Sisältä katsottuna Googlen vakituiseen älykellostrategiaan


Kun Googlen uusi laitteistopomo käveli näyttämöllä yrityksen ensimmäiselle "Made by Google" -tuotteiden lanseeraamiselle lokakuussa 2016, hän häikäisti yleisön nopeasti älypuhelimilla, digitaalisilla kaiuttimilla ja muulla.

Rick Osterlohin lupaus siitä, että Google suhtautui nyt vakavasti laitteistoon, huolimatta jo olemassa olevista virheistä, tuettiin vaikuttavalla laitteisto-ohjelmistolla. Mutta yksi vähän huomaavainen yksityiskohta Osterlohin ulkonäöstä – paljaat ranteet – vihjasi heikkoon kohtaan Googlen laitteistostrategiassa, joka edelleen kiusaa yritystä.

Tapahtuman johdosta oli kehitetty Google-merkkinen älykello, jonka tarkoituksena oli vahvistaa yritys johtavien kudottujen tuotteiden markkinoille ja kilpailemaan äskettäin julkaistun Apple Watchin kanssa. Kellon piti kuulua samana päivänä paljastettujen laitteiden joukkoon, mutta yhden entisen työntekijän mukaan, joka työskenteli suoraan projektissa, se katkaistiin kokoonpanosta, kun Osterloh otti laitteistoryhmän ohjat.

Yhdennentoista tunnin päätös olla julkaisematta tuotetta asetti Googlelle väärän kurssin älykellojen markkinoilla, joka on sisällyttänyt merkittävän nimimuutoksen ja jättänyt yhteistyökumppanit, sovelluskehittäjät ja asiakkaat raapimaan päätään. Huolimatta siitä, että Google on yksi ensimmäisistä yrityksistä, jotka tunnustivat älykellotekniikan potentiaalin, Google on saatettu pienen pelaajan asemaan, näennäisesti yrittäen ymmärtää, miksi älypuhelimien hallitsevaksi pelaajaksi tekevä pelikirja ei ole onnistunut tekemään temppua kelloilla. .

Nyt kun Google siirtyy viiden vuoden merkinnän jälkeen älykellojen markkinoille tulon jälkeen ja yritys valmistautuu paljastamaan uusimman Made by Google -laitteiden kokoonpanon lomakaudelle 2019, lähteiden mukaan Googlen valmistaman kellon ei vielä odoteta olevan sekoituksessa.

Business Insider puhui kuuden entisen työntekijän ja useiden alan asiantuntijoiden kanssa ymmärtääkseen, kuinka Google arvioi väärin älypuhelimen jälkeen syntyneen suurimman uuden teknologiatuotteen ja mitä teknologia jättiläinen voi tehdä uudistaakseen älykelloyritystään ajan kuluessa poistuessa yhä kilpailukykyisemmästä kentästä.

Google oli yksi ensimmäisistä, joka näki älykellon potentiaalin

Google asetti ensimmäisenä näkemyksensä älykelloista, kun tekniikka oli vielä lapsenkengissä.

Kellot, jotka voisivat laittaa Internetin voiman käyttäjän ranteeseen, olivat Googlen perustajalaitteen Larry Pagein pitkäaikaisen näkemyksen mukaisia ​​kaikkialla olevasta hakukoneesta, joka on käytettävissä kaikkialla käyttäjän elämässä.

Varhaisella tiimillä, jonka tehtävänä oli johtaa Googlen älykellon aloitetta vuonna 2013, oli tehtävä suuri päätös: vapauttaa oma kellonsa tai keskittyä ohjelmistoon.

Ei ollut monia etsittäviä esimerkkejä. Apple Watch ei ollut vielä ilmestynyt. Sonyn LiveView-kello oli ollut poissa vuodesta 2010, mutta se ei ollut koskaan todella ottanut pois. Itse asiassa vuonna 2013 tekniikan jättiläinen ei tehnyt hypein älykellosta ollenkaan – sen teki Pebble, yritys, joka oli kerännyt 10,2 miljoonaa dollaria Kickstarterista rahoittaakseen projektinsa.

