuttotietokanta osoitti, että mies, joka käyttää samaa nimeä kuin yksi niistä Libyan tiedustelupalvelimista, oli lähtenyt Maltasta 19. lokakuuta 1988 – vain kaksi kuukautta ennen pommitusta.

Piirilevy auttoi myös pommitusten tärkeän näkökohdan merkitystä: Se kontrolloi ajastinta, mikä tarkoittaa, että pommia ei laskenut korkeusastetta rekisteröivä barometrinen liipaisin. Tämä puolestaan ​​selitti, miksi räjähdysvaarallinen matkatavara oli levinnyt rauhallisesti suihkun pitoon, kun se lähti ja laskeutui toistuvasti.

Pienet kirjaimet epäillystä ajastimesta sanoivat “MEBO.” Mikä oli MEBO? Aikana ennen Googlea etsimässä jotain Mebo-nimistä maata, yritystä yritykselle. Oikoja ei ollut. FBI, MI5 ja CIA pystyivät kuukausien työn jälkeen jäljittämään MEBO: n takaisin sveitsiläiseen yhtiöön Meister et Bollieriin.

Meister et Bollierilta he saivat tietää, että yritys oli toimittanut Libyan hallitukselle 20 prototyyppiajastinta ja yritys auttoi tunnistamaan yhteystietonsa Libyan tiedustelupalvelun johtajana Abdelbaset Ali Mohmed Al Megrahinä, joka näytti Maltan vaatetuskauppakuvasta. Kun FBI katsoi Maltan maahanmuuttotietokannan tietokantaansa, he totesivat, että Al Megrahi oli ollut läsnä Maltalla päivänä, jolloin vaatteet ostettiin.

Marquise istui alas Robert Muellerin ja muun syyttäjäntoimiston kanssa ja esitti uusimmat todisteet. Muellerin tilaukset olivat selvät – hän halusi erityisiä epäiltyjä ja halusi tuoda maksuja. Kuten hän sanoi, "Jatka syytteeseen." Let's get tässä tapauksessa liikkuvat.

Marraskuussa 1990 Marquise oli vastuussa tutkimuksen kaikista näkökohdista ja sille osoitettiin erityinen velvollisuus Washingtonin kenttätoimistolle ja siirrettiin uuteen Scotbomin työryhmään. Kentän offce oli kaukana Hoover-rakennuksesta, alaspäin kärsivässä naapurustossa, jonka tunnetaan Buzzard Pointin perusteellisesti epäraamattu moniker.

Scotbomin työryhmä oli varattu kolmeen pieneen ikkunattomaan huoneeseen, joissa oli tummat puupaneelit, jotka pian kattoivat lattiasta kattoon 747 kaavion, rikospaikkakuvia, karttoja ja muita vihjeitä. Toimiston oven vieressä joukkue piti kaksi valokuvaa muistuttaakseen itsensä panoksista: Yksi, pieni vauvan kenkä, joka oli talteen Lockerbien kentistä; toinen, amerikkalaisen lipun kuva Pan Am 103. Hän oli ensimmäinen suuri hyökkäys Yhdysvaltoihin ja sen siviileihin. Kuka oli vastuussa, ei voitu päästä pois.

Puolen tusinan maan – Yhdysvaltojen, Ison-Britannian, Skotlannin, Ruotsin, Saksan, Ranskan ja Maltan – edustajat istuvat pöydän ympärillä, joten kaikkien todistusstandardeja vastaavan tapauksen kokoaminen oli vaikeaa. ”Puhuimme läpi kaiken, ja kaikki tehtiin aina korkeammalle tasolle”, Marquise sanoo. Esimerkiksi Yhdysvalloissa valokuva-alueen oikeudellinen standardi oli kuusi kuvaa; Skotlannissa se oli kuitenkin 12. Joten jokaisella tutkimuksessa olevalla valokuvaryhmällä oli 12 kuvaa, joilla varmistettiin, että tunnukset voidaan käyttää brittiläisessä tuomioistuimessa.

