Tutkijat ovat Legit Building Steam-Powered Spaceship, ja se kuulostaa mahtavalta


Tule yksi, tule kaikki ja katso avaruusmatkailun tulevaisuus: höyryteho!

Ei, vakavasti; puolen vuosisadan kuluttua maailman ensimmäisen miehitetyn avaruusoperaation jälkeen näyttää siltä, ​​että interplanetaarinen matka on vihdoin tullut höyry-ikään. Keski-Floridan yliopiston (UCF) tutkijat ovat tehneet yhteistyötä Honeybee Roboticsin kanssa, joka on Kaliforniassa sijaitseva yksityinen tila- ja kaivosteknologiayritys, kehittämään pienen höyrykäyttöisen avaruusaluksen, joka pystyy imemään polttoaineensa suoraan asteroideista, planeeteista ja kuun se tutkii.

Kun mikroaaltoinen kokoinen maa-alue muuttuu jatkuvasti höyryksi, se voisi teoriassa voidakseen itsestään käyttää määräämättömän määrän planeettahyppelyoperaatioita koko galaksissa – niin kauan kuin se aina laskeutuu jossain H20: ssa ottamista varten. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

"Voisimme mahdollisesti käyttää tätä teknologiaa hypätä kuuhun, Ceresiin, Europa: iin, Titaniin, Plutoon, elohopean napoihin, asteroideihin – missä tahansa on vettä ja riittävän alhainen painovoima", UCF: n avaruuslääkäri Phil Metzger ja yksi johtaja höyrytilan tähtitaivaan takana olevat mielet sanoivat lausunnossaan. Metzger lisäsi, että tällainen omavarainen avaruusalus voisi tutustua kosmokseen "ikuisesti".

Metzger ja hänen kollegansa kutsuvat lander-viiniä (lyhyt sanoista "World Is Not Enough"), ja veneen prototyyppi valmistui äskettäin ensimmäiseen koeoperaatioon simuloidusta asteroidipinnasta Kaliforniassa. Pienellä porauslaitteella laskeutui laskuri menestyksekkäästi vedessä olevaan väärennettyyn komeettoon, muutti H20: n rakettipolttoaineeksi ja käynnisti itsensä ilmaan käyttämällä joukkoa höyrykäyttöisiä työntövoimureita.

Vaikka ilmaus "höyrykäyttöinen avaruusalus" saattaa aluksi herättää kuvia ruosteisesta, vaihteistokuormitetusta, sumu-röyhtäisestä pultista, WINE-tekniikka on paljon monimutkaisempi kuin se kuulostaa. Jotta prototyyppi toimisi oikein, Metzger käytti kolme vuotta uusien höyrykäyttöisten tietokonemallien ja -yhtälöiden kehittämistä, jotta WINE optimoi toimintansa vastauksena ympäristön ympäristövaikutuksiin. Jos WINE-tyyppinen robotti tekee siitä aina avaruuteen, sisäänrakennetut aurinkopaneelit voisivat tarjota sille alkuperäisen energian, joka tarvitaan käynnistämään sen ulkopuoliset porausoperaatiot.

Onnistunut koeajo on suuri sulka WINE: n sananlaskupöydässä, mutta on vielä pitkä matka ennen kuin laskeutuja voidaan testata todellisessa avaruusympäristössä. NASA näkee arvoa potentiaalisesti omavaraiselle tähtialukselle ja auttoi rahoittamaan hankkeen alkuvaiheita. Nyt kehittäjät etsivät uusia kumppaneita, jotka auttavat viinin viemistä ulos laboratoriosta ja toiseen maailmaan.

Alun perin julkaistu Live Science.