Yksi Googlen varhaisen smartwatch-tiimin työntekijä kertoi Business Insiderille, että Android-luoja Andy Rubin näytti kannattavan yritystä, joka julkaisee Google-merkkisen kellon. Rubin kuitenkin lähti Android-divisioonasta maaliskuussa 2013 johtamaan yrityksen robottiyrityksiä (muutos, jonka myöhemmin ilmoitettiin olevan sidottu sopimattomaan suhteeseen alaisen kanssa).

Muutama kuukausi sen jälkeen, kun Rubin lähti Androidista – kun "virta tyhjiö" täyttyi ja "asiat asettuivat" – päätettiin, että ohjelmistoihin keskittyvä älykellostrategia oli "elinkelpoisempi" liiketoimintamalli, entinen työntekijä sanoi. Se oli myös paljon tutumpi lähestymistapa yritykselle.

Tuolloin Googlen Android-ohjelmisto toimitti kahdeksan jokaisesta kymmenestä myydystä älypuhelimesta. Ja Googlessa tuntui, että älykellomarkkinat pelataan samalla tavalla.

"Toistaminen mitä teimme puhelimilla, oli enemmän Android-tiimin ohjaamossa kuin yrittää työntää uutta laitteistoa", entinen työntekijä sanoi.

Tuloksena oli Android Wear, joka paljastettiin maaliskuussa 2014.

"Ei ole kehittäjäyhteisöä, josta olen tietoinen"

Ensimmäisenä vuonna Android Wear hallitsi noin 27% maailman älykellojen markkinoista IDC: n Business Insiderille toimittamien arvioiden mukaan.

Mutta se osoittautui olevan korkein kohta. IDC: n mukaan vuosi myöhemmin, vuonna 2015, ilmestyneellä Apple Watchilla on nyt 37% maailmanmarkkinoista.

Vielä pahempaa Googlelle Samsung päätti vuonna 2014 luoda älykelloja, joissa on oma käyttöjärjestelmä, Android Wearin sijaan. Tizen – Samsungin kello-ohjelmiston nimi – on tänään toiseksi suurin pelaaja, jolla on 15 prosentin markkinaosuus. Sillä välin Googlella on IDC: n mukaan vähäinen 6%: n markkinaosuus (mielenkiintoista, kellot, joissa on haaroitettu tai räätälöity versio puhelimille käytetystä avoimen lähdekoodin Android-matkapuhelinohjelmistosta, joita ei tule Google-sovellusten mukana, muodostavat 28% älykellojen markkinoista). kiitos heidän suosionsa Kiinassa).

Shayanne Gal / Business Insider

Äskettäin Business Insiderin kanssa keskustelleet johtavat Android Wear -sovellusten kehittäjät toistivat kuluttajien innostumista Android Wear -alustasta, etenkin verrattuna Samsungin Tizen-ohjelmaan.

Sovelluskehitysyhtiön Sparkisticin omistaja Ross Manges kertoi Business Insiderille, että hänen yrityksensä saa 75% tuloistaan ​​Samsung-sovellusten ja 25% Android Wear OS: n kanssa. Mangesin mukaan Tizen oli "soinut" latauksia Android Wear OS: sta viime vuosina.

Kehitysyhtiön Pujie Wearin omistaja Paul Ivan kertoi, että "lisääntyneen kilpailun, kuten esimerkiksi Samsungin ja kaikkien muiden älykellojen kellojen vuoksi, suosio [for Android Wear] on vähentynyt hiukan. Alustan suosio olisi todennäköisesti ollut suurempi, jos Samsung ja Huawei tekisivät edelleen Wear OS -kellot ".

Kehittäjien tuen viralliset kanavat ovat myös kaatuneet. Kun Google sulki huhtikuussa 2019 virallisen sosiaalisen verkkonsa Google+, se tappoi tehokkaasti ainoan kukoistavan Android Wear -kehittäjien foorumin.

