Puolustusministeriö on huolissaan ilmastonmuutoksesta – ja valtavasta hiilidioksidipäästöistä


Tutkijat ja turvallisuusanalyytikot ovat varoittaneet yli vuosikymmenen ajan siitä, että ilmaston lämpeneminen on mahdollinen kansallinen turvallisuusongelma.

He arvioivat, että ilmaston lämpenemisen seuraukset – nousevat meret, voimakkaat myrskyt, nälänhätä ja vähentynyt pääsy makeaan veteen – voivat tehdä maailman alueista poliittisesti epävakaa ja nopeaa maahanmuuttoa ja pakolaiskriisiä.

Huoli siitä, että sodat voivat seurata.

Kuitenkin vain harvoilla poikkeuksilla Yhdysvaltain armeijan merkittävä vaikutus ilmastonmuutokseen on saanut vähän huomiota. Vaikka puolustusministeriö on vähentänyt merkittävästi fossiilisten polttoaineiden kulutusta 2000-luvun alusta lähtien, se on edelleen maailman suurin öljyn kuluttaja – ja sen seurauksena yksi maailman suurimmista kasvihuonekaasupäästöistä.

Olen opiskellut sotaa ja rauhaa neljän vuosikymmenen ajan. Mutta keskityin vain Yhdysvaltojen sotilaallisten kasvihuonekaasupäästöjen mittakaavaan, kun aloin opettaa ilmastonmuutosta käsittelevää kurssia ja keskityin Pentagonin vastaukseen ilmaston lämpenemisestä. Puolustusministeriö on kuitenkin Yhdysvaltain hallituksen suurin fossiilisten polttoaineiden kuluttaja, joka on 77–80% kaikista liittovaltion energiankulutuksista vuodesta 2001 lähtien.

Hiljattain julkaistussa Brown University of War of War -projektin julkaisemassa tutkimuksessa laskin USA: n sotilaalliset kasvihuonekaasupäästöt tonnia hiilidioksidiekvivalenttia vuodelta 1975 vuoteen 2017.

Tänään Kiina on maailman suurin kasvihuonekaasupäästö, jota seuraa Yhdysvallat. Vuonna 2017 Pentagonin kasvihuonekaasupäästöt olivat yli 59 miljoonaa tonnia hiilidioksidiekvivalenttia. Jos se olisi maa, se olisi ollut maailman 55. suurin kasvihuonekaasupäästö, jonka päästöt ovat suuremmat kuin Portugalissa, Ruotsissa tai Tanskassa.

Suurimmat sotilaallisten kasvihuonekaasupäästöjen lähteet ovat rakennukset ja polttoaineet. Puolustusministeriö ylläpitää yli 560 000 rakennusta noin 500: ssa kotimaisessa ja ulkomaisessa sotilaallisessa laitoksessa, joiden osuus kasvihuonekaasupäästöistä on noin 40%.

Loput tulevat toiminnasta. Esimerkiksi varainhoitovuonna 2016 puolustusministeriö käytti noin 86 miljoonaa barrelia polttoainetta käyttötarkoituksiin.

Sotilasaseet ja -varusteet käyttävät niin paljon polttoainetta, että puolustussuunnittelijoille tarkoitettu toimenpide on usein gallonaa kilometriä kohti.

Lentokoneet ovat erityisen janoisia. Esimerkiksi B-2 varkainpommikone, jolla on yli 25 600 gallonaa suihkukäyttöistä polttoainetta, polttaa 4,28 gallonaa mailia kohti ja päästää yli 250 tonnia kasvihuonekaasua yli 6000 meripeninkulman etäisyydellä. KC-135R: n antennin tankkaus kuluttaa noin 4,9 gallonaa mailia kohti.

Yksittäinen lähetys kuluttaa valtavia määriä polttoainetta. Tammikuussa 2017 kaksi B-2B-pommikoneita ja 15 ilmakäyttöistä tankkereita matkustivat yli 12 000 mailia Whitemanin ilmavoimien tukikohdasta pommittamaan ISIS-kohteita Libyassa tappamalla noin 80 epäiltyä ISIS-militanttia. Lukuun ottamatta tankkereiden päästöjä B-2-päästöt tuottivat noin 1000 tonnia kasvihuonekaasuja.

Puolustusministeriön kasvihuonekaasupäästöjen laskeminen ei ole helppoa. Puolustuslogistiikkatoimisto seuraa polttoaineen ostoja, mutta Pentagon ei raportoi johdonmukaisesti DOD: n fossiilisten polttoaineiden kulutuksesta kongressille vuosittaisissa talousarviohakemuksissaan.

