Yhdysvaltain laivaston "Aquanautit" testasivat syvän sukelluksen rajat. Se päättyi tragediaan.


Yhdysvaltain laivaston "Aquanautit" testasivat syvän sukelluksen rajat. Se päättyi tragediaan.

Vasemmalta oikealle: Sealab aquanauts Sanders Manning, Lester Anderson, Bob Barth ja Robert Thompson, 1964.

Luottokortti: Miehen meri-museossa

1960-luvulla NASAn ensimmäiset astronautit testasivat ihmisen kestävyyden rajat planeetan yläpuolella. Samaan aikaan hyökkääjien sukeltajat tutkivat samankaltaisia ​​rajoja yhtä mahdottomassa ympäristössä täällä maapallolla: meren pimeät, numbingly kylmät ja korkean paineen syvyydet.

Dubain "Sealab", USA: n laivasto käynnisti kylmän sodan aikana kurjaohjelman. Osallistujat, joita kutsuttiin "aquanauteiksi", koulutettiin hengissä veden alla paineistetussa ympäristössä päiviä kerrallaan syvyydessä, joka loi valtavia fyysisiä haasteita. Kolmessa vaiheessa Sealab-ympäristöt laskivat suuremmille ja suuremmille syvyyksille. Mutta sukeltajan kuolemalla vuonna 1969 virkamiehet päättivät, että riskit olivat liian suuria, ja lopettivat ohjelman.

Kauan unohdettu kertomus akvareiden pinnoista uudessa dokumenttielokuvassa "Sealab" ilmestyy 12. helmikuuta PBS: ssä klo 9.00. ET (tarkista paikalliset ajat). [Gallery: Declassified US Spy Satellite Photos & Designs]

1950-luvulta 1960-luvulle saakka Yhdysvallat ja Neuvostoliitto tekivät lämmitettyä kilpailua avaruuteen. Mutta he myös tarkastelivat toistensa edistymistä syvänmeren teknologian kehittämisessä sukellusveneiden sodankäyntiä varten. Tätä varten yhdysvaltalainen laivasto perusti ohjelman, jolla testataan, kuinka syvälle valtameren ihmiset voivat mennä, Stephen Ives, "Sealabin" johtaja ja tuottaja, kertoi Live Scienceille.

"Ironista kyllä, valtameri on huomattavasti helpompi kuin stratosfääri, ja silti se on pysynyt enemmän mysteerinä kuin avaruus", Ives sanoi.

Syvä valtameri painostaa ihmiskehoa, puristaa happea keuhkoihin ja kudoksiin. Mitä syvemmälle sukeltaja laskee, sitä enemmän aikaa tarvitaan, jotta keho palaa turvallisesti normaaliin pintapaineeseen. Syvyydestä nousee liian nopeasti typpikuplia kehon kudoksissa ja aiheuttaa taivutuksia – poikkeuksellisen tuskallista kramppeja ja halvaantumista, jotka voivat olla tappavia.

Hankkeen ensimmäiselle merenalaisen laboratorion Sealab I: lle vuonna 1964 laivasto otti käyttöön uuden tekniikan, jota kutsutaan kylläisyyden sukellukseksi. Aquanautit asuivat erityisympäristössä, joka tyydytti verenkiertoaan heliumilla ja muilla kaasuilla, jotka olivat samalla paineella kuin ympäröivä vesi, jolloin kesäkuussa julkaistun raportin mukaan tutkimusmatkailijat voivat viettää pidempiä aikoja syvänmeressä ilman dekompressioriskiä. Naval Research (ONR) 1965.

11 päivän ajan neljä aquanautia asui ja työskenteli Bermudan lähellä sijaitsevassa merenpohjan laboratoriossa, joka oli 59 metrin syvyydessä pinnan alapuolella, hengittämällä heliumin, hapen ja typen seosta.

Vuonna 1965 Sealab II kosketti merenpohjaa 623 metrin syvyydessä Kalifornian La Jollan lähellä. Onnistunut 30 päivän lähetys ansaitsi aquanaut Scott Carpenterille presidentti Lyndon B. Johnsonin tervehdyspuhelun 26. syyskuuta 1965. Puusepän puhui presidenttiä samalla, kun se purkautui kokemuksesta, ja hänen äänensä oli epätavallisen korkea heliumista kansallisen arkiston mukaan.

Puhelun tallennuksessa Johnson näytti, että Carpenterin sarjakuva-ääni kuuli häntä innokkaasti ja kiitti häntä ja sanoi: "Haluan sinun tietävän, että kansakunta on ylpeä sinusta."

Mutta tragedia iski projektin helmikuussa 1969 sen jälkeen, kun Sealab III laski merenpohjaan San Clementen rannikolta Kaliforniassa 600 metrin syvyyteen. Kun sukeltajat laskeutuivat korjaamaan heliumvuotoa vielä vapaassa elinympäristössä, aquanaut Berry Cannon kuoli hiilidioksidin tukahduttamisessa. Hänen kuolemansa lopetti Sealabin ja kaikki USA: n laivaston kyllästys-sukelluskokeet U. S. Naval Unersea -museon mukaan.

Näkymä kapselin sisustuksesta, joka on tarkoitettu vesilintujen kuljetukseen Sealab III -ympäristöön joulukuussa 1968.

Näkymä kapselin sisustuksesta, joka on tarkoitettu vesilintujen kuljetukseen Sealab III -ympäristöön joulukuussa 1968.

Luotto: Kansallinen arkisto

Vaikka Sealab päättyi lähes puoli vuosisataa sitten, sillä oli pitkäaikainen vaikutus merentutkimukseen ja syvänmeren etsintään, Ives sanoi. Eräs nykyinen ohjelma, joka on paljon velkaa ohjelmalle, on Aquarius Underwater Laboratory, joka on maailman ainoa täysin varustettu merenalainen laboratorio, jonka omistaa National Oceanic ja Atmospheric Administration (NOAA).

Aquarius sijaitsee lähellä Key Largoa Floridan Keysin kansallispuistossa, ja se sijaitsee merenpohjalla noin 18 metrin pinnan alapuolella, jolloin tutkijat voivat elää ja työskennellä veden alla tehtäviä varten, jotka tyypillisesti kestävät 10 päivää.

Toinen tärkeä osa Sealabin perintöä on herättänyt pitkäaikaisen tieteellisen sitoumuksen tutkia maapallon valtamerien syvimpiä osia ja tutkia, miten ne vaikuttavat ilmastoon ja ekosysteemeihin maailmanlaajuisesti.

"Se auttoi johtamaan tietä uudelle ymmärrykselle siitä, kuinka tärkeitä valtameret ovat maailmallemme – he ovat planeetan elämää tukeva järjestelmä", Ives sanoi. "Ja luulen, että Sealab auttoi meitä näkemään sen."

Alun perin julkaistu Live Science.