"He eivät korvanneet sitä millään", Manges kertoi Google+: n sammutuksesta. "Joten ei ole Wear OS: lle kehittäjäyhteisöä, josta olen tietoinen. Siellä on alaluokka, mutta kukaan Googlen taajuuksista ei tuota."

Googlen Android-pomo johtaa maksun syventämiseen kuluttajalaitteistoon

Vuoden 2015 loppuun mennessä Google harkitsi yleistä asennettaan laitteistoon.

Hiroshi Lockheimer – Googlen Android-päällikkö ja yrityksen suhteista laitevalmistajiin tosiasiallisesti vastuussa oleva henkilö – tunnusti, että maisema oli muuttunut. Samsungista oli tullut hallitseva toimija Android-puhelinvalmistajien keskuudessa, eikä Googlen tarvinnut huolehtia niin paljon muiden, vähemmän voimakkaiden puhelinvalmistajien tuhoamisesta.

Lockheimerin mielestä oli aika, että Google suhtautui entistä vakavammin omaan kulutuselektroniikkalaitteistoonsa, enemmän kuin se oli ollut aiempina vuosina Nexus-merkkisten laitteidensa kanssa. Android-pomo kertoi tapauksestaan ​​innostuneiden puheiden sarjassa mobiilitiimien all-hands-kokouksissa, yksi entinen markkinointihenkilö muisti.

"Sen sijaan, että odotettaisiin alan aloittavan ja näyttävän, mitä premium-Android-laite voisi olla, hän halusi Googlea tasoittamaan tietä", henkilö kertoi.

Hiroshi Lockheimer
Kuva: Andrej Sokolow / kuvaliitto Getty Imagesin kautta

"Tarkoituksena oli saada Android-laitteet halpaksi, hyödynnettäväksi puhelimeksi premium-laitteiksi. He yrittivät ajaa teollisuutta tekemään suurempia ja kalliimpia laitteita kilpaillakseen Applen kanssa", entinen markkinointihenkilö jatkoi.

Lockheimerin visio johtaisi lopulta Pixel-älypuhelimen syksyllä 2016 julkaistavaan, tyylikkään laitteeseen, jonka perushinta on 650 dollaria ja joka voitti nopeasti rave-arvostelut.

Googlen suunnittelema ja Google-merkkinen älykello sopivat myös näkemykseen.

Projektissa suoraan työskennellyn entisen työntekijän mukaan hakukonttori aikoi julkaista Google-merkkisen älykellon syksyllä 2016 – sellaisen, joka olisi loistava esimerkki kaikesta, mikä sen käyttöjärjestelmän, Android Wearin, kanssa oli mahdollista.

Android-poliisi vuoti ja julkaisi kellojen uudelleenkuvatut sisäiset koodinimet – jotka oli tarkoitus valmistaa yhteistyössä LG: n kanssa – heinäkuussa 2016.

Entisen työntekijän mukaan kellojen tuotevalokuvaus oli jo valmis. Kellojen virallisesta nimestä oli kuitenkin vielä sovittava. Kellot oli tarkoitettu täydentämään Googlen uuden älypuhelimen (Pixel) tulevaa julkaisua, mutta puhelimen Pixel-tuotemerkki "valmistui vasta myöhään", entinen työntekijä kertoi.

Alun perin entinen työntekijä sanoi, että sitä kutsutaan "Google Watchiksi".

Kirjoita Osterloh, poistu Google Watchista

Mutta työntö laitteistoon tuli reorg. Kesällä 2016 Googlen uusi laitepäällikkö Rick Osterloh oli asettunut virkaan ja yksi hänen ensimmäisistä tehtävistä oli kartoittaa kaikki Googlessa meneillään olevat erilaiset laitteistoyritykset ja luoda keskeinen pelisuunnitelma. Osa prosessista olisi virtaviivaistamista ja leikkauksia.

Syyskuussa Reuters kertoi uutisen, että Google veti pistokkeen sen surkean modulaarisen puhelinkonseptin, Project Ara -sovelluksen päälle, vaikka kehittäjäyksiköt joutuivat toimittamaan syksyllä.

