Valkoinen talo halusi vaihtoehtoja Iraniin


Presidentti Trumpin turvallisuusneuvosto pyysi Pentagonia antamaan Valkoiselle talolle sotilaallisia vaihtoehtoja Iranin lyöntiä varten viime vuonna, mikä herätti huolta Pentagonin ja valtion osastolta, nykyiset ja entiset Yhdysvaltain viranomaiset sanoivat.

Pyyntö, jota ei ole aikaisemmin raportoitu, tuli sen jälkeen, kun militantit ampivat kolme laastia Bagdadin räjähtävään diplomaattiseen kortteliin, jossa asui USA: n suurlähetystö, lämpimällä yöllä syyskuun alussa. Kuoret, jotka aloitti Iranin kanssa yhteensovitettu ryhmä, laskeutuivat avoimessa erässä ja vahingoittivat ketään.

Mutta ne herättivät epätavallista hälytystä Washingtonissa, jossa John Trollin johtama Trumpin kansallinen turvallisuusryhmä järjesti joukon kokouksia keskustellakseen voimakkaasta USA: n vastauksesta, mukaan lukien mitä monet näkivät epätavallisena pyyntöön Iranin iskuista.

”Se ehdottomasti repäisi ihmisiä”, entinen Yhdysvaltain hallinnon virkamies sanoi pyynnöstä. ”Ihmiset olivat järkyttyneitä. Se oli mielenkiintoista, kuinka kavalaa he olivat lyömässä Irania. "

Pentagon noudatti NSC: n pyyntöä kehittää vaihtoehtoja Iranin silmiinpistäväksi, virkamiehet sanoivat. Mutta ei ole selvää, oliko ehdotukset toimitettu Valkoiselle talolle, oliko herra Trump tiennyt pyynnöstä vai oliko tuolloin vakavia suunnitelmia Yhdysvaltain iskua Irania vastaan.

Valtiosihteeri Mike Pompeo, joka vierailee tässä kuussa Yhdysvaltain suurlähetystössä Bagdadissa, yhdisti voimansa kansallisen turvallisuusneuvonantajan John Boltonin kanssa kehittämään aggressiivisempaa politiikkaa, jolla pyritään heikentämään Teheranin hallitusta.

Valtiosihteeri Mike Pompeo, joka vierailee tässä kuussa Yhdysvaltain suurlähetystössä Bagdadissa, yhdisti voimansa kansallisen turvallisuusneuvonantajan John Boltonin kanssa kehittämään aggressiivisempaa politiikkaa, jolla pyritään heikentämään Teheranin hallitusta.

Kuva:

ANDREW CABALLERO-REYNOLDS, PRESS POOL

NSC: n tiedottaja Garrett Marquis sanoi, että elin "koordinoi politiikkaa ja antaa presidentille mahdollisuuksia ennakoida ja reagoida erilaisiin uhkiin."

”Tarkastelemme edelleen henkilöstömme asemaa, kun olemme yrittäneet hyökätä suurlähetystöön Bagdadissa ja Basra-konsulaatissamme, ja harkitsemme monenlaisia ​​vaihtoehtoja turvallisuuden ja etujen säilyttämiseksi”, hän sanoi.

Boltonin pyyntö heijastaa hallinnon entistä ristiriitaisempaa lähestymistapaa Teheraniin, jota hän on työntänyt viime huhtikuun alusta lähtien.

Kansallisena turvallisuusneuvonantajana Boltonin tehtävänä on antaa diplomaattisia, sotilaallisia ja taloudellisia neuvoja presidentille.

Entiset USA: n virkamiehet sanoivat, että oli turhauttavaa, että NSC pyysi kauaskantoisia sotilaallisia vaihtoehtoja Iranin iskemiseen vastauksena hyökkäyksiin, jotka aiheuttivat vähäisiä vahinkoja ja vammoja.

Mira Ricardel, joka hylättiin Boltonin sijaisena marraskuussa, kuvaili Irakin hyökkäyksiä "sodan tekona".

Mira Ricardel, joka hylättiin Boltonin sijaisena marraskuussa, kuvaili Irakin hyökkäyksiä "sodan tekona".

Kuva:

Zach Gibson / Bloomberg News

Viime vuonna puolustusministeri sihteeri Jim Mattis vastusti iskuja, jotka voisivat lyödä Venäjän ja Iranin joukkoja, kun Trump ja hänen kansallisen turvallisuusryhmänsä etsivät keinoja rangaista presidentti Bashar al-Assadia Syyriassa kemiallisten aseiden hyökkäyksestä. keskustelun yhteydessä. Joulukuussa eronnut Mr. Mattis kiisteli Trumpin kanssa presidentin kansallisten turvallisuuspäätösten kanssa ja vaati vaatimattomampaa vastausta, jonka Trump lopulta hyväksyi.

Neuvotteluissa muiden hallintoviranomaisten kanssa Bolton on tehnyt selväksi, että hän henkilökohtaisesti tukee Iranin hallinnon muutosta, jota hän kannatti ennen Trumpin hallintoon liittymistä.

Aivoriihi-tutkijana ja Fox Newsin kommentoijana Bolton kehotti toistuvasti Yhdysvaltoja hyökkäämään Iraniin, myös vuonna 2015 New York Times -operaatiossa, jonka otsikko oli: "Lopettaa Iranin pommi, pommi Iran."

