Se on 2019. Miksi ihmiset eivät ole menneet takaisin kuuhun Apollon lähetystöiden jälkeen?



Jälkeenpäin ajatellen, Apollo 11 oli vielä poikkeuksellisempi kuin ajattelimme.

NASA laittoi kaksi astronauttia kuuhun 20. heinäkuuta 1969, vain kahdeksan vuotta sen jälkeen Presidentti John F. Kennedy ilmoitti julmasta tavoitteesta ja vain 12 vuotta avaruuskauden aamunkoiton jälkeen.

Viisi enemmän miehistöä edesmenneitä tehtäviä lyönyt harmaa lika Apollo 11: n jälkeen, viimeinen niistä, Apollo 17, koskettamalla joulukuussa 1972.

Related: Apollo 11 klo 50: Täydellinen opas historialliseen kuun laskeutumiseen

Lisää kattavuutta:

Ihmiskunta ei ole palannut maapallon lähimpään naapuriin, vaikka monet robotti-koettimistamme ovatkin. NASA on asentanut Apollon jälkeen useita miehistöön kuuluvia kuuhankkeita, mukaan lukien kunnianhimoinen Constellation-ohjelma 2000-luvun puolivälissä, mutta yksikään niistä ei ole läpäissyt etäisyyttä.

Joten mikä oli erilainen Apollon suhteen? Se inkuboitiin hyvin erityisessä ympäristössä, asiantuntijat sanovat – Kylmän sodan avaruuskilpailu Neuvostoliiton kanssa.

"Tämä oli sota toisella tavalla – se oli todella", Roger Launius, joka toimi NASAn päähistorioitsijana vuosina 1990-2002 ja kirjoitti äskettäin julkaistun kirjan "Apollon perintö"(Smithsonian Books, 2019), kertoi Space.com: lle." Ja emme ole saaneet sitä sitten. "

Neuvostoliitto ampui ensimmäiset salvot tällä välityspalvelulla. Kansakunta lanseerasi ensimmäisen kerran satelliitin, Sputnik 1: n, lokakuussa 1957 ja laittoi ensimmäisen henkilön avaruuteen, Yuri Gagarin, huhtikuussa 1961. Nämä teknologiset esitykset olivat huolissaan Yhdysvaltain viranomaisista, jotka halusivat suurta voittoa. Ja he uskoivat, että ensimmäiset saappaat saattaisivat kuuntelemaan temppua.

Tätä ei pidetty tyhjänä taivutuksena. Yhdysvallat halusi muun muassa osoittaa maailmalle, että tulevaisuus on sen poliittisten ja taloudellisten järjestelmien eikä kommunistisen kilpailijansa kanssa.

"Apollon päivät eivät olleet pohjimmiltaan menossa kuuhun", John Logsdon, poliittisen tieteen ja kansainvälisten asioiden professori George Washingtonin yliopiston Elliottin kansainvälisten asioiden koulussa Washingtonissa, kertoi Space.comille. "He olivat esittelemässä amerikkalaisen maailmanlaajuista johtajuutta kylmän sodan nollatason kilpailussa Neuvostoliiton kanssa."

NASA sai siis resurssit, joita se tarvitsi kuuhun ottamiseksi. Ja nämä resurssit olivat valtavia Apollolle 25,8 miljardia dollaria vuodesta 1960 vuoteen 1973 tai lähes 264 miljardiin dollariin nykypäivän dollareina. 1960-luvun puolivälissä NASA sai noin 4,5% liittovaltion talousarviosta – 10 kertaa suurempi kuin sen nykyinen osuus.

Panokset eivät ole olleet lähes yhtä korkeita kylmän sodan päättymisen jälkeen, joten myöhemmät kuun projektit eivät ole saaneet tällaista jatkuvaa tukea. (He kärsivät todennäköisesti myös joistakin niistä, jotka ovat tehneet-tuon tunteen.) Presidentti Barack Obama peruutti esimerkiksi presidentti George W. Bushin alla muodostuneen Constellation-ohjelman vuonna 2010.

Obama kehotti NASA: ta lähettämään astronautteja lähelle maapallon asteroidia. Mutta presidentti Donald Trump nixed, että suunnitelma vuonna 2017, asettamalla viraston takaisin kuun kurssiin.

NASA oli suunnattu 2028 ensimmäistä miehistöä kuuntelemaan Apollon päivien jälkeen. Mutta viime maaliskuussa varapresidentti Mike Pence kehotti NASA: ta tekemään sen 2024 mennessä.

Nopeutettu aikajana saattaa todella tehdä tämän uusimman kuun laukauksen saavutettavissaNASA: n pääkäyttäjä Jim Bridenstine on sanonut "poliittisen riskin", joka tuomitsi Constellation ja muut ohjelmat.

Poliittinen riski on olemassa, koska prioriteetit muuttuvat, budjettimuutokset muuttuvat, hallintojen muutokset, kongressit muuttuvat, Bridenstine sanoi 14. toukokuuta kaupungintalon osoitteessa NASAn työntekijöille.

"Kuinka siis jäämme eläkkeelle mahdollisimman paljon poliittista riskiä?" hän lisäsi. "Nopeutamme ohjelmaa. Mitä lyhyempi ohjelma on, sitä vähemmän aikaa se kestää, sitä vähemmän poliittista riskiä kestämme. Toisin sanoen voimme saavuttaa lopputilan."

2024-laskeutuminen on osa kutsunohjelmaa Artemis, jonka tavoitteena on luoda kestävä ja kestävä ihmisen läsnäolo kuun ja sen ympärillä. Päätavoitteena on luoda perusta miehistöön suuntautuville matkoille lopulliseen ihmisen-avaruuslentopaikkaan: Marsiin. NASA pyrkii asettamaan saappaat Punaiselle planeetalle joskus 2030-luvulla.

Mike Wallin kirja ulkomaalaisen elämän etsimisestä, "Out There"(Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate), on nyt. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.