Energiaministeriö julkaisee DOD: n energiantuotantoa ja polttoaineenkulutusta koskevat tiedot, myös ajoneuvojen ja laitteiden osalta. Polttoaineen kulutusta koskevien tietojen perusteella arvioin, että DOD, mukaan lukien kaikki palvelualat, tuotti vuosina 2000 – 2017 1,2 miljardia tonnia kasvihuonekaasuja. Tämä vastaa karkeasti 255 miljoonan henkilöauton kuljettamista vuoden aikana.

Tästä kokonaismäärästä arvioin, että sodan aiheuttamat päästöt vuosien 2001 ja 2017 välisenä aikana, mukaan lukien Afganistanissa, Pakistanissa, Irakissa ja Syyriassa "ulkomailla toteutettavat valmiusoperaatiot", tuottivat yli 400 miljoonaa tonnia hiilidioksidiekvivalenttia, mikä vastaa suunnilleen kasvihuonepäästöjä lähes 85 miljoonaa autoa vuodessa.

Pentagonin ydintehtävä on valmistautua mahdollisiin ihmisen vastahyökkäyksiin. Analyytikot väittävät sodan todennäköisyydestä ja sen estämiseksi tarvittavan sotilaallisen valmistelun tasosta, mutta mielestäni mikään Yhdysvaltojen vastustajista – Venäjä, Iran, Kiina ja Pohjois-Korea – eivät varmasti hyökkää Yhdysvaltoja vastaan.

Myöskään suuri pysyvä sotilas ei ole ainoa tapa vähentää uhkia, joita nämä vastustajat aiheuttavat. Aseiden valvonta ja diplomatia voivat usein lieventää jännitteitä ja vähentää uhkia. Taloudelliset pakotteet voivat vähentää valtioiden ja valtiosta riippumattomien toimijoiden kykyä uhata Yhdysvaltojen ja sen liittolaisten turvallisuusetuja.

Sitä vastoin ilmastonmuutos ei ole mahdollinen riski. Se on alkanut, ja sillä on todellisia seurauksia Yhdysvaltoihin. Jos kasvihuonekaasupäästöjä ei pystytä vähentämään, painajaisten skenaarioiden strategit varoittavat – ehkä jopa "ilmaston sotia" – todennäköisemmin.

Viimeisen vuosikymmenen aikana puolustusministeriö on vähentänyt fossiilisten polttoaineiden kulutusta toimilla, joihin sisältyy uusiutuvan energian käyttö, rakennusten säänkesto ja lentokoneiden joutokäyntien lyhentäminen kiitotiellä.

DOD: n vuotuiset kokonaispäästöt laskivat vuoden 2004 hiilidioksidiekvivalentin 85 miljoonan tonnin huippuarvosta 59 miljoonaan tonniin vuonna 2017. Tavoitteena, kuten sitten kenraali James Mattis totesi, on tarkoitus vapauttaa polttoaineen sidoksesta "vähentämällä sotilaallista riippuvuutta öljy- ja öljykoukkueista, jotka ovat alttiita hyökkäyksille sotavyöhykkeillä.

Vuodesta 1979 lähtien Yhdysvallat on asettanut etusijalle Persianlahdelle pääsyn suojelun. Noin neljäsosa sotilaallisesta polttoainekäytöstä on tarkoitettu Yhdysvaltain keskushallinnolle, joka kattaa Persianlahden alueen.

Kansallisen turvallisuuden tutkijat ovat väittäneet, että uusiutuvan energian voimakas kasvu ja Yhdysvaltojen riippuvuus ulkomaisesta öljystä vähentävät kongressin ja presidentin mahdollisuuksia harkita kansakuntamme sotilasoperaatioita ja vähentää energian määrää, jota asevoimat käyttävät suojaamaan pääsyä Keski-Eurooppaan. Itäöljy.

Olen samaa mieltä sotilaallisten ja kansallisten turvallisuusasiantuntijoiden kanssa, jotka väittävät, että ilmastonmuutoksen pitäisi olla etusijalla ja keskellä Yhdysvaltojen kansallisissa turvallisuusneuvotteluissa. Leikkaaminen Pentagonin kasvihuonekaasupäästöt auttavat pelastamaan ihmishenkiä Yhdysvalloissa ja vähentämään ilmastoristiriitojen riskiä.

Neta C. Crawford, poliittisen tieteen ja osaston johtajan professori, Bostonin yliopisto

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen keskustelusta Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.