Valkoisen talon viran ottamisen jälkeen Bolton yhdisti voimansa valtiosihteerin Mike Pompen kanssa kehittämään aggressiivisempaa politiikkaa, jolla pyritään heikentämään Teheranin hallitusta. Bolton on sanonut, että hänen tehtävänsä on toteuttaa presidentin esityslista, joka ei sisällä Teheranin hallituksen muutosta. Valtion laitos kieltäytyi kommentoimasta.

Bolton työskenteli viime vuonna nopeasti vetämään Yhdysvaltoja ulos entisestä presidentti Obaman ydinsulkusopimuksesta maan kanssa ja tiukentamaan Teheraniin kohdistuvia taloudellisia pakotteita. Syyskuun puheessa Bolton varoitti Teherania siitä, että "helvetti maksaa", jos Iran uhkaisi Yhdysvaltoja tai sen liittolaisia.

Bolton ja hänen varajäsenensä tuolloin Mira Ricardel vaativat uusia tapoja vastata Iraniin sotilaallisesti.

6. syyskuuta Bagdadissa tapahtunut laastarin hyökkäys tuotti vähän uutisia. Kaupungin vihreä vyöhyke on ollut toistaiseksi kapinallinen kapinallinen hyökkäyksille Yhdysvaltojen hyökkäyksen jälkeen vuonna 2003. Iranin kanssa sopeutettu shiittisotilaallinen ryhmä väitti lopulta olevansa vastuussa hyökkäyksestä.

Kaksi päivää myöhemmin Iranin eteläisen Irakin kaupungin Basran anti-Iranin protestien keskellä tuntemattomat militantit ampivat kolme rakettia, jotka osuivat suhteellisen lähellä Yhdysvaltain konsulaattia, mutta eivät aiheuttaneet vakavia vahinkoja.

Kukaan ei vastannut toisesta hyökkäyksestä, mutta Valkoisen talon virkamiehet päättivät, että heidän on lähetettävä selkeä viesti Iranille.

Irania koskevien pyyntöjen ohella NSC pyysi Pentagonia antamaan Valkoiselle talolle mahdollisuuden vastata myös lakkoihin Irakissa ja Syyriassa.

Yhdessä kokouksessa Ricardel kuvaili Irakin hyökkäyksiä "sodan tekona" ja sanoi, että Yhdysvaltojen oli vastattava päättäväisesti, henkilö, joka tuntee kokouksen.

Rouva Ricardel, joka oli pakotettu työstään marraskuussa sen jälkeen, kun hän oli joutunut ensi nainen Melania Trumpin kanssa, ei vastannut kommentteja koskeviin pyyntöihin. Nykyiset ja entiset USA: n virkamiehet sanoivat, että hänestä on keskusteltu siitä, että hän ottaa uuden työpaikan Pentagoniin.

Kun hallinto käsitteli Yhdysvaltain vastausta viime syksynä, Valkoinen talo antoi syyskuun 11. päivänä kahden kappaleen lausunnon, joka näytti varoittavan mahdollisesta sotilaallisesta lakosta.

"Yhdysvallat pitää Teheranin hallintoa vastuussa kaikista hyökkäyksistä, jotka aiheuttavat henkilövahinkoja tai vahinkoa Yhdysvaltojen hallituksille", Valkoinen talo sanoi.

Kaksi viikkoa myöhemmin Pompeo teki selväksi, että Yhdysvallat oli halukas kohdentamaan Iranin liittolaistensa toimia Irakissa.

”Iran on vastuussa näistä tapahtumista”, hän sanoi syyskuun 21. päivän CNN-haastattelussa.

”Jopa sotilaallisesti?” Kysyi CNN: n Elise Labott.

”He ovat vastuussa”, Pompeo vastasi. "Jos he ovat vastuussa näiden miliisien aseistamisesta ja koulutuksesta, aiomme mennä lähteeseen."

Herra Trumpin hallinto on pitänyt yllä julkisia uhkia. Tässä kuussa Mr. Pompeo varoitti jälleen Teherania, kun se ilmoitti aikovansa käynnistää kaksi satelliittia avaruuteen, Trumpin hallinto sanoi, että se auttaisi maata edistämään ohjusten käynnistämiskykyään.

”Emme pysähdy, kun järjestelmä uhkaa kansainvälistä turvallisuutta”, Mr. Pompeo sanoi piilossaan 3. tammikuuta.

Matkan aikana Israeliin Bolton ehdotti, että Trump oli halukas iskemään Irania, jos hän ajatteli, että Teheran oli lähellä ydinaseen kehittämistä.

"Presidentti tarkastelee kaikkia hänen vaihtoehtojaan jatkuvasti", herra Bolton sanoi haastattelussa keskusteluradio Hugh Hewittin kanssa, joka puhui perjantaina. "Tämän vakavuuden aiheena me koordinoimme sitä hyvin tiiviisti Israelin kanssa, mutta syistä, joista voin ymmärtää, meidän on pidettävä korttimme lähellä liiviä."

Kirjoittaa Dion Nissenbaum osoitteessa dion.nissenbaum@wsj.com