Tämä uusi itsenäinen käynnistys on suunnitellut sen toimitusrobotin talven – TechCrunchin – valloittamiseksi


Refraktio, uusi itsenäinen toimittajarobotti, joka tuli ulos varkaista keskiviikkona TC-istunnoissa: liikkuvuus, näkee tilaisuuksia alueilla, joissa useimmat AV-aloitteet välttävät: alueet, joilla on pahin sää.

Michiganin yliopiston perustama yritys professorit Matthew Johnson-Roberson ja Ram Vasudevan kutsuvat REV-1 -toimitusrobotiksi "autonomiset ajoneuvot".

Pariilla on pitkä historia autonomisilla ajoneuvoilla. Johnson-Roberson sai alkunsa osallistumalla DARPA-ohjelmaan Grand Challenge vuonna 2004 ja pysyi akateemisessa ympäristössä, joka tutki ja opetti robotiikkaa. Vasudevanin uralla oli fiksu Fordissa, joka työskenteli ohjaus- algoritmeilla lumen ja jään itsenäisille toiminnoille. Molemmat työskentelevät yhdessä Michiganin yliopiston robottiohjelmassa.

REV-1 on kevyt ja edullinen – ajoneuvossa ei ole kalliita lidar-antureita – se toimii pyöräkaistalla ja on suunniteltu matkustamaan sateessa tai lumessa, Johnson-Roberson, Refractionin perustaja ja toimitusjohtaja kertoivat TechCrunchille.

Robotti, joka debytoi tapahtuman aikana lavalla Kalifornian teatterissa, on noin sähköisen polkupyörän koko. REV-1 painaa noin 100 kiloa ja se on noin 5 metriä pitkä ja 4,5 jalkaa pitkä. Robotin sisällä on 16 kuutiometriä tilaa, riittävästi tilaa neljän tai viiden päivittäistavarakaupan asentamiseen.

Se ei ole erityisen nopea huippunopeus on 15 mailia tunnissa. Mutta koska se on suunniteltu pyöräkaistalle, sen ei tarvitse olla. Tämä hitaampi nopeus ja kevyt rakenne mahdollistavat ajoneuvon lyhyen pysähdysmatkan, joka on noin viisi jalkaa.

Refraktion taustalla on eLab Ventures ja Trucks Venture Capital.

Kuluttajilla on ruokahalua ja odotuksia tilattavista tavaroista, jotka toimitetaan nopeasti. Mutta yritykset pyrkivät löytämään johdonmukaisia, luotettavia ja taloudellisia tapoja käsitellä tätä tarvetta, sanoo eLab Venturesin toimitusjohtaja Bob Stefanski.

Stefanksi uskoo, että Refractionin tukevat, pienemmät toimitus robotit mahdollistavat nopeamman teknologian kehityksen ja pystyvät kattamaan suuremman palvelualueen kuin jalkakäytävällä toimivat kilpailijat.

”Heidän ajoneuvonsa ovat myös riittävän kevyitä, jotta ne voisivat käyttää turvallisemmin kuin itse ajaa autoa tai suurta robottia”, Stefanski totesi. ”Markkinat ovat valtavat, etenkin tiheästi asutuilla alueilla.”

REV-1 käyttää 12 kameran järjestelmää ensisijaisena anturijärjestelmänä sekä tutka- ja ultraääniantureita turvallisuuden lisäämiseksi.

"Ei ole järkevää taloudellisesti puhua siitä, että käytät $ 10,000 lidaria toimittamaan 10 dollaria ruokaa", Johnson-Roberson sanoi. Jos ohitat kalliimman lidar-anturin, ne pystyvät pitämään ajoneuvon kokonaiskustannukset 5 000 dollariin.

Yhtiön ensimmäinen testisovellus on paikallisten ravintolakumppaneiden kanssa. Yhtiö toivoo pääsevänsä suurempiin kansallisiin kumppanuuksiin seuraavien kuuden kuukauden aikana. Mutta älä odota näiden olevan lounaaseen tai Kaliforniaan, missä niin monet muut autonomiset ajoneuvoyhtiöt testaavat.

"Muut yritykset eivät yritä juosta talvella täällä", Johnson-Roberson sanoi. "Se on erilainen ongelma kuin se, jonka toiset yrittävät ratkaista, joten toivomme, että se antaa meille tilaa hengittää ja antaa mahdollisuuden päästä eroon mahdollisuudesta."