Samanlainen kohtalo kärsi "monia muita" laitteistoprojekteja, leikkauksista tietoinen entinen työntekijä kertoi meille, mukaan lukien "muotihahmoinen" puettavat esineet, joita entinen Google Glass -tiimi, jota johtivat Ivy Ross ja entinen Nestin toimitusjohtaja Tony Fadell, olivat työskennelleet päällä.

"Rick tuli sisään ja yritti yhdistää ekosysteemin", entinen työntekijä kertoi.

Rick Osterloh
AP

Googlen lokakuussa pidettävässä laitetapahtumassa uusi johtaja halusi laitteidensa olevan yhdenmukaisia ​​"tuoteperheitä", vaikka todellisuudessa ne oli kehitetty erillisillä ryhmillä ilman yhtenäistä suunnittelustrategiaa. Osterloh saattoi aina muuttaa pakkaus- ja markkinointimateriaalin tuotemerkkiä ennen suurta lanseerausta, jotta tuotteet tuntuisivat entistä paremmin yhteydessä toisiinsa (mikä yhden entisen työntekijän mukaan todella tapahtui äskettäin nimitetyn laitteistojen suunnittelupäällikön Ivy Rossin ponnistelujen takia), mutta hän ei voinut 'Älä muuta todellisten tuotteiden fyysistä muotoilua ja ulkonäköä niin myöhään pelin vaiheessa.

Arvioidessaan LG: n valmistamien älykellojen parin lanseerausta vai ei, laitteiden estetiikka oli Osterlohin suurin huolenaihe.

"Ei näyttänyt siltä, ​​mikä kuului Pixel-perheeseen", projektissa työskennellyt entinen työntekijä sanoi. "Emme halunneet, että oheislaite tuhoaisi Googlen laitteistobrändin nimen."

Osterloh ei myöskään ollut tyytyväinen siihen, kuinka kellot toimivat yhdessä yrityksen pian saatavana olevan lippulaivapikselipuhelimen kanssa. Kellojen ja Pixel-puhelimen välinen synkronointi, entinen työntekijä sanoi, "ei toiminut niin hyvin".

Pixel-puhelin, Google Home -kaiutin, Daydream View VR -kuulokkeet, Chromcast Ultra ja Google WiFi ilmoitettiin 4. lokakuuta 2016 ensimmäisessä "Made by Google" -tapahtumassa.

Tuosta kokoonpanosta puuttuivat erittäin odotetut Google-merkkiset kellot, joille kirves antoi Osterloh.

Mutta jo tähän mennessä käydyissä kelloissa Google ja LG päättivät pelastaa projektin. Kellot lanseerattiin LG-tuotemerkillä, joille annettiin nimet LG Watch Style (pienemmät kasvot) ja LG Watch Sport (suuret kasvot). Molemmat julkaistaan ​​helmikuun alussa 2017.

LG-katselutyyli
Hollis Johnson / Business Insider

Google-edustaja ei vahvistanut tai kiistänyt, että yritys oli alun perin aikonut tuoda kellot omalla tuotemerkillään Fall.

"Alusta lähtien keskitymme ekosysteemin monipuolistamiseen ja työskentelemiseen monien kumppanien kanssa erilaisten tyylien edustavien laitteistovalintojen tuomiseksi", Googlen edustaja kertoi Business Insiderille antamassaan lausunnossa. "Rakentaessamme viitattua Wear 2.0 -päivitystä halusimme ja teimme yhteistyötä LG: n kanssa kumppanina, jolla on asiantuntemusta rakentaa sekä tyylikkäitä että käytännöllisiä laitteita."

Google hylkäsi Business Insiderin pyynnön puhua Rick Osterlohin kanssa. Google hylkäsi myös pyyntömme keskustella Wear OS: n johtajan Stacey Burrin kanssa alustan tulevaisuudesta.

Uusi merkki kaikkien häiriöiden parantamiseksi

Siitä lähtien Google on muuttanut Android Wear -sovelluksen "Wear OS" -sovellukseksi ja ottanut käyttöön uusia uusia ominaisuuksia toivoen voittavansa kuluttajia.

