Tämä Strange Rock perustettiin Marsissa miljardeja vuosia sitten, mahdollisesti räjähdysalttiasta purkauksesta


Tämä Strange Rock perustettiin Marsissa miljardeja vuosia sitten, mahdollisesti räjähdysalttiasta purkauksesta

Kuva Marsin mineraalista, jonka tiedemiehet nyt ajattelevat saattaneen syntyä tulivuorenpurkauksista, kuten kiertoradalta nähdään.

Luotto: NASA / Christopher Kremer / Brown University

Ensi vuonna NASA lanseeraa uuden Mars-roverin, joka on varustettu määrittämään, onko Red Planet koskaan isännöinyt elämää – mutta se voisi myös määrittää, kuinka väkivaltaisesti Marsin tulivuoret puhkesivat planeetan geologisen kukoistuksen aikana.

Mars ei ollut vieraantunut tulivuorenpurkauksiin, sillä sen suurin vuori, Olympus Mons, todistaa. Mutta tiedemiehet eivät vielä tiedä, onko planeetalla myös ollut voimakkaita räjähtäviä purkauksia aikaisemmin, tapahtumia, jotka olivat enemmän kuin St. Helensin kuin Kilauea. Nyt tiedemiehet ovat väittäneet, että tietty mineraalivarasto, jonka Mars 2020 -väylä voisi opiskella, viittaa näihin räjähtäviin purkauksiin.

"Tämä on yksi konkreettisimmista todisteista siitä ajatuksesta, että räjähdysmäinen vulcanismi oli yleisempää Marsin varhaisvaiheessa", Brownin yliopiston planeettatieteiden jatko-opiskelija Christopher Kremer sanoi lausunnossaan. "On tärkeää, että ymmärrämme, kuinka tärkeä räjähdysvulkanismi oli Marsin alussa [to] ymmärrä veden budjetti Marsin magmassa, pohjaveden runsaudessa ja ilmakehän paksuudessa. "

Aiheeseen liittyvät: Mars Volcano Views -palvelut, jotka ilmaisevat avaruusalukset (kuvat)

Uuden paperin takana oleva tiimi tutki NASAn Mars Reconnaissance Orbiterin, joka on kiertänyt Marsia vuodesta 2006 lähtien, tekemiä kuvia. Tutkijat keskittyivät Nili Fossae -alueeseen, joka näyttää hieman säröiltä. Ja Mars 2020 -roverin laskeutumispaikka, Jezero Crater, sijaitsee alueen kaakkoisreunassa, lähellä sen rajaa, jossa on valtava kraatteri, jonka tutkijat uskovat johtaneen Nili Fossaen murtuneeseen ulkoasuun.

Nili Fossae -alueella on myös todella uskomattomia kiviä, kuten käy ilmi. Alue on erityisen runsaasti mineraalina, jota kutsutaan oliviiniksi, joka tyypillisesti esiintyy planeettojen sydämessä, ei niiden pinnoissa. Lisäksi on olemassa useita erilaisia ​​kalliotyyppejä, mukaan lukien serpentiini ja karbonaatti, jotka osoittavat, että siellä oli vettä, kirjoittajat kirjoittivat.

Mutta erityisesti oliviini tarttui tutkijoiden silmiin. Ottaen huomioon mineraalien tavanomaisen sijainnin syvälle planeettojen sisällä, kaikki oliviinirikkaat kalliot, jotka sijaitsevat täydellisesti normaalien oliviinien köyhien kallioiden päällä, viittaavat siihen, että jotain suurta tapahtui täällä välillä 3,6 miljardia ja 4 miljardia vuotta sitten.

Ehkä suuri kivi törmäsi Marsin täällä ja kaivoi oliviinia planeetan sisustuksesta. Tiedemiehet kuitenkin tietävät, ettei oliviini ole voinut tulla kaatumasta, joka muodosti alueen merkittävimmän iskukraterin, koska mineraali sijaitsee tämän kraatterin yläpuolella. Tämä tekee tulivuoresta sitä todennäköisemmän selityksen oliviinin pääsyyn pintaan.

Mutta tulivuoret voivat rikkoutua kahdella eri tavalla: niin sanotut effusive-purkaukset, jotka tähtivät sulaa kalliota, ja räjähtävät purkaukset, jotka johtuvat tulivuoren sisäisestä kaasun muodostumisesta. Tehokkaat purkaukset tuottavat enemmän laavaa; räjähtävät purkaukset tuottavat enemmän tuhkaa.

Joten tutkijat käyttivät muutamien eri Mars Reconnaissance Orbiter -laitteiden keräämiä tietoja mittaamaan oliviinirikkaiden kokoonpanojen paksuutta alueella. Tutkijat havaitsivat ilmeisesti kerrostuneita laastareita, jotka levisivät koko maastossa, myös jyrkän kraatterin seinien päälle. Mutta jopa yli jyrkän nousun muutokset, kerrokset pitivät melko tasaista paksuutta.

Se ei vastaa sitä, mitä tiedemiehet odottavat lava-rikkaalta purkaukselta, koska laava laskeutuu tasaisemmalle pinnalle, kun painovoima vaikutti nesteeseen. Niinpä nämä havainnot viittaavat siihen, että purkaus oli sen sijaan räjähtävää ja tuotettua tuhkaa.

"Tämä työ lähti metodologisesti pois siitä, mitä muut ihmiset ovat tehneet, tarkastelemalla tämän kallioperän muodostamien maastojen fyysistä muotoa", Kremer sanoi. "Mikä on geometria, paksuus ja niiden kerrosten suunta, jotka muodostavat sen? Löysimme, että räjähdysmäinen vulkaanisuus ja tuhka-selitys selittävät kaikki oikeat laatikot, kun taas kaikki vaihtoehtoiset ajatukset siitä, mitä tämä talletus saattaa olla eri mieltä, useissa tärkeissä kunnioittaa sitä, mitä havaitsemme kiertoradalta. "

Tietenkin kiertoradan näkymä tarjoaa vain niin paljon tarkkuutta. Siksi Kremer ja hänen kollegansa odottavat innolla, kun Mars 2020 -rover koskettaa lähelle oliviinirikkaita muotoja. He toivovat, että robotti vie aikaa tutkimaan kiviä suoraan, mikä antaa tiedemiehille paremman kuvan siitä, miten tämä materiaali muodostuu.

"Mikä on jännittävää, että näemme pian, jos olen oikeassa tai väärässä", Kremer sanoi. "Joten se on hieman hermostunut, mutta jos se ei ole tuhkaa, se on luultavasti jotakin muukalainen. Se on yhtä hauskaa, joskaan ei enemmän."

Tutkimus on kuvattu artikkelissa Geology julkaistussa 22. toukokuuta.

Lähetä Meghan Bartels osoitteeseen mbartels@space.com tai seuraa häntä @meghanbartels. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja edelleen Facebook.