Puolan maissipeltoalueelta löydetyn massiivisen juura-aikaisen 'Sea Monster' -jäännökset


Puolan paleontologit löysivät äskettäin hirviömäisen pliosauruksen, muinaisen merimatelijan, leuat ja hampaat, joiden purema on voimakkaampi kuin Tyrannosaurus rex.

Pliosaurus, suurin juurakausiValtameren saalistajat, asuivat noin 150 miljoonaa vuotta sitten. Tutkijat löysivät tämän valtavan lihansyöjän fossiileja Pyhän Ristin vuoristossa puolalaisessa Krzyżanowicen kylässä sijaitsevalla viljapeltoalueella, satoja krokotiilin sukulaisten, muinaisten kilpikonnien ja pitkäkaulaisten luiden lisäksi plesiosaurs – pliosaurus-serkut – uuden tutkimuksen mukaan.

Jurassic pliosaurus-fossiileja on löydetty vain harvoista Euroopan maista, ja tämä on ensimmäinen kerta, kun massiivisen meren petoeläimen luut ilmaantuivat Puolaan. Varsova, sanoi lausunnossaan.

Related: Kuvagalleria: Muinaiset meren hirviöt

Puolassa löydetyssä kalkkikivikappaleessa oli kartion muotoisia hampaita sekä ylä- ja alaleuan katkelmia, jotka tutkijoiden todettiin kuuluvan pliosaurukseen, joka oli 145–163 miljoonaa vuotta sitten. Suurin hammas mitattiin noin 3 tuumaa (68 millimetriä) kruunusta kärkeen. Toinen iso, eristetty hammas – jonka ajateltiin kuuluvan myös pliosaurukseen – mitattiin tutkimuksen mukaan noin 57 tuumaa.

Pliosaurukset asuivat rinnalla dinosaurukset (tosin ei T Rex, joka ilmestyi vasta noin 70-65 miljoonaa vuotta sitten, vuoden 2006 aikana liitukausi). "He mittasivat yli 10 metriä (32 jalkaa) ja voivat painaa jopa useita kymmeniä tonneja", Tyborowski totesi lausunnossa. "Heillä oli voimakkaita, suuria kalloja ja massiivisia leuita, joilla oli suuret, terävät hampaat. Niiden raajat olivat evien muodossa." Toisin kuin plesiosauruksissa – joilla oli pitkät, siro kaula ja pienet päät – pliosaurusilla oli massiiviset päät, joita tukevat paksut, voimakkaat kaulalihakset, jotka auttoivat heitä murskaamaan suuren saaliin luut.

Yksi tunnettu pliosauruslaji, Pliosaurus funkei, sillä oli 7 jalkaa pitkä (2 m) kallo ja purema arviolta noin neljä kertaa voimakkaampi kuin T Rex. Nämä huippupetolaiset olisivat olleet meren ekosysteemiensä ravintoketjun kärjessä ja ruokineet krokotiileja, plesiosauruksia, kilpikonnia ja kaloja, tutkimuksen kirjoittajat kertoivat. Tähän mennessä on kuvattu kuusi pliosauruslajia. Vielä ei kuitenkaan ole tiedossa, mihin lajeihin uudet fossiilit kuuluvat.

"Toivomme, että seuraavat kuukaudet ja vuodet tuovat vielä rikkaampaa materiaalia suurten matelijoiden luiden muodossa", Tyborowski totesi lausunnossa.

Pliosaurid leuat ja hampaat Krzyżanowicen sivustolta Pyhän Ristin vuoristossa Puolassa.

Pliosaurid leuat ja hampaat Krzyżanowicen sivustolta Pyhän Ristin vuoristossa Puolassa.

(Kuvakuvaus: D. Tyborowskia ja B. Błazejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004)

Yli 100 miljoonaa vuotta sitten tämä vuoristoinen alue oli lämpimien laguunien ympäröimien saaristoalueiden saaristo, mutta vuoristoalueella sijaitsevien juuralaisten merilajien monimuotoisuus viittasi myös siihen, että tämä alue oli "napa", jossa erilaisten merimatelijoiden ryhmien elinympäristöt päällekkäin, tutkijat kertoivat.

Muinaiset kilpikonnat ja krokotiilin sukulaiset ovat tunnettuja Välimeren alueilta; he asuttivat lämpimiä vesiä Tethys-valtamerellä, valtavassa meressä, joka makasi kahden muinaisen superkontinentin – eteläisen Gondawnan ja pohjoisen Laurasian – välissä Mesozoic-aikana, 251–65,5 miljoonaa vuotta sitten. Mutta pliosaurus, plesiosaurus ja ichthyosaurs (toisen tyyppinen meri matelija, jolla on pitkät, kapeat leuat) löytyvät yleisemmin viileämpien vesien pohjoispuolella. Koska Krzyżanowicen alueella on fossiileja sekä lämpimämmästä että viileämmästä ympäristöstä, tutkijat ehdottivat, että se edustaa siirtymäkautta, joka oli tutkimuksen mukaan ainutlaatuinen valtameren ekosysteemi.

Tulokset julkaistiin verkossa 6. lokakuuta lehdessä Geologien liiton julkaisut.

Alun perin julkaistu Elävä tiede.