Tähän mennessä todisteiden polku oli melko selvä, ja kaikki viittasi Libyaan. Silti oli vielä paljon työtä ennen syytteeseenpanoa. Vankka ahdistus oli yksi asia. Todisteiden saaminen tuomioistuimessa ja ristitarkastuksessa oli jotain muuta.

Kun tapaus lähestyi syytteeseenpanoa, kansainväliset tutkijat ja syyttäjät olivat keskittyneet kokouksiinsa oikeuskoodinsa hienoiseen painotukseen ja osallistuneet syviin, filosofisiin ja näennäisiin keskusteluihin: ”Mitä murha tarkoittaa säädöksessänne? Häh? Tiedän, mitä murha tarkoittaa: tappan sinut. No, sitten aloitat läpi yksityiskohtia ja standardit ovat vain hieman erilaiset. Se voi sisältää viisi tekijää yhdessä maassa, kolme toisessa. Oliko Megrahi syyllinen murhaan? Riippuu maasta.

Jokaisessa kokouksessa kansainvälinen joukkue tanssii kysymykseen siitä, missä syytteeseen ryhdytään. ”Jurisdiction oli munankuoren ongelma”, Marquise sanoo. ”Se oli aina siellä, mutta kukaan ei halunnut puhua siitä. Se oli aina elefantti huoneessa.

Mueller yritti kääntää keskustelua niin pitkään kuin mahdollista, väittäen, että ensin oli enemmän tutkimusta. Lopulta hän kuitenkin väitti voimakkaasti, että asiaa pitäisi kokeilla Yhdysvalloissa. ”Tunnustan, että Skotlannissa on merkittäviä osakkeita, jotka tukevat oikeudenkäyntiä maassa,” hän sanoi yhdessä kokouksessa. ”Tämän terroriteon ensisijainen tavoite oli kuitenkin Yhdysvallat. Suurin osa uhreista oli amerikkalaisia, ja Pan-amerikkalaiset lentokoneet kohdennettiin juuri siksi, että se oli Yhdysvaltojen rekisterissä. "

Yhden kokouksen jälkeen, jossa skotit ja amerikkalaiset keskustelivat lainkäyttövaltaan yli kaksi tuntia, ryhmä siirtyi yli talonpoikaistilaan, oikeuslaitoksen lähellä sijaitsevaan ravintolaan, jossa se pyrki edistämään hyviä henkiä, ja maksoi vierailevista skotteista. Mueller ja muut amerikkalaiset virkamiehet joutuivat maksamaan omat ateriansa.

Mueller valmistautui eteenpäin; liittovaltion suuri tuomaristo aloittaa työnsä syyskuun alussa. Syyttäjät ja muut tutkijat valmistelivat jo tausta-aineistoa, lukemalla todisteita ja kokoamalla yhteen tietoja, kuten kaikkien Lockerbien uhrien nimet ja kansallisuudet, jotta heidät voitaisiin sisällyttää tulevaan syytteeseen.

Yhdysvalloissa ei ollut koskaan ollut mitään epäilystä siitä, että Pan Am 103 -pommituksia käsiteltäisiin rikosoikeudellisena asiana, mutta Valkoinen talo ja Kansallinen turvallisuusneuvosto seurasivat asiaa edelleen tarkasti.

Reaganin hallinto oli helmikuussa 1988 yllättynyt siitä, että sen läheinen liittolainen diktaattori Manuel Noriega syytti huumeita koskevista syytteistä, ja on kehitetty nyrkkisääntö: Antakaa Valkoiselle talolle päätä aina, kun aiot syyttää ulkomaista edustajaa . "Jos merkit Libyaan Pan Am 103: n kanssa, se on oikeudenmukaista sanoa, että se häiritsee suhteitamme Libyaan," Mueller kuolee. Joten Mueller päätyisi Valkoisen talon kabinetitilaan, kaavioita ja kuvia kädessä selittääkseen presidentti Bushille ja hänen tiimilleen, mitä oikeusasiamiehellä oli mielessä.