Mutta verrattuna Appleen ja Samsungiin, jotka molemmat tekevät integroiduista laitteista omia laitteita ja ohjelmistoja, Googlen Wear-ohjelmistoon perustuvat älykellot tuntevat olonsa hajoavaksi.

Käyttäjien arviot ovat olleet vähäisiä, ja tarkastajat koputtavat kaiken suorituskyvystä ja akun kestosta itse Google-ohjelmistoon. Osa ongelmasta, jonka jotkut sanovat, on se, että Googlen kelloalusta riippuu Qualcommin mikroprosessorista, joka heikentää Applen suunnitteleman sirun suorituskykyä Apple Watchissa.

"Ennen kuin saamme nopeamman, paremman sirun, joka antaa meille paremman, pidemmän akun käyttöajan ja snappier-käyttökokemuksen, en usko, että tulemme näkemään ihmisten pitävän kiinni [Wear OS] älykellon sovelluskehittäjä Manges.

Ja Google on kamppaillut saadakseen laitekumppaneita julkaisemaan uusia älykelloja aikataulussaan, vaikka sillä olisi tärkeitä uusia ominaisuuksia esittelyssä. Esimerkiksi Android Wearin 2.0-versio, jonka Google julkaisi vuoden 2017 alussa, antaa käyttäjien soittaa ja vastaanottaa puheluita suoraan kelloistaan ​​- ominaisuuden vaativuus. Mutta Google ei voinut vakuuttaa kumppaneita, kuten Huawei, Motorola ja Sony, uusien laitteiden julkaisemisesta.

Markkinoilla ei ollut "tarpeeksi vetovoimaa laittaakseen [a new smartwatch] "Motorolan globaalin tuotekehityksen johtaja Shakil Barkat kertoi The Vergelle vuonna 2016 johtaen Android Wear 2.0: n lanseeraukseen. Niiden harvojen uusien kellojen joukossa, jotka lanseerattiin uudella Android Wear-ohjelmistolla, olivat LG Sport and Style mallit – laitteet, joiden alun perin piti olla Google Watch.

Muotitalot: Googlen uskollisimmat katselukumppanit

Yksi valoisa paikka alustalle on ollut ylellisyyttä kellojen valmistajat ja muotitalot. Vuoden 2017 lomakauteen mennessä Fossililla, yhdessä portfoliossa olevien tuotemerkkien – Michael Korsin, Kate Spaden, Emporio Armanin ja Dieselin kanssa – kaikilla oli älykelloja, jotka toimivat Googlen käyttöjärjestelmästä.

Tag Heuer's Connected -kellot
Tag Heuer

Yhden luksuskellokehittäjän Tag Heuerin entisen työntekijän mukaan yritys on kuitenkin kamppaillut vakuuttaakseen kuluttajat maksamaan premium-hinnat – alkaen 1500 dollaria Tag-älykellosta – laitteelle, jolla on samat tekniset ominaisuudet kuin 300 dollarin kellolla.

Tag Heuer lähetti vain noin 15 000 yksikköä ensimmäisen sukupolven Connected-älykellosta, entinen työntekijä kertoi. Toisen sukupolvensa aikana Tag lähetti noin 50 000 yksikköä, he sanoivat.

Tag Heuerin tiedottajan mukaan yritys ei julkista myyntitietoja ja kieltäytyi kommentoimasta näitä entisen työntekijän arvioita.

Vertailun vuoksi, vaikka suurin osa Apple-kelloista alkoi paljon halvemmalla kuin Tag's Connected -kello, Apple arvioi toimittaneen noin 15 miljoonaa kelloa ensimmäisen saatavuusvuoden aikana.

Tagin entinen työntekijä sanoi, että tärkein syy siihen, että yritys jatkaa uusien älykellojen julkaisua – uuden sukupolven Connected-kello julkaistaan ​​maaliskuussa 2020, henkilön mukaan – oli Tagin imagoon; vakuuttaa ala, että se ei ole onnistunut pääsemään digitaalimarkkinoille.

