Yksityinen unelma Chaser-avaruuslentokone ajaa uutta Vulcan-rakettia NASA-rahtikoneiden markkinoille


Yksityisellä Dream Chaser -alustasolla on uusi matka kansainväliselle avaruusasemalle.

Sierra Nevada Corp. – pienen, avaruussukkulamaisen aluksen takana oleva yritys – ilmoitti tänään (14. elokuuta) aikovansa käynnistää Dream Chaserin United Launch Alliancen (ULA) uudessa Vulcan Centaur -raketissa, jonka on tarkoitus käynnistää. ensimmäisellä koelennollaan vuonna 2021.

Uusien Vulcan-rakettien avulla Sierra Nevada Corp. aikoo toimittaa yli 12 000 naulaa. (5400 kg) lastia avaruusasemalle kuuden virkamatkan aikana, jotka alkavat myöhään 2021.

Related: Kuvissa: Sierra Nevada's Dream Chaser Aces Glide -koelento

"Olen ollut tämän uskomattoman ajoneuvon fani, kannattaja ja cheerleader ensimmäisestä hetkestä kun näin sen", ULA: n toimitusjohtaja Tory Bruno kertoi toimittajille seisoessaan Dream Chaser -koeajoneuvon edessä tiedotustilaisuuden aikana Louisvillessä, Colo. "Mahdollisuus tehdä Vulcanin kaupallinen debyytti tämän operaatioyksikön alla Dream Chaserin alla on todella jännittävää."

Dream Chaserista on tulossa viimeisin lisäys tavaralaivastoon, jota NASA käyttää lastaamaan rahtia kansainväliseen avaruusasemaan. (NASA toimittaa rahtia tällä hetkellä avaruuteen käyttämällä Northrop Grummanin Cygnus-avaruusaluksen ja SpaceX: n Dragon-yhdistelmää yhdessä Venäjän Progress -aluksen ja Japanin HTV-lastialusten kanssa.)

Vaikka avaruusalus oli alun perin suunniteltu kuljettamaan ihmisiä, Sierra Nevada hävisi SpaceX: lle ja Boeingille, kun yritys yritti saada NASA: lta sopimuksen astronautien laukaisemiseksi vuonna 2014. NASA valitsi vuonna 2016 Sierra Nevadan Dream Chaser -yrityksen kaupalliseen palautuspalveluun 2. (CRS-2) -sopimus, johon sisältyy kuuden rahtimatkan aloittaminen avaruusasemalle vuoteen 2024 mennessä.

Kuva 1/4

Kaavio Vulcan Centaur -rakettista Dream Chaser -aluksen kanssa.

Kaavio Vulcan Centaur -rakettista Dream Chaser -aluksen kanssa hyötykuorman sisällä.

(Kuvan luotto: Sierra Nevada Corp.)

Kuva 2/4

Taiteilijan vaikutelma Dream Chaser -aluksesta.

Taiteilijan vaikutelma Dream Chaser -aluksesta.

(Kuvan luotto: Sierra Nevada Corp.)

Kuva 3/4

Taiteilijan vaikutelma Dream Chaser -aluksesta.

Taiteilijan vaikutelma Dream Chaser -aluksesta.

(Kuvan luotto: Sierra Nevada Corp.)

Kuva 4/4

Taiteilijan vaikutelma Dream Chaser -aluksesta, joka on kiinnitetty kansainväliseen avaruusasemalle.

Taiteilijan vaikutelma Dream Chaser -aluksesta, joka on kiinnitetty kansainväliseen avaruusasemalle.

(Kuvan luotto: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser on ollut kehitteillä vuodesta 2004, ja se on jo suorittanut muutaman testin. Viimeksi vuonna 2017 se suoritti ilmaisen lennon pudotustestin Kalifornian Mojaven autiomaassa, minkä jälkeen se suoritti laskeutumisen Edwardsin ilmavoimien tukikohtaan.

Samaan aikaan ULA on kehittänyt seuraavan sukupolven Vulcan Centaur -rakettiaansa vuodesta 2014 lähtien, ja uuden kantoraketin on tarkoitus korvata yrityksen työhevosen Atlas V -raketti. Yhdysvaltain ilmavoimat ovat myöntäneet 967 miljoonaa dollaria raketin kehittämiseen kansallisen turvallisuuden avaruusaloituskilpailunsa puitteissa.

Taiteilijan renderoima Vulcan Centaur -rakettia, United Launch Alliancen seuraavan sukupolven laukaisuajoneuvoa, jonka odotetaan laskevan ensimmäiselle testilennolleen vuonna 2021.

(Kuvan luotto: United Launch Alliance)

Vuonna 2017 ULA ilmoitti aloittavansa ensimmäiset Dream Chaser -operaatiot Atlas V -raketteilla, mutta yritys aikoo nyt käyttää Vulcan Centaur -tapahtumaa kaikkiin kuuteen rahtitoimitusmatkaan avaruusasemalle.

Bruno sanoi kuitenkin, että Atlas V voi edelleen päästä Unelmakestäjän käynnistämiseen, mutta vain jos Vulcan Centaurin kehitys on aikataulusta myöhässä. "Olemme ajoissa Vulcanin kanssa", hän sanoi, "mutta jos jotain pitäisi nousta esiin, varmistamme, että lentää, kun olet valmis."

Lähetä sähköpostia Hanneke Weiteringille osoitteessa hweitering@space.com tai seuraa häntä @hannekescience. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja edelleen Facebook.