Muellerille tutkimuksessa korostettiin, miksi tällaiset monimutkaiset tutkimukset edellyttivät lainvalvontasilmää. Muutama kuukausi hyökkäyksen jälkeen hän istui CIA: n tiedotustilaisuudessa, joka osoitti Syyriaa hyökkäyksen takana. ”Se on aina minun kanssani opetuksena älykkyyden ja todisteiden välillä. Yritän aina muistaa sen, ”hän kertoi minulle, kun hän oli FBI: n johtaja. ”Se on erittäin hyvä oppitunti älykkyyden perusteella tapahtuvasta kiireisestä toiminnasta. Entä jos olisimme lähteneet ja hyökänneet Syyriaa tämän alkuperäisen älykkyyden perusteella? Sitten hyökkäyksen jälkeen tuli esiin, että Libya oli ollut sen takana? Mitä voisimme tehdä? "

Marquise oli viimeinen todistaja liittovaltion suurelle tuomaristolle perjantaina 8. marraskuuta 1991. Ainoastaan ​​siihen todistukseen johtaneina päivinä syyttäjät olivat nollautuneet Megrahiin ja toiseen Libyan upseeriin, Al Amin Khalifa Fhimahiin; todistuksen viikolla he olivat toivoneet saavansa lisää syytteitä, mutta todisteita ei ollut olemassa tuomion saamiseksi.

Tutkijat jäljittivät Libyan tiedustelupalvelun Abdel Basset Ali al-Megrahin Maltan kaupunkiin, joka liittyi häneen Pan Am 103 -pommitukseen.

Time Life Kuvat / FBI / Getty Images

Myös toinen Libyan tiedusteluviranomainen Lamen Khalifa Fhimah osallistui pommitukseen.

Time Life Kuvat / FBI / Getty Images

Mueller matkusti Lontooseen tapaamaan Peter Fraserin, lordin asianajajan – Skotlannin ylimmän syyttäjän – kanssa, ja he sopivat ilmoittavansa syytteistä samanaikaisesti 15. marraskuuta 1991. Kuka sai ensin kätensä epäiltyihin, hyvin, tämä oli kysymys myöhemmin. Yhteinen syytteeseenpano, Mueller uskoi, hyödyttäisi molempia maita. ”Se lisää molempien tutkimusten uskottavuutta”, hän sanoo.

Tämä yhteensovitettu yhteinen, monikansallinen lausunto ja syytteeseenpano olisi mallia, jonka Yhdysvallat levittäisi säännöllisesti tulevina vuosina, koska Yhdysvallat ja muut länsimaat ovat yrittäneet koordinoida verkkotutkimuksia ja syytöksiä vastaan ​​hakijaa vastaan ​​Pohjois-Korean kaltaisista maista. Venäjä ja Iran.

Tehdäksesi upean ilmoituksen Libyaa vastaan, Mueller liittyi FBI: n johtajaan William Sessionsiin, DC: n Yhdysvaltain asianajaja Jay Stephensiin ja asianajaja William Barriin.

"Veloitamme, että kaksi Libyan virkamiestä, jotka toimivat Libyan tiedustelupalvelun toimijoina, yhdessä muiden salaliittojen kanssa, istuttivat ja räjäyttivät pommin, joka tuhosi Pan Am 103: n," Barr sanoi. ”Olen juuri soittanut joillekin Pan Am 103: ssa murhattujen perheiden edustajille ja ilmoittanut heille ja eloonjääneiden järjestöille, että tämä syytteeseenpano on palautettu. Heidän menetyksensä on ollut aina mielessämme. "

Samaan aikaan Skotlannissa tutkijat ilmoittivat samoista syytteistä.