Tag Heuer hylkäsi Business Insiderin pyynnön kommentoida tulevia älykellosuunnitelmiaan.

Yksi älykellojen lisälaitevalmistaja, joka puhui Business Insiderin kanssa, mutta pyysi pysyä nimettömänä kaupallisista syistä, kertoi, että Tagin heikentyvä innostus alustaan ​​kootaan parhaiten kellojen valmistajan osastolla Baselworldissa – yhdellä kelloteollisuuden suurimmista vuosittaisista konferensseista.

"Tag Heuerillä oli massiivinen koppi [in 2016] teollisuuden sisäpiiriläiset sanoivat. "Ensi vuonna se oli pienempi, mutta he ovat silti" vapautamme edelleen uuden kierroksen näistä kelloista. ""

Vuoteen 2018 mennessä: "mitään ei ollut."

Älykellot näkyvät paremmin joka päivä, mutta Google puuttuu toiminnasta

Luovien strategioiden pääanalyytikko Ben Bajarin kertoi Business Insider -yritykselle, että ottaen huomioon Applen määräävän aseman suhteellisen pienillä markkinoilla – joiden arvioidaan olevan noin 9 miljardia dollaria vuonna 2017 – hän ei uskonut, että hyppääminen markkinoille omalla laitteella olisi Googlelle juuri nyt järkevää. .

"Jos markkinat muuttuvat ja ne kääntyvät ylöspäin merkitykselliseen kasvukäyrään, ehkä he katsovat sitä uudelleen", Bajarin sanoi. "Mutta siinä ei juuri nyt ole."

Koska Googlen uusi sitoutuminen premium-laitteistoon, täysimittaisen Googlen tai Pixel-kellon rakentaminen vaatisi todennäköisesti, että Google suunnittelee oman matkapuhelimen. Loppujen lopuksi Applen ja Samsungin kellot sisältävät kotitekoista piitä. Mutta se on erityisen kallis ja aikaa vievä ehdotus, ja vaikka Google on laajentunut kehittämään puhelimilleen kuvankäsittelypiirejä, on vain vähän merkkejä siitä, että Google pitää älykelloja samankaltaisena prioriteettina.

Tasavallan edustaja Alexandria Ocasio-Cortez presidentti Donald Trumpin unionin valtion tiistaina pitämässä puheessa.
Voita McNamee / Getty Images

Sillä välin jotkut ihmettelevät, kuinka kauan Google voi pitää niin alhaisen profiilin ja jättää älykellon omaisuutensa sidoksissa kumppaniyritysten mielijohteisiin. Kun Apple Kellot tulevat yhä näkyvämmiksi – koristaen kaikkien ranteita aina lakimiesten, kuten kongressi-naisen Alexandria Ocasio Cortezin, muusikoista Draken kaltaisiin muusikoihin, Google paine vain kasvaa osoittaakseen, että se ei ole kokonaan pelin ulkopuolella.

"Luulen, että päivän päätteeksi se liittyy siihen, mitä kello voisi antaa yritykselle takaisin, ei laitteiston myynnin näkökulmasta, vaan" Saanko harjoittaa enemmän Google-palveluita kellojen takia? "" Carolina Milanesi, luovien strategioiden pääanalyytikko, kertoi meille.

"Ekosysteemissäsi on oikein puettavissa olevia hetkiä ilahdusta, jotka Pixelin tulisi ajatella Pixelwatchista", Milanesi sanoi. "En usko ekosysteemin näkökulmasta huolimatta korubrändien joihinkin menestyksistä, että Wear OS tulee olemaan koskaan yhtä vahva kuin Apple kuin kello-käyttöjärjestelmä. Mutta katson, että Pixel-näkökulmasta on arvoa lisätään. "

Avery Hartmans kirjoitti artikkeliin.

Onko sinulla vinkki? Ota yhteyttä tähän toimittajaan Signalin tai WhatsAppin kautta puhelinnumeroon +1 (209) 730-3387 muulla kuin työpuhelimella, sähköposti osoitteessa nbastone@businessinsider.com, Sähke nickbastone tai Twitter DM klo@nickbastone.