Ultima Thule Pluton ulkopuolella on tasainen kuin pannukakku (eikä avaruuden lumiukko loppujen lopuksi)


Ultima Thule ei näytä aivan kuin lumiukko.

Viimeiset kuvat, jotka NASA: n New Horizonsin avaruusalus katkesi Ultima Thulesta koettimen eepoksen 1. tammikuuta aikana, paljastavat kaukaisen kohteen olevan paljon tasaisempi kuin tiedemiehet olivat ajatelleet, lähetystyöryhmän jäsenet ilmoittivat tänään (helmikuu 8).

"Meillä oli vaikutelma Ultima Thulesta, joka perustui rajoitettuun määrään kuvia, jotka palasivat päivinä ympäri, mutta nähdä enemmän tietoja on muuttanut näkemystämme merkittävästi," New Horizonsin päätutkija Alan Stern, Southwest Research Institute in Boulder, Colorado , sanoi lausunnossa. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

"Olisi lähempänä todellisuutta sanoa, että Ultima Thulen muoto on tasaisempi, kuin pannukakku", Stern lisäsi. "Mutta vielä tärkeämpää on, että uudet kuvat luovat tieteellisiä pulmia siitä, miten tällainen esine voisi jopa muodostua. Emme ole koskaan nähneet jotain sellaista, joka kiertää aurinkoa."

NASAn uudet horisontit ottivat tämän kuvan Ultima Thulesta 1. tammikuuta 2019, etäisyydellä 5894 kilometriä. Vasemmalla: An

NASAn uudet horisontit ottivat tämän kuvan Ultima Thulesta 1. tammikuuta 2019, etäisyydellä 5894 kilometriä. Vasemmalla: "Keskimääräinen" 10 valokuvasta, jotka on otettu Long Range Reconnaissance Imager (LORRI); puolikuu on epäselvä, koska tämän nopean skannauksen aikana käytettiin suhteellisen pitkää valotusaikaa kameran signaalitason parantamiseksi. Oikealla: Kuvan terävämpi versio, joka poistaa liikkeen hämärtymisen.

Luotto: NASA / Johns Hopkinsin soveltavan fysiikan laboratorio / Lounais-tutkimuslaitos / National Optical Astronomy Observatory

720 miljoonan dollarin New Horizons -operaatio käynnistyi tammikuussa 2006 ensimmäisen Pluton lentoyhtiön suorittamiseksi. Tämä koetti koettiin heinäkuussa 2015 ja paljasti kääpiö planeetan olevan a näyttävästi monipuolinen maailma yllättävän monipuoliset ja kestävät maisemat.

New Horizons esitti sitten laajennetun tehtävän, jossa keskityttiin läheiseen Ultima Thulen lentoon, joka tunnetaan virallisesti nimellä 2014 MU69. Tämä kohde on noin 34 kilometriä pitkä ja sijaitsee 1 miljardia kilometriä Pluton kiertoradan ulkopuolella. (Ultima on tällä hetkellä 4,1 miljardia mailia eli 6,6 miljardia kilometriä maasta.)

Uuden Horizons-lähestymistavan aikana otetut alkuperäiset kuvat viittaavat siihen, että Ultima Thule on muotoiltu keilahalliin. Mutta tämä vaikutelma muuttui pian ennen lähimpää lähestymistapaa, joka tapahtui heti uudenvuodenpäivän jälkeen ja toi koetin 2200 kilometrin etäisyydelle salaperäisestä kehosta. Kuvat tuohon aikaan katkesi, että Ultima Thule koostuu kahdesta lohkosta, jotka molemmat näyttivät olevan suunnilleen pallomaisia.

Lumiukko, jossa on selvästi punertava sävy.

Vanha (ylhäältä) ja uusi (alhaalta) muotoinen mallikuva näkymästä kaukaisesta esineestä Ultima Thule, jonka NASA: n New Horizonsin avaruusalus lensi 1. tammikuuta 2019. Lähetystyöryhmän jäsenet ajattelivat Ultima Thule muistuttaa lumimiehiä, mutta uskoo nyt esineen litteä. Katkoviivaiset viivat edustavat epävarmuutta, mikä osoittaa, että Ultima Thule voi olla joko tasaisempi tai ei ole yhtä tasainen kuin tässä kuvassa.

Vanha (ylhäältä) ja uusi (alhaalta) muotoinen mallikuva näkymästä kaukaisesta esineestä Ultima Thule, jonka NASA: n New Horizonsin avaruusalus lensi 1. tammikuuta 2019. Lähetystyöryhmän jäsenet ajattelivat Ultima Thule muistuttaa lumimiehiä, mutta uskoo nyt esineen litteä. Katkoviivaiset viivat edustavat epävarmuutta, mikä osoittaa, että Ultima Thule voi olla joko tasaisempi tai ei ole yhtä tasainen kuin tässä kuvassa.

Luotto: NASA / Johns Hopkinsin yliopiston soveltavan fysiikan laboratorio / Lounais-tutkimuslaitos

Mutta juuri julkaistut kuvat ovat pakottaneet toisen ajatuksen uudelleen. Uudet horisontit ottivat pitkän valotuksen valokuvia noin 10 minuutin kuluttua lähimmän lähestymistavan jälkeen; sekvenssin keskikehys katkesi etäisyydestä 5,894 mailista (8 862 km), lähetystyöryhmän jäsenet sanoivat.

Uudet näkymät otettiin eri näkökulmasta kuin lumiukkoa esittävät valokuvat, ja ne näyttävät Ultima Thule -mallin ääriviivoja useisiin taustanäkymiin. Merkitsemällä, mitkä näistä tähdistä menivät pimeiksi, kun Ultima estänyt ne, lähetystutkijat pystyivät kartoittamaan kohteen (yllättävän tasaisen) muodon.

"Tämä on todella uskomaton kuvasekvenssi, jonka avaruusalus, joka tutkii pientä maailmaa 4 miljardin mailin päässä maapallosta", sanoi Stern. "Mikään ei ole aivan samanlainen kuin kuvissa."

Vaikka juuri julkaistut kuvat ovat viimeisiä, New Horizons tarttui Ultimasta, he ovat kaukana viimeisistä koettimesta nähtävistä tiedoista. Uusien Horizonien lähettäminen kotiin on noin 20 kuukautta, ja lähetysryhmän jäsenet ovat sanoneet.

Ja Ultima Thule ei välttämättä ole avaruusaluksen viimeinen flyby-kohde. Uudet horisontit ovat hyvällä terveydellä ja niillä on tarpeeksi polttoainetta zoomata toiselle kaukaiselle elimelle, jos NASA myöntää toisen tehtävän laajennuksen, Stern on sanonut. (Nykyinen laajennettu operaatio kulkee 2021.)

Mike Wallin kirja ulkomaalaisen elämän etsimisestä, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; Karl Taten kuvaama) on nyt pois. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä @Spacedotcom tai Facebook. Alun perin julkaistu Space.comissa.