Lehdistötilaisuudessa Barr mainitsi pitkän nimensä, joita kiittää – ensimmäinen, jonka hän korosti, oli Mueller. Sitten hän jatkoi: ”Tämä tutkimus ei ole mitenkään ohi. Se jatkuu muuttumattomana. Emme levätä, ennen kuin kaikki vastuussa olevat ovat tuomittuja. Meillä ei ole korkeampaa prioriteettia. "

Sieltä tapaus vetäisi vuosia. ABC News haastatteli kaksi epäiltyä Libyassa myöhemmin samana kuukautena; molemmat kieltäytyivät vastuusta pommituksista. Marquise siirrettiin uudelleen kuuden kuukauden kuluessa; muut tutkijat liikkuivat myös.

Mueller jätti hallinnon, kun Bill Clintonista tuli presidentti, joka vietti onnettoman vuoden yksityisissä käytännöissä, ennen kuin hän palasi oikeustoimikuntaan työskentelemään nuorten murhaajina syyttäjänä DC: ssä silloisen Yhdysvaltain asianajaja Eric Holderin toimesta; Mueller, joka oli johtanut kansakunnan koko rikososastoa, työskenteli nyt parin vuoden ajan syyttäjien kanssa vain muutaman vuoden poissa oikeustieteellisestä koulusta, mikä vastaa kolmen tähden sotilasyleisöä, joka jää eläkkeelle ja reenlisting toiseksi luutnantiksi. Clinton nimesi lopulta Muelleriksi Yhdysvaltain asianajajaksi San Franciscossa, toimistossa, jossa hän oli työskennellyt nuorena asianajajana 1970-luvulla.

10. vuosipäivä pommituksista tuli ja meni ilman oikeutta. Sitten huhtikuussa 1999 pitkittynyt kansainvälinen neuvottelu johti siihen, että Libyan diktaattori Muammar Qaddafi kääntyi kahteen epäiltyyn; Pommitusten jälkeen Libyalle määrätyt kansainväliset taloudelliset seuraamukset ottivat tietulleja maalleen, ja johtaja halusi laittaa tapahtuman hänen takanaan.

Lopullisessa neuvottelusopimuksessa todettiin, että Skotlannin tuomioistuin, Skotlannin laki, koettelee Haagissa Alankomaissa. Kansainvälisestä tuomioistuimesta poiketen kolmen tuomarin Skotlannin tuomioistuin varmistaisi, että miehet kohtelivat oikeutta sen maan lainsäädännön mukaan, jossa syytetyt rikokset on tehty.

Skotlantilaiset voivat siirtyä eteenpäin, mikä merkitsi USA: n myöntämiä myönnytyksiä. Suuri yksi otti kuolemanrangaistuksen, joka oli kielletty Skotlannissa, pöydältä. Mueller halusi pahasti kuolemanrangaistusta. Mueller, kuten monet syyttäjät ja lainvalvontaviranomaiset, kannattaa kuolemanrangaistusta, mutta hän uskoo, että se pitäisi varata vain äkillisiin rikoksiin. "Sen täytyy olla erityisen räikeä, ja sinun täytyy olla 100 prosenttia varma, että hän on syyllinen", hän sanoo. Tämä tapaus täytti nämä kriteerit. ”Ei ole koskaan sulkemista. If there can’t be closure, there should be justice—both for the victims as well as the society at large,” he says.

An old US military, Kamp Van Zeist, was converted to an elaborate jail and courtroom in The Hague, and the Dutch formally surrendered the two Libyans to Scottish police. The trial began in May 2000. For nine months, the court heard testimony from around the world. In what many observers saw as a political verdict, Al Megrahi was found guilty and Fhimah was found not guilty.

With barely 24 hours notice, Marquise and victim family members raced from the United States to be in the courtroom to hear the verdict. The morning of the verdict in 2001, Mueller was just days into his tenure as acting deputy US attorney general—filling in for the start of the George W. Bush administration in the department’s No. 2 role as Attorney General John Ashcroft got himself situated.

That day, Mueller awoke early and joined with victims’ families and other officials in Washington, who watched the verdict announcement via a satellite hookup. To him, it was a chance for some closure—but the investigation would go on. As he told the media, “The United States remains vigilant in its pursuit to bring to justice any other individuals who may have been involved in the conspiracy to bring down Pan Am Flight 103.”

The Scotbom case would leave a deep imprint on Mueller; one of his first actions as FBI director was to recruit Kathryn Turman, who had served as the liaison to the Pan Am 103 victim families during the trial, to head the FBI’s Victim Services Division, helping to elevate the role and responsibility of the FBI in dealing with crime victims.

Just months after that 20th anniversary ceremony with Mueller at Arlington National Cemetery, in the summer of 2009, Scotland released a terminally ill Megrahi from prison after a lengthy appeals process, and sent him back to Libya. The decision was made, the Scottish minister of justice reported, on “compassionate grounds.” Few involved on the US side believed the terrorist deserved compassion. Megrahi was greeted as a hero on the tarmac in Libya—rose petals, cheering crowds. The US consensus remained that he should rot in prison.

The idea that Megrahi could walk out of prison on “compassionate” ground made a mockery of everything that Mueller had dedicated his life to fighting and doing. Amid a series of tepid official condemnations—President Obama labeled it “highly objectionable”—Mueller fired off a letter to Scottish minister Kenny MacAskill that stood out for its raw pain, anger, and deep sorrow.

“Over the years I have been a prosecutor, and recently as the Director of the FBI, I have made it a practice not to comment on the actions of other prosecutors, since only the prosecutor handling the case has all the facts and the law before him in reaching the appropriate decision,” Mueller began. “Your decision to release Megrahi causes me to abandon that practice in this case. I do so because I am familiar with the facts, and the law, having been the Assistant Attorney General in charge of the investigation and indictment of Megrahi in 1991. And I do so because I am outraged at your decision, blithely defended on the grounds of ‘compassion.’”

That nine months after the 20th anniversary of the bombing, the only person behind bars for the bombing would walk back onto Libyan soil a free man and be greeted with rose petals left Mueller seething.

“Your action in releasing Megrahi is as inexplicable as it is detrimental to the cause of justice. Indeed your action makes a mockery of the rule of law. Your action gives comfort to terrorists around the world,” Mueller wrote. “You could not have spent much time with the families, certainly not as much time as others involved in the investigation and prosecution. You could not have visited the small wooden warehouse where the personal items of those who perished were gathered for identification—the single sneaker belonging to a teenager; the Syracuse sweatshirt never again to be worn by a college student returning home for the holidays; the toys in a suitcase of a businessman looking forward to spending Christmas with his wife and children.”

For Mueller, walking the fields of Lockerbie had been walking on hallowed ground. The Scottish decision pained him especially deeply because of the mission and dedication he and his Scottish counterparts had shared 20 years before. “If all civilized nations join together to apply the rules of law to international terrorists, certainly we will be successful in ridding the world of the scourge of terrorism,” he had written in a perhaps too hopeful private note to the Scottish Lord Advocate in 1990.

Some 20 years later, in an era when counterterrorism would be a massive multi-billion dollar industry and a buzzword for politicians everywhere, Mueller—betrayed—concluded his letter with a decidedly un-Mueller-like plea, shouted plaintively and hopelessly across the Atlantic: “Where, I ask, is the justice?”


Lisää suuria WIRED-tarinoita


Garrett M. Graff (@vermontgmg) is a WIRED contributing editor and the co-author of Dawn of the Code War: America's Battle Against Russia, China, and the Rising Global Cyber Threat. He can be reached at garrett.graff@gmail.com. This article is adapted in part from Graff’s book, The Threat Matrix